Friday November 15, 2019
3:36 am
Bishop Hying

Mary continues to play a unique and indispensable role as Mother of God

Nota: para la traducción en español, ver abajo  

 

Mary continues to play a unique and indispensable role as Mother of God

 

      In my first months here in the Diocese, I have been struck by how many parishes and other institutions are named for the Mother of God. Our ancestors who lovingly built our churches and schools obviously brought their remarkable devotion to Mary with them when they settled here. We Catholics honor the Blessed Virgin Mary with extra devotion and love in the month of May. Rosary processions, May crownings and special Marian altars express our gratitude and affection for the Mother of God as we celebrate the beauty of spring. In May, we also mark the feasts of Pentecost and the Visitation, two key moments in the life of Mary and the unfolding of our salvation through Christ and the Church.

      While we do not worship Mary as God (as some people accuse us of doing) we do venerate her profoundly as the greatest saint ever. Why is Mary so important to us? The most obvious reason is her unique and indispensable role as the mother of Jesus. Mary gives flesh to the Word of God; through her, the invisible God becomes visible, the divine embraces the human, the Creator is now a creature and the Lord enters the world. The Council of Ephesus bestowed the title “Theotokos” or “God-Bearer” upon the Virgin; she is the sacred portal through which God enters into our humanity. Without Mary, we do not have Jesus.  It is that simple and that profound.

      Mary’s maternity is predicated on her discipleship - the faith, love and surrender that led her to embrace the startling invitation of the Archangel Gabriel to become the Mother of God. She is the first and greatest Christian disciple, the original believer who places faith and obedience in the Word of God, even as she conceives and bears that Word within her very flesh. In the context of the entire trajectory of Jesus’ life, Mary spent more time with Him than anybody else, nurturing, teaching and forming the Lord through all the hidden years of Nazareth.

      Mary was present in the key moments of Christ’s life: His conception, birth, childhood, first miracle at Cana, the crucifixion and Pentecost. She says little in the Scriptures but her presence speaks volumes about her mediating and prayerful role in the ministry and mission of her Son. In John’s Gospel, Jesus calls Mary “Woman” which sounds rather rude to our ears until we understand that He is speaking theologically. Mary is the new Eve, the new woman who brings grace, life and hope to the human race through her fiat, just as Eve had ushered in sin and death. Similarly, Christ is the new Adam, the new man whose obedience negates the original sin of the first man.

      We honor Mary’s faith for she believed two humanly impossible mysteries and staked her life on their truth.  She embraced the words of the angel and so conceived the Son of God in her womb and at the foot of the cross, she trusted in the resurrection of Jesus, standing as a beacon of hope and light in the bloody hell of Golgotha. Spiritually, she shared fully in the passion and death of the Lord, as only a mother’s heart and soul could.

      In my office hangs a print of a beautiful altarpiece painted by Roger Van der Weyden during the Flemish Renaissance which depicts the Descent from the Cross. In this magnificent work, Mary imitates her Son. Jesus is dead; Mary has fainted. Both are drained of color and life. The motion and angle of their bodies are parallel, as Jesus is taken down from the cross and Mary falls unconscious to the ground. This artistic symmetry communicates the deep theological truth that Mary shared fully in the death of her Son and so stands at the very heart of the Paschal Mystery, as a witness, a martyr, an intercessor, a model for our own faith and path of crucified love. 

      All of the saints had a tender and deep devotion to the Mother of God, for they intuited correctly that she would unerringly lead them to the depth of Christ’s heart and life. The Scriptures tell us repeatedly that Mary stored her rich and beautiful experiences of Jesus in her heart, contemplating the wonder of God made flesh in her life. When we pray the rosary, are we not asking Mary to open the storehouse of her heart and to share with us the treasured fruit of her contemplation? The rosary is a sure, simple and profound method of prayer which leads us to ponder the central mysteries of our faith and to be led to a deeper relationship with Jesus.

      During my childhood, my family prayed the rosary every night after supper, 365 days a year. I must confess there were days I would have preferred to be playing outside, but looking back now, that discipline of prayer planted the faith deeply in my heart and led me to the priesthood.

      As we honor Mary in this beautiful month of May, we ask her to intercede for us and to teach us her path of radical discipleship. I also wish the many mothers, grandmothers, godmothers and holy women of our diocese a blessed and happy Mother’s Day! Thank you for your radiant and joyful witness to the risen Christ!

 

 

María hace un papel único e indispensable como Madre de Dios

 

      En mis primeros meses aquí en la diócesis, he visto muchas parroquias y otras instituciones que llevan el nombre de la madre de Dios. Nuestros antepasados que amorosamente construyeron nuestras iglesias y escuelas obviamente trajeron su extraordinaria devoción a María con ellos cuando se asentaron aquí. Los católicos honramos a la Virgen María con más dedicación y amor en el mes de mayo. Las procesiones del Rosario, coronaciones durante mayo y altares especiales de María expresan nuestro agradecimiento y afecto por la Madre de Dios como celebramos la belleza de la primavera. En mayo, también conmemoramos las fiestas del Día de Pentecostés y la Visitación, dos momentos importantes en la vida de María y el despliegue de nuestra salvación a través de Cristo y la iglesia.

      Mientras que no adoramos a María como Dios (como algunas personas nos acusan de hacer) le veneramos profundamente como el santo más grande. ¿Por qué es María tan importante para nosotros? La razón más evidente es su papel único e indispensable como la Madre de Jesús. María da carne a la Palabra de Dios; a través de ella, el Dios invisible se hace visible, el divino abraza al ser humano, el creador es ahora una criatura y el Señor entra en el mundo. El Concilio de Éfeso otorgó el título "Theotokos" o "Portador de Dios" sobre la Virgen; es el portal sagrado a través del cual Dios entra en nuestra humanidad. Sin María, no tenemos Jesús. Es tan simple y tan profundo.

      La maternidad de María se basa en su discipulado - la fe, amor y entrega que la llevó a aceptar la invitación sorprendente del Arcángel Gabriel para convertirse en Madre de Dios. Es el primer y más grande discípulo cristiano, creyente original que pone fe y obediencia en la Palabra de Dios, aun cuando ella concibe y lleva la palabra dentro de su propia carne. En el contexto de la trayectoria entera de la vida de Jesús, Mary pasó más tiempo con él que los demás, alimentando, enseñando y formando al Señor a través de todos los años escondidos de Nazaret.

      María estaba presente en los momentos importantes de la vida de Cristo: su concepción, nacimiento, infancia, primer milagro en Caná, la crucifixión y Pentecostés. Ella dice poco en las Escrituras, pero su presencia habla volúmenes sobre su papel mediador y devoto en el ministerio y la misión de su Hijo. En el Evangelio de Juan, Jesús llama a María "Mujer" que suena bastante grosera para nuestros oídos hasta que entendemos que él habla teológicamente. María es la nueva Eva, la mujer nueva que trae gracia, vida y esperanza para la raza humana a través de su autorización, al igual que Eva había marcado el comienzo de pecado y la muerte. Asimismo, Cristo es el nuevo Adán, el nuevo hombre cuya obediencia niega el pecado original del primer hombre.

      Honramos la fe de María porque ella creía dos misterios humanamente imposibles y había arriesgado su vida en su verdad. Ella abrazó las palabras del ángel y así concibió el Hijo de Dios en su vientre y a los pies de la Cruz, confió en la resurrección de Jesús, de pie como un faro de esperanza y luz en el infierno sangriento del Gólgota. Espiritualmente, compartió plenamente en la pasión y muerte del Señor, como sólo la corazón y el alma de una madre podía.

      En mi despacho cuelga una impresión de un hermoso retablo pintado por Roger Van der Weyden durante el Renacimiento flamenco que representa el Descendimiento de la Cruz. En esta magnífica obra, Mary imita a su hijo. Jesús está muerto; María se ha desmayado. Ambos son drenados de color y vida. El movimiento y el ángulo de sus cuerpos son paralelas, como Jesús es bajado de la cruz y María cae inconsciente al suelo. Esta simetría artística comunica la verdad profundamente teológica que Mary comparte plenamente la muerte de su hijo y así erige en el corazón del misterio pascual, como un testigo, un mártir, un intercesor, un modelo para nuestra propia fe y sendero del amor crucificado.

      Todos los santos tenían una tierna y profunda devoción a la Madre de Dios, para que intuyeron correctamente que ella llevaría infaliblemente a la profundidad del corazón de Cristo y la vida. Las Escrituras nos dicen repetidamente que Mary almacenó a sus ricas y bellas experiencias de Jesús en su corazón, contemplando la maravilla de Dios hecho carne en su vida. Cuando rezamos el Rosario, nosotros no estamos pidiendo a María para abrir el almacén de su corazón y compartir con nosotros el preciado fruto de su contemplación. El Rosario es un método seguro, simple y profundo de la oración que nos lleva a reflexionar sobre los misterios centrales de nuestra fe y ser conducido a una relación más profunda con Jesús.

      Durante mi niñez, mi familia rezó el Rosario todas las noches después de cenar, 365 días al año. Confieso que hubo días que hubiese preferido estar jugando afuera, pero mirando hacia atrás ahora, que la disciplina de la oración plantó la fe profundamente en mi corazón y me llevó al sacerdocio.

      Mientras honramos a María en este bello mes de mayo, le pedimos que interceda por nosotros y nos enseñe su camino del discipulado radical. ¡Deseo también que las muchas madres, abuelas, madrinas y santas mujeres de nuestra diócesis tengan un bendito y feliz Día de la Madre! ¡Gracias por su radiante y alegre testimonio de Cristo resucitado!

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