Sunday May 19, 2019
4:44 pm
Bishop Hying

Holy Week: Time to contemplate the enormity of God’s love for us

Bishop Hying and VU students

 

 

Nota: para la traducción en español, ver abajo

 

 

Holy Week: Time to contemplate the enormity of God’s love for us

 

      This week, the strangest thing will occur. Millions of Christians throughout the world will gather to honor the humiliation, torture and crucifixion of Jesus Christ. In a global culture that usually celebrates power, strength and beauty, this public reverence of something so horrific is always a little shocking.  Could it be that what so many people find absolutely compelling about the Passion narrative is the vulnerability of God?

      In the Christ event, God leaves the safety and glory of heaven, in a sense, and embraces the limitations of our human condition, coming to know in the flesh, both the glory and the tragedy of our nature without ever sinning. In the last week of His life, Jesus completely hands Himself over to us. In the foot washing and the Eucharist, in the scourging and the crucifixion, the Son of God loves us completely, without restrictions, conditions or limits. Whether we accept, reject or ignore this Divine Love, Jesus does not change His stance towards us.

      In Roman and Greek mythology, the gods are always scheming to manipulate humanity to serve their often-selfish ends and ego-driven schemes. In Christ, we encounter the startling subversion of this oppressive game. God serves us! In total humility, availability, vulnerability and mercy, God has come to love, forgive and save us. The weakness of the cross, the simplicity of the Eucharist, the shock of the foot washing, the love that seeks to embrace a traitor, a thief and a coward is so far beyond the competition of power politics, the whirl of social hubris and the grasp of worldly striving that it takes our breath away.  No wonder kings will stand speechless in the presence of the Suffering Servant, as Isaiah proclaims.

      If God could become that poor, vulnerable and humble to love me, then how can I ever stand on my self-importance? This week we celebrate the strangest things - weakness becomes strength, love conquers fear, wretched despair gives way to resurrected hope and never-ending death is swallowed up by eternal life - and it is all because a naked criminal was thrown down on a cross 2,000 years ago and He embraced it as if it were His marriage bed.

      As we pass through the end of Lent into Holy Week, we bring to the Lord the fruit of our penance, fasting, almsgiving and prayer. If we have taken this Lent to heart, we are not the same people that we were on Ash Wednesday; we are a little more prayerful, patient, generous and loving. God has hollowed us out a bit, so there is more room for silence, peace, joy and sacrifice. The obvious course of nature is to start with fire and end in ashes; the Christian path reverses that order, as we started with ashes at the beginning of Lent and we finish with the Easter fire and the Paschal candle. The ashes of our sin are consumed in the blaze of God’s love and mercy; our failures to live the Gospel of Jesus Christ are forgiven in the power of the cross and we are given another chance; our sadness and despair melt in the presence of the joy and surprise of the resurrection.

      So, let God love you this Holy Week. Listen with your heart to the narration of the Passion on Palm Sunday. Go to the Mass of the Lord’s Supper on Holy Thursday and feel the Lord Jesus washing your feet and feeding your soul with the Eucharist. Venerate the cross on Good Friday, as you embrace and even love the mystery of suffering in your own life. Go to the Easter Vigil and drink in the images of fire in the darkness, the fragrant incense, the Scriptural proclamation of salvation history culminating in the resurrection of Jesus, the baptisms and confirmations, the aromatic chrism and the taste of the Body and Blood of Christ. Jesus’ Incarnation, fasting in the wilderness, miracles of healing and forgiveness, nights spent in prayer, horrific death and glorious rising are all for you and me. To contemplate the enormity of God’s love for us is to already feel in our pulse and flesh the eternal beat of the resurrection. 

      Happy Holy Week!

 

 

Semana Santa: Tiempo para contemplar la inmensidad del amor de Dios para nosotros

 

      Esta semana, se producirá la cosa más extraña. Millones de cristianos en todo el mundo se reunirán para honrar a la humillación, tortura y crucifixión de Jesucristo. En una cultura global que se celebra generalmente potencia, fuerza y belleza, siempre es un poco impactante esta reverencia pública de algo tan horrible. ¿Podría ser que lo que mucha gente encuentra absolutamente convincente sobre la narrativa de la pasión es la vulnerabilidad de Dios?

      En el caso de Cristo, Dios deja la seguridad y la gloria del cielo, en un sentido y abarca las limitaciones de nuestra condición humana, llegando a conocer en la carne, tanto la gloria y la tragedia de nuestra naturaleza sin pecar nunca. En la última semana de su vida, Jesús completamente da a él mismo a nosotros. En el lavado de pies y la Eucaristía, en la flagelación y la crucifixión, el Hijo de Dios nos ama completamente, sin restricciones, condiciones o límites. Si aceptamos, rechazamos o ignoramos este amor divino, Dios no cambia su actitud hacia nosotros.

      En la mitología romana y griega, los dioses siempre están conspirando para manipular a la humanidad para servir a sus fines egoístas y esquemas basados en el ego. En Cristo, nos encontramos con la subversión sorprendente de este juego opresivo. ¡Dios nos sirve! En total humildad, disponibilidad, vulnerabilidad y misericordia, Dios ha llegado a amar, perdonar y salvarnos. La debilidad de la cruz, la simplicidad de la Eucaristía, el choque del pie que se lava, el amor que pretende abarcar un traidor, un ladrón y un cobarde es mucho más allá de la competencia de la política del poder, la vorágine de la arrogancia social y el asimiento de esforzarse mundanos que quita el aliento. No es de extrañar que los reyes resistirán sin palabras en presencia del siervo sufriente, como Isaías proclama.

      Si Dios puede ser que pobre, vulnerable y humilde que me ama, entonces ¿cómo puedo seguir mi vanidad? Esta semana celebramos las cosas más extrañas - debilidad se convierte en fuerza, amor  conquista al miedo, desesperación miserable da lugar a la esperanza resucitado y Sorbida es la muerte eterna de la vida eterna - y todo esto es porque un criminal desnudo fue derribado en una cruz hace 2,000 años y lo abrazó como si se fuera su cama de matrimonio.

      Como pasamos por el final de la Cuaresma en Semana Santa, traemos al Señor el fruto de nuestra penitencia, ayuno, la limosna y la oración. Si hemos tomado esta Cuaresma al corazón, no somos la misma gente que éramos el Miércoles de Ceniza; somos un poco más orante, paciente, generoso y amoroso. Dios nos ha vaciado un poco, así que hay más espacio para el silencio, paz, alegría y sacrificio. El curso obvio de la naturaleza es para comenzar con fuego y terminar en cenizas; el camino cristiano invierte ese orden, ya que empezamos con las cenizas en el comienzo de la Cuaresma y terminamos con el fuego de Pascua y el Cirio Pascual. Las cenizas de nuestro pecado se consumen en el fuego del amor de Dios y su misericordia; nuestros fracasos paraa vivir el Evangelio de Jesucristo son perdonados en el poder de la cruz y se nos ha dado otra oportunidad; nuestra tristeza y la desesperación van a derretir en la presencia de la alegría y la sorpresa de la resurrección.

      Así, que Dios les ama esta Semana Santa. Escuchen con su corazón a la narración de la Pasión el

Domingo de Ramos. Vayan a la Misa de la Cena del Señor el Jueves Santo y sientan al Señor Jesús lavando los pies y alimentando a su alma con la Eucaristía. Veneren la cruz el Viernes Santo, como abrazan y aman el misterio del sufrimiento en su propia vida. Vayan a la Vigilia de Pascua y baban de las imágenes de fuego en la oscuridad, el incienso aromático, la proclamación de las escrituras de la historia de la salvación que culmina en la resurrección de Jesús, los bautizos y confirmaciones, el crisma aromático y el sabor del Cuerpo y la Sangre de Cristo. La Encarnación de Jesús, ayunando en el desierto, milagros de sanación y perdón, pasando las noches en oración, la horrible muerte y glorioso levantamiento son todo para ustedes y para mí. Para contemplar la inmensidad del amor de Dios para nosotros es ya para sentirse en nuestro pulso y carne el eterno ritmo de la resurrección.

      ¡Feliz Semana Santa!

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