Sunday September 22, 2019
10:59 pm
Bishop Hying

Energy of New Evangelization calls each to witness Jesus to others

Bishop at Noll

 

Energy of New Evangelization calls each to witness Jesus to others 

 

      Last week, I wrote about Matthew Kelly’s inspiring book, “The Four Signs of a Dynamic Catholic.” The signs are the common characteristics embraced by the 7 percent of United States Catholics who are most highly engaged in the practice of their faith and do the vast majority of the leading, volunteering and contributing in their parishes; they are the ones who keep everything going forward.  The first two signs are a profound dedication to a daily prayer life and a commitment to ongoing formation in the Catholic faith.

      The third sign is a remarkable generosity of spirit.  Dynamic Catholics know that everybody and everything in their lives are gifts from God, meant to be cherished, shared, cultivated and offered back to the Lord.  The world may tell us that selfishness is the path to happiness, but we all know the most joyful people are also the most generous ones. They have learned and absorbed the great secret paradox of the Gospel: if you seek life, you must lose yours; if you want to be first, go last; if you desire greatness, humble yourself; if you want to taste the resurrection, embrace the cross.

      When I was in the Dominican Republic, I befriended a family that was even poorer than most. They had one of everything: one daughter, one table and chair, one bed and pot.  They ate once a day and had one chicken.  We always joked that we would have a big feast when that chicken was good and ready!  One day, they got word to me that their daughter was sick, so I went bouncing up to their little house in the middle of nowhere in my sturdy truck, anointed and blessed her and then we sat outside, talking and watching a beautiful sunset and the emergence of a sea of stars.  They made me sit on the chair since I was the guest; they sat on the ground.

      When it was time to leave, the husband disappeared and came back with the chicken, offering it to me as a gift of gratitude for coming to anoint his daughter.  I was overwhelmed by the offer and protested that he needed the chicken more than me; we argued for about ten minutes in Spanish until I realized he would be insulted if I refused such a magnanimous gift.  So, there I was, going home in the pitch dark with a living, clucking chicken flapping around inside my truck. 

      I thought of the widow’s mite, the two pennies a poor woman threw into the treasury box which represented her entire savings.  Jesus praised the largesse of the sacrifice, the enormity of the gift.  Dynamic Catholics are startlingly generous with their time, talent and treasure because, like my Dominican friends, they live a profound gratitude and have mastered the great secret of Christ: if you want to find joy, peace and fulfillment beyond your wildest dreams, make a sacrificial gift of your whole self for the sake of God and others.  This deep truth is what Pope John Paul II called “the law of the gift.”

      The fourth sign dynamic Catholics display is a deeply intuitive ability to evangelize others, witnessing their faith in Jesus to everyone around them.  Known often as the “church lady” or the “religious guy” at work, seen as a spiritual leader and prayer warrior within their family, loved as the volunteers extraordinaire in their parishes, dynamic Catholics just instinctively share their faith.  They read a great spiritual book and pass it on to a co-worker, they watch a Catholic DVD and send it to a daughter in California; they are not afraid to invite people to Mass or encourage someone to go to confession.  Because they are intent on growing in their understanding of the Catholic faith, they are able to articulate cogent, accurate and substantive answers to spiritual questions. 

      Any good evangelical Christian is busy cultivating the faith of others, inviting people to attend Bible study, listening to their problems, praying with them, bringing them to their church.  For many generations, we Catholics have relied on a vibrant religious culture in families, parishes and schools to form our people in the faith; in many ways, that culture has diminished and so it is truly up to every single one of us to witness Jesus to others; this urgency fuels the energy of the new evangelization.

      If you are reading this column, you are probably part of the seven percent who are dynamic Catholics, engaged in the life and mission of the Church.  I highly encourage you to read Matthew Kelly’s book to learn how to go even deeper into the adventure of Christian discipleship and fall further in love with the Lord.  Go to DynamicCatholic.com to discover remarkable resources for your own faith development.  Every Catholic is called to be an effective evangelist and witness to the crucified and risen Jesus Christ.

 

 

Energía de la nueva evangelización llama a cada uno para ser testigo de Jesús a los demás

 

      La semana pasada, escribí sobre el libro inspirador de Matthew Kelly, "Los Cuatro Signos de Dinámico Católico." Los signos son las características comunes abrazadas por el 7 por ciento de los católicos de los Estados Unidos que más se dedican a la práctica de su fe y hacen la mayoría de los líderes, sirviendo de voluntario y contribuyendo en sus parroquias; ellos son los que guardan todo va hacia adelante. Los dos primeros signos son una profunda dedicación a una vida diaria de oración y un compromiso de formación permanente en la fe católica.

      El tercer signo es una extraordinaria generosidad de espíritu. Dinámicos católicos saben que todo el mundo y todo en sus vidas son regalos de Dios, la intención de ser acariciado, compartido, cultivado y ofrecido al Señor. El mundo puede decirnos que el egoísmo es el camino a la felicidad, pero todos sabemos que la gente más alegre también es la más generosa. Ellos han aprendido y han absorbido la gran paradoja secreta del Evangelio: Si buscan vida, deben perder suya; si quieren ser el primero, vayan último; si usted desea grandeza, sean humildes; si quieren probar la resurrección, abracen la cruz.

      Cuando estaba en la República Dominicana, me hizo amigo de una familia que era aún más pobre que la mayoría. Tenían uno de todo: una hija, una mesa y silla, una cama y una olla. Comían una vez al día y tenían un pollo. ¡Siempre bromeábamos que tendríamos un gran festín cuando ese pollo estaba bien y listo! Un día, tienen la palabra para mí que su hija estaba enferma, así que fui a despedir hasta su casita en medio del desierto en mi camión robusto, ungí y la bendijo y luego nos sentamos afuera, hablando y observando un hermoso atardecer y a la aparición de un mar de estrellas. Me obligaron a sentarse en la silla desde que yo era el invitado; se sentaron en el suelo.

      Cuando era hora de irse, el marido desapareció y regresó con el pollo, me lo ofrecio como regalo de agradecimiento por haber venido a ungir a su hija. Estaba abrumado por la oferta y protestaba que él necesitaba el pollo más que yo; discutimos durante unos diez minutos en español hasta que me di cuenta que sería un insulto si me negué un regalo tan magnánimo. Así que, ahí estaba, a casa en la oscuridad con un pollo vivo, cacareando aleteo alrededor dentro de mi carro.

      Pensé en el óbolo de la viuda, las dos monedas una pobre mujer arrojó en la caja del tesoro que representó todos sus ahorros. Jesús elogió la generosidad del sacrificio, la enormidad del regalo. Dinámicos católicos son muy generosos con su tiempo, talento y tesoro porque, como mis amigos dominicanos, viven una profunda gratitud y han dominado el gran secreto de Cristo: Si quieren encontrar alegría, paz y plenitud más allá de tus sueños, hagan un regalo sacrificial de su ser entero en aras de Dios y otros. Esta verdad profunda es lo que Papa Juan Pablo II llamaba "la ley del regalo."

      El cuarto signo que los dinámicos católicos demuestran es una habilidad muy intuitiva para evangelizar a otros, testigos de su fe en Jesús a todos a su alrededor. Conocida a menudo como "señora de la iglesia" o el "tipo religioso" en el trabajo, visto como un guerrero de oración y líder espiritual dentro de su familia, amado como los voluntarios extraordinario en sus parroquias, sólo dinámicos católicos instintivamente compartan su fe. Ellos leen un buen libro espiritual y pasan a un compañero de trabajo, ven un DVD católico y lo envian a una hija en California; no tienen miedos de invitar a la gente a misa o alentar a alguien que vaya a confesarse. Porque están decididos a crecer en su comprensión de la fe católica, son capaces de articular respuestas convincentes, precisas y sustantivas a preguntas espirituales.

      Cualquier buen cristiano evangélico está ocupado cultivando la fe de los demás, invitando a la gente a asistir a estudios bíblicos, escuchando sus problemas, orando con ellos, llevándolos a su iglesia. Por muchas generaciones, nosotros católicos hemos confiado en una vibrante cultura religiosa en parroquias, escuelas y familias para formar a nuestra gente en la fe; de muchas maneras, que la cultura ha disminuido y es verdaderamente hasta cada uno de nosotros para ser testigo de Jesús a los demás; esta urgencia alimenta la energía de la nueva evangelización.

      Si están leyendo esta columna, probablemente son parte del 7 por ciento que son católicos dinámicos, dedicados a la vida y misión de la iglesia. Profundamente los animo a leer el libro de Matthew Kelly para aprender a ir más profundo en la aventura del discipulado cristiano y caer en amor con el señor. Visiten a DynamicCatholic.com para descubrir recursos notables para el desarrollo de su propia fe. Cada católico está llamado a ser un evangelista eficaz y testigo de Cristo Jesús crucificado y resucitado.

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