Wednesday November 20, 2019
7:46 am
Bishop Hying

Church’s opposition to same-sex marriage is not rooted in hatred

Nota: para la traducción en español, ver abajo     

 

 

       Next month, the United States Supreme Court is expected to rule on the legality of same-sex marriage; this debate has all of us thinking, talking and praying. The questions surrounding marriage, family and homosexuality are often complex and challenging and many people struggle with these issues.  How does the Church respond doctrinally and pastorally to this profound social and legal shift?  Certainly, we feel increased pressure on the Church to acquiesce to this fundamental redefinition of marriage.

      Every time the traditional marriage law is overturned in a particular state, local media are filled with images of same-sex couples marrying at the courthouse, amid hugs, kisses and tears; we readily acknowledge the human dignity, good will and loving intentions of these couples. As Catholics, however, we know there are deep values at stake in this same-sex marriage debate that need to be affirmed.

      The Lord Jesus calls us to love, serve and accept everyone as brothers and sisters. Any prejudice or hatred against anyone for any reason finds no place in the Gospel or in a disciple’s heart. This call to love obviously includes anyone with a same-sex attraction. Many homosexuals have probably perceived more judgment and exclusion from us than love and acceptance.

      We need to accompany each other in support, prayer, charity and sacrifice, so that the first and fundamental message anyone hears from us is, “God loves you; you have an inherent dignity and worth as a person and we respect and care about you.” We can all work to be better at that. I know that I certainly need to. So, the Church’s opposition to same-sex marriage is not rooted in prejudice, hatred or intolerance of homosexual persons.

      I recommend a very interesting book, “What is Marriage? Man and Woman: A Defense,” written by Robert P. George, a professor at Princeton University and visiting professor at Harvard Law School, Sherif Girgis and Ryan Anderson, which uses non-religious reasons in advocating for the restoration of traditional marriage, including the maintenance of marriage as between a man and a woman.

      The essential thesis of the book is as follows: society has always seen an intrinsic link among sexuality, marriage and the pro-creation of children. Marriage and family have always served as the essential basis and organizing principle of any human society. The life, health, safety and education of children are best guaranteed by loving and dedicated marriages. A wife and husband, bound to each other in permanent matrimony, would most naturally provide the best environment for their children to flourish.  Hence, the state regulates marriages because it has a vested interest in their stability and success.  Marriage has always been a public and social institution, unlike a personal friendship.

      Due to a multitude of reasons, including the sexual revolution, the contraceptive pill, the sky-rocketing divorce rate, the legalization of abortion and changing social norms, the intimate and logical connection among sexuality, marriage and the rearing of children came apart in recent decades. With easy access to contraception and abortion, people started viewing sexual relations as a pleasurable recreation, not a consummation of a marital love open to new life.  Sex outside marriage has become the new norm; those who do not indulge in it are considered odd.

      With no-fault divorce, couples can as easily and readily end their marriage as they began it. Children have become an intentional choice, not a logical fruit of marriage. So now, we have sex without marriage and marriages planned without children.

      In this cultural climate, marriage has become a private, sexualized friendship that may bear children or not, that may endure or not, that exists solely for the personal, emotional and sexual fulfillment of the partners. This redefinition of marriage, which has been in process for decades, makes same-sex marriage appear logical, just and necessary. After all, if marriage is simply finding a partner whom one finds emotionally fulfilling, what difference does gender make? 

      As the reader can surmise, the authors argue for a return of the traditional understanding of marriage, reaffirming the necessary connection among sexuality, marriage between a man and a woman and the pro-creation of children. The current disconnection among these three human goods has had disastrous social consequences. Thus runs the fundamental premise of the book.

      In addition to these sociological arguments, the Catholic Church has always theologically defined marriage as a sacramental expression of the love between Christ and the Church. The monogamous of one woman and one man, bound in the love of Jesus, open to the gift of children, is an icon or window expressing the inner life of the Trinity, whose self-emptying love expresses a unity in a diversity of persons.

      God’s plan for man and woman is inscribed in the physical and psychological complementarity of the sexes. Woman and man are created for each other.  Thus says both natural and divine law. God’s plan for human sexual love is two-fold: the growing unity of a man and a woman, bound in matrimony and the pro-creation of children. Any sexual expression outside of this definition falls short of God’s purpose and therefore is sinful.

      As we experience the rapidly shifting cultural and legal norms concerning same-sex marriage, these sociological, philosophical and theological points expressed above will seem archaic, prejudiced and unjust to many. 

      As Catholics, however, we cannot disregard or redefine 2,000 years of moral belief, built on the authority of the Scriptures, the traditional teaching of the magisterium and the wisdom of natural law.  Part of authentic love is speaking the truth, even when that truth is difficult to hear or is rejected.  This moment calls all of us to study, pray, discern and love more, always with respect, civility and charity for everyone, especially for those who disagree with the Church’s teaching.

 

 

Oposición de la iglesia al matrimonio del mismo sexo no está arraigado en el odio

 

      El mes próximo, la Corte Suprema de Estados Unidos se espera para pronunciarse sobre la legalidad de los matrimonios del mismo sexo; este debate tiene todos nosotros pensando, hablando y orando. Las preguntas que rodean matrimonio, familia y homosexualidad son a menudo complejos y desafiantes y muchas personas luchan con estas cuestiones. ¿Cómo responde la iglesia doctrinalmente y pastoralmente a este profundo cambio social y legal? Por supuesto, nos sentimos la presión creciente de la iglesia a consenter ante esta redefinición fundamental del matrimonio.

      Cada vez que la ley del matrimonio tradicional está volcada en un estado en particular, los medios locales están llenos de imágenes de parejas del mismo sexo casarse en el juzgado, en medio de abrazos, besos y lágrimas; fácilmente reconocemos la dignidad humana, buena voluntad y las intenciones amorosas de estas parejas. Como católicos, sin embargo, sabemos hay profundos valores en juego en este debate de matrimonios del mismo sexo que necesitan afirmarse.

      El Señor Jesús nos llama a amar, servir y aceptar a todos como hermanos y hermanas. Cualquier perjuicio o el odio contra alguien por cualquier motivo no encuentra ninguna cabida en el Evangelio o en el corazón del discípulo. Esta llamada a amar incluye obviamente alguein con una atracción del mismo sexo. Muchos homosexuales han percibido probablemente más juicio y exclusión de que amor y aceptación.

      Tenemos que acompañar unos a otros en apoyo, oración, caridad y de sacrificio, para que el primero y fundamental mensaje que alguien sabe algo de nosotros sea, "Dios le ama; tiene una dignidad intrínseca y el valor como una persona y le respetamos y nos preocupamos por usted." Todos podemos trabajar para ser mejor. Sé que necesito, sin duda. Así, la oposición de la iglesia al matrimonio del mismo sexo no está arraigada en prejuicios, el odio o la intolerancia de las personas homosexuales.

      Les recomiendo un libro muy interesante, "¿Qué es el matrimonio? Hombre y Mujer: Una Defensa,” escrito por Robert P. George, profesor de la Universidad de Princeton y profesor visitante del Colegio de la Ley de Harvard, Sherif Girgis y Ryan Anderson, que utiliza motivos no religiosos en abogar por la restauración del matrimonio tradicional, incluyendo el mantenimiento del matrimonio entre un hombre y una mujer.

      La tesis fundamental del libro es el siguiente: la sociedad siempre ha visto un vínculo intrínseco entre la sexualidad, el matrimonio y la pro-creación de los niños. Matrimonio y la familia siempre han servido como la base esencial y principio organizador de cualquier sociedad humana. La vida, salud, seguridad y educación de los niños están mejor garantizados por matrimonios amorosos y dedicados. Una mujer y su marido, atado uno al otro en matrimonio permanente, proporcionaría más naturalmente el mejor ambiente para sus hijos a florecer. Por lo tanto, el estado regula los matrimonios porque tiene un gran interés en su estabilidad y éxito. Matrimonio siempre ha sido una institución pública y social, a diferencia de una amistad personal.

      Debido a una multitud de razones, incluyendo la píldora anticonceptiva, la tasa creceinte de divorcio, la revolución sexual, la legalización del aborto y las normas sociales cambiantes, la conexión íntima y lógica entre la sexualidad, el matrimonio y la crianza de los niños vinieron aparte en las últimas décadas. Con fácil acceso a la contracepción y el aborto, la gente empezó a ver las relaciones sexuales como una recreación placentera, no una consumación de un amor conyugal abierta a una nueva vida. Sexo fuera del matrimonio se ha convertido en la nueva norma; aquellos que no lo hacen se consideran extraños.

      Con el divorcio sin culpa, las parejas pueden tan fácilmente y fácilmente poner fin a su matrimonio como lo empezaron. Los niños se han convertido en una elección intencional, no una lógica fruto del matrimonio. Ahora, tenemos sexo sin matrimonio y los matrimonios planeados sin hijos.

      En este clima cultural, el matrimonio se ha convertido en una privada, sexualizada amistad que puede tener a hijos o no, que pueda durar o no, que existe únicamente para la realización personal, emocional y sexual de los socios. Esta redefinición del matrimonio, que ha estado en proceso por décadas, hace matrimonios del mismo sexo parece lógica, justa y necesaria. Después de todo, si el matrimonio es simplemente encontrando a un socio en quien se encuentra cumpliendo emocionalmente, ¿qué diferencia hace el género?

      Como el lector puede suponer, los autores sostienen un retorno de la comprensión tradicional del matrimonio, reafirmando la conexión necesaria entre la sexualidad, el matrimonio entre un hombre y una mujer y la pro-creación de los niños. La desconexión actual entre estos tres bienes humanas ha tenido consecuencias sociales desastrosas. Así funciona la premisa fundamental del libro.

      Además de estos argumentos sociológicos, la iglesia católica ha definido siempre teológicamente matrimonio como una expresión sacramental del amor entre Cristo y la iglesia. La unión monógama de una mujer y un hombre, atado en el amor de Jesús, abierto para el regalo de los niños, es un icono o ventana de expresar la vida interior de la Trinidad, cuyo amor auto vaciado expresa una unidad en la diversidad de las personas.

      El plan de Dios para el hombre y la mujer se inscribe en la complementariedad física y psicológica de los sexos. Hombre y mujer son creados por el otro. Así dice la ley natural y divina. El plan de Dios para el amor sexual humano es doble: la creciente unidad de un hombre y una mujer unidos en matrimonio y la pro-creación de los niños. Cualquier expresión sexual fuera de esta definición no alcanza el propósito de Dios y por lo tanto, es un pecado.

      Como experimentamos el rápido cambio cultural y las normas legales sobre matrimonio homosexual, estos puntos sociológicos, filosóficos y teológicos expresados anteriormente parecerá arcaico, prejuicios e injusto para muchos.

      Como católicos, sin embargo, no podemos hacer caso omiso o redefinir 2.000 años de creencia moral, construido bajo la autoridad de las escrituras, la enseñanza tradicional del magisterio y la sabiduría de la ley natural. Parte del auténtico amor habla la verdad, incluso cuando esa verdad es difícil escuchar o se rechaza. Este momento llama a todos a estudiar, rezar, discernir y amar más, siempre con respeto, civismo y caridad para todos, especialmente para quienes están en desacuerdo con la enseñanza de la iglesia.

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