God waits lovingly for us in the ‘kairos’ moments of our daily life

(Nota: para la traducción en español, ver abajo)     

 

      As we come to the end of the school year with graduations, confirmations, first comms and rounds of parties, banquets and myriad activity, we all look forward to the more leisurely days of summer - vacations, barbecues, trips to the beach or pool, longer days filled with sun and warmth. After these last few winters, we deserve a break!  Rest and leisure are needed for the rejuvenation of our bodies, minds, hearts and spirits. 

      Perhaps the greatest obstacle to our spiritual growth today is the intense and relentless busyness that pervades our days. Between work, school, sports, meetings and social commitments, life can easily be a treadmill of ceaseless activity where we are simply rushing to get the next thing done. Silence, rest, prayer and leisure are absolutely necessary if we truly seek to be in deeper comm with God, others and our deepest selves.

      Understanding this need, Catholicism has always called people to days and seasons of prayer and celebration. Sundays, holy days, retreats and festive octaves are sacred times when we step out of the world of work and action into God’s time and space - the place of holy Sabbath.  Remember, even God rested on the seventh day.

      The ancient Greeks had two words for “time” - “chronos” and “kairos.” Chronos time is the sequential unfolding of hours and days - the world of schedules, work and tasks.  When you go to work or school on a Monday morning and it seems like you have been there for hours already, then you look at the clock and it is 9:07 a.m. - that is chronos time! 

      Kairos time represents those transcendent experiences which lift us beyond and out of ourselves and we lose track of time altogether. Playing outside on a long summer night, celebrating at a party with our best friends, deeply communing with our spouse are such moments - the passage of five hours feels like just a few minutes. God lives in kairos time, the eternal moment of now, so the Eucharist is an experience of the timeless life of heaven, where we will be seated at the Supper of the Lamb, loving and praising God, in complete with each other. Mass prepares our hearts to learn how to love God in the sacrament of the present moment.  

      Think of Mary simply sitting at the feet of Jesus, attentive and listening, while Martha was running around in the kitchen. Jesus does not rebuke Martha for working hard at necessary tasks, but calls her to see the deeper purpose of a dinner party. What is the point of having a beautiful table and delicious food, if stress and distraction keep us from enjoying the guests?

      In order to be effective in what I do, I need “kairos” moments each day. I try to spend some time each day doing absolutely nothing productive. Whether I sit in my rocking chair and look out the window, go for a walk and watch the sunset, lay on my bed and think or ride my bike, I need such experiences to refocus on the presence of God and my own humanity. If all of my life is action, if I am simply consumed by doing, I become spiritually dull. Wasting time every day is important in a world that demands that we do more and more. I can easily put prayer on the back burner because there are so many tasks to be accomplished, so much mail on my desk, so many activities on my schedule, but what is the point of such ceaseless activity if I am not spending time with the Lord in prayer and taking some time to simply be and not do?

      One of my favorite places in the world to go on retreat is New Melleray Trappist Abbey in Iowa.  Founded in 1846, the monastery is down this isolated road, surrounded by cornfields. The monks’ day begins at 3:30 a.m. with Vigils in the chapel; their whole life is prayer, work, and silence. They do not pastor parishes, run schools or do outside ministry; their vocation is to be hidden contemplatives in the heart of the Church.  I try to go there every year to pray, rest, read, take long walks, drink in the silence and breathe the country air. In such a meditative atmosphere, the food tastes better, the birds singing in the fields sound like a symphony, the sunrise is a gorgeous event and I feel so fully alive!  I would have joined the Trappists long ago, but God never answered that desire in the affirmative, so I find contemplative moments in the day, trying to create a monastic cell in my heart, where I can go to find God in silence and peace. I pray that this summer, this year, this life all of us grow in our love and pursuit of silence, solitude, prayer and peace.  God is waiting for us in the kairos moments.

 

 

Dios amorosamente nos espera en los momentos de ‘kairos’ de nuestra vida diaria

 

      Como llegamos al final del año escolar con graduaciones, confirmaciones, primeras comes y rondas de fiestas, banquetes y múltiples actividades, esperamos que los días más pausados del verano - vacaciones, barbacoas, excursiones a la playa o la piscina, más días llenos de sol y calor. ¡Después de estos pasados inviernos, nos merecemos un descanso! Descanso y ocio son necesarios para el rejuvenecimiento de nuestros cuerpos, mentes, corazones y espíritus.

      Quizás el mayor obstáculo para nuestro crecimiento espiritual hoy es el intenso e incesante ajetreo que impregna nuestros días. Entre el trabajo, escuela, deportes, rees y compromisos sociales, la vida fácilmente puede ser una cinta de la incesante actividad donde simplemente nos estamos corriendo a conseguir lo siguiente hecho. Silencio, descanso, oración y ocio son absolutamente necesarios si verdaderamente buscamos estar en profunda comunión con Dios, otros y nosotros mismos más profundos.

      Entendiendo esta necesidad, catolicismo siempre ha llamado gente hacia días y temporadas de oración y celebración. Los domingos, días sagrados, retiros y octavas festivos son momentos sagrados cuando salimos fuera del mundo del trabajo y acción en tiempo y espacio - el lugar del sábado Santo de Dios. Recuerda, incluso Dios reposó en el séptimo día.

      Los antiguos griegos tenían dos palabras para "tiempo" - "Cronos" y "Kairós". El tiempo Chronos es el despliegue secuencial de horas y días - el mundo de los horarios, trabajos y tareas. Cuando van al trabajo o escuela en lunes por la mañana y parece que tienes ahí durante horas, luego mira el reloj y es 9:07 – eso es tiempo de chronos.

      Tiempo de kairos representa aquellas experiencias trascendentes que nos levanta más allá de nosotros mismos y perdemos la noción del tiempo en conjunto. Jugando afuera en una noche de verano, celebrando en una fiesta con nuestros mejores amigos, profundamente en comunión con nuestro cónyuge es esos momentos - el paso de cinco horas se siente sólo unos minutos. Dios vive en el tiempo de kairos, el eterno momento del ahora, así que la Eucaristía es una experiencia de la vida eterna del cielo, donde nos estará sentados en la cena del cordero, amando y alabando a Dios, en completa unión con el otro. La misa prepara nuestros corazones para aprender a amar a Dios en el sacramento de la actualidad.

      Piensen de María simplemente sentandose a los pies de Jesús, atenta y escuchando, mientras que Marta andaba corriendo en la cocina. Jesús no reprende a Marta para trabajar duro en las tareas necesarias, pero la llama para ver el propósito más profundo de una cena de gala. ¿Qué es el punto de tener una mesa hermosa y deliciosa comida, si el estrés y la distracción nos impiden disfrutar de los invitados?

      Para ser eficaz en lo que hago, necesito momentos de kairos cada día. Trato de pasar algún tiempo cada día no haciendo absolutamente nada productivo. Si sentarme en mi silla mecedora y mirar por la ventana, salir a pasear y ver el atardecer, en mi lecho y pensar o en bicicleta, necesito esas experiencias para volver a concentrar en la presencia de Dios y mi propia humanidad. Si toda mi vida es acción, si simplemente me consume haciendo, me convierto en espiritualmente aburrido. Gastando el tiempo todos los días es importante en un mundo que exige que hagamos más y más. ¿Fácilmente puedo poner oración en suspenso porque hay tantas tareas a realizarse, tanto correo en mi escritorio, tantas actividades en mi agenda, pero lo que es el punto de tal actividad incesante si no paso tiempo con el Señor en oración y tomando tiempo para simplemente ser y no hacer?

      Uno de mis lugares favoritos en el mundo para ir a retiro es Nueva Abadía Trapense de Melleray en Iowa. Fundada en 1846, el monasterio es este camino aislado, rodeado de campos de maíz. Día de los monjes comienza a las 3:30 con vigilias en la capilla; toda su vida es oración, trabajo y silencio. Ellos no son pastores de parroquias, no ejecutan las escuelas o otros ministerios; su vocación es ser contemplativos ocultos en el corazón de la iglesia. Trato de ir a rezar, descansar, leer, pasear, beber en el silencio y respirar el aire del campo cada año. ¡En un ambiente tan meditativo, la comida sabe mejor, los pájaros cantando en los campos de sonido como una sinfonía, la salida del sol es un evento magnífico y me siento tan vivo! Habría unido a la Trapa hace mucho tiempo, pero Dios nunca respondió a ese deseo de forma afirmativa; entonces encuentro momentos contemplativas en el día, tratando de crear una celda monástica en mi corazón, dónde puedo ir para encontrar a Dios en silencio y en paz. Rezo para que este verano, este año, esta vida de nosotros puedan crecer en el amor y la búsqueda del silencio, la soledad, la oración y la paz. Dios nos está esperando en los momentos de kairos.