Monday August 10, 2020
12:02 pm
Bishop Hying

As Christians, we are called to illuminate the darkness of the world

at ordination of Jordan Fetcko



(Nota: para la traducción en español, ver abajo)


As Christians, we are called to illuminate the darkness of the world


      Recent issues of The Northwest Indiana Catholic have highlighted Archbishop Oscar Romero and Dorothy Day, two contemporary icons of Catholic social teaching who have much to teach us about applying the ideals of the Gospel to concrete situations of poverty and injustice. The articles were triggered by Romero’s beatification in El Salvador on May 23 and a conference held on Day at St. Francis University in Fort Wayne this month. 

      In her early years, Dorothy Day was both an agnostic and a Communist, passionately dedicated to bettering the plight of the poor and workers in the early decades of the 20th century. Her ultimate conversion to Catholicism only enhanced her commitment to social transformation. Together with Peter Maurin, a Frenchman deeply immersed in philosophy, she founded the Catholic Worker Movement, setting up Hospitality Houses where Catholics lived together in voluntary poverty and served the neediest through the corporal works of mercy. Day was also a radical pacifist who spoke out fearlessly against war and violence.

      Oscar Romero, a timid and shy churchman, became the Archbishop of El Salvador during that country’s terrible civil war in the 1970’s. As he witnessed the military dictatorship’s brutal oppression of his people, the torture and murder of priests who spoke out against the government and the deep economic injustices of a corrupt system, Romero became a courageous prophet for the dispossessed, calling for peace, an end to the violence and a just political order. He was murdered by government soldiers while celebrating Mass in 1980.

      These two powerful Christian witnesses demonstrate the need for us to apply and put into practice the teachings of Christ and the Church in all aspects of human reality, both personal and social. As long as such teachings safely remain as words on a page of the Bible or the Catechism, no one feels rattled or threatened by them. We can all pay lip service to the noble ideals of the dignity of the human person, the need for a just social order and the integrity of sexuality, as long as it all remains theoretical and detached from real life.

      But, as serious Christians, we can never stay safely attached to the merely theoretical; our Catholic faith sends us into this world that is marred and warped by sin, violence, poverty, lust, despair and greed to apply the doctrines of the Church to living people, concrete situations and social structures. When we actually start acting the Gospel out in the lived reality of economics, politics and culture, we start getting into trouble.

      When I served in the Dominican Republic, no one took issue with our parish building latrines, teaching people to read or dispensing food and medicine, but when we formed a human rights committee, started working on needed land reform and talked about the rights and needs of the campesinos, a group of government soldiers with guns came to the rectory one day to question me about what we were doing.

      When we start helping to free persons from the evil clutches of human trafficking, those who profit from prostitution and sweat shops will get angry. When we attempt to help women in crisis pregnancies to choose for the life in their wombs, the lucrative abortion industry will come after us. When we question the ethics and greed of Wall Street, some will call us communists.  When we defend religious freedom and the integrity of marriage, some will call us “haters” or “intolerant.” When we stand up against the death penalty, some will label us “naïve” or “soft.” 

      None of this opposition should deter us from living our faith in the concrete situations of our society; sometimes, such criticism can actually be a stamp of approval that we are living our Gospel values. As Jesus said, “Woe to you when all speak well of you! The false prophets were treated in just this way” (Lk 6:26)  Embracing the teachings of Christ can be a subversive activity, because when we follow the Lord, He uses us to overthrow the deceptions, injustices, hatred and sin of this world and to help the Kingdom of God to flourish with greater authenticity and power.

      Oscar Romero, Dorothy Day, Maximilian Kolbe, Mother Teresa, Francis of Assisi and countless other Christians show us by the power of their example the practicality of the Gospel.  Jesus’ teachings simply remain words on a page until we specifically apply them to real people and actual situations. G. K. Chesterton famously said that “Christianity cannot be condemned because it has not yet been fully tried.”  Peter Maurin said that “the Gospel is a keg of dynamite that Christians have been sitting on for 2,000 years.” 

      We ask the Lord to inspire us to go ever deeper into our faith, to make our love more specific and practical and to allow the Lord’s generous sacrifice on the cross to move our hearts to be that lavish in our response to His astonishing mercy.  The world needs the light of Christ more than ever; we are called to illuminate the darkness of the world!



Como cristianos, estamos llamados a iluminar la oscuridad del mundo


      Últimos ediciones del periódico Noroeste Indiana Católico han destacado a Arzobispo Oscar Romero y Dorothy Day, dos iconos contemporáneos de la católico social enseñanza católica social que tienen mucho para enseñarnos sobre cómo aplicar los ideales del Evangelio a situaciones concretas de la pobreza y la injusticia. Los artículos fueron desencadenados por la beatificación de Romero en El Salvador el 23 de mayo y en una conferencia sobre Day celebrada en la Universidad de San Francisco en Fort Wayne este mes.

      En sus primeros años, Dorothy Day fue un agnóstico y un comunista, dedicada con pasión a mejorar la situación de los pobres y los trabajadores en las primeras décadas del siglo20. Su conversión final al catolicismo solamente mejoró su compromiso con la transformación social. Junto con Peter Maurin, un francés profundamente inmerso en la filosofía, fundó el Movimiento Trabajador Católico, estableciendo casas de hospitalidad donde los católicos vivieron juntos en la pobreza voluntaria y sirvieron a los más necesitados a través de las obras corporales de misericordia. Day fue también un pacifista radical, que sin miedo habló contra la guerra y la violencia.

      Oscar Romero, un clérico tímido y tímido, se convirtió en el arzobispo del Salvador durante la terrible guerra civil de ese país en la década de 1970. Como fue testigo de opresión brutal de la dictadura militar de su pueblo, la tortura y asesinato de los sacerdotes que se pronunció contra el gobierno y la injusticia económica profunda de un sistema corrupto, Romero se convirtió en un profeta valiente para los desposeídos, pidiendo paz, acabando con la violencia y un orden político justo. Fue asesinado por soldados del gobierno mientras celebraba la Misa en 1980.

      Estos dos testigos cristianos poderosos demuestran la necesidad de aplicar y poner en práctica las enseñanzas de Cristo y la iglesia en todos los aspectos de la realidad humana, tanto personal como social. Mientras sigan siendo tales enseñanzas con seguridad como palabras en una página de la Biblia o el Catecismo, nadie se siente sacudido o amenazados por ellos. Podemos pagar todo el servicio de labios a los nobles ideales de la dignidad de la persona humana, la necesidad de un orden social justo y la integridad de la sexualidad, como todo sigue siendo teórico y separado de la vida real.

      Pero, como cristianos serios, no podemos mantenernos con seguridad apegados a lo meramente teórico; nuestra fe católica nos manda en este mundo que está estropeada y deformado por el pecado, violencia, pobreza, lujuria, desesperación y avaricia a las doctrinas de la iglesia se aplica a personas, situaciones concretas y las estructuras sociales. Cuando realmente empezamos a actuar el evangelio en la realidad vivida de la economía, política y cultura, empezamos metiendo en líos.

      Cuando serví en la República Dominicana, nadie tuvo problema con nuestra parroquia construyendo las letrinas, enseñando personas a leer o suministro de alimentos y medicinas, pero cuando formaron un comité de derechos humanos, comenzábamos a trabajar en la necesaria reforma de la tierra y hablábamos acerca de los derechos y necesidades de los campesinos, un grupo de soldados del gobierno con armas de fuego llegaron a la rectoría un día para preguntarme sobre lo que estábamos haciendo.

      Cuando empezamos a ayudar a liberar a las personas de los malos embragues del tráfico de seres humanos,  los quienes lucran con la prostitución y tiendas de sudor van a estar enojados. Cuando intentamos ayudar a las mujeres en los embarazos de crisis para la vida en sus vientres, el sector lucrativo del aborto vendrá después de nosotros. Cuando cuestionamos la ética y la codicia de Wall Street, algunos se nos llaman comunistas. Cuando defendemos la libertad religiosa y la integridad del matrimonio, algunos se nos llaman "odiadores" o "intolerantes". Cuando estamos contra la pena de muerte, algunos etiqueta nos "ingenuo" o "suave."

      Ninguna de esta oposición debería disuadirnos de vivir nuestra fe en las situaciones concretas de nuestra sociedad; a veces, tal crítica puede ser una estampa de aprobación que estamos viviendo los valores del Evangelio. Como dijo Jesús, ¡Ay de ustedes cuando todos hablen bien de usted! Trataron a los falsos profetas esta manera" (Lc 6:26) Abrazando las enseñanzas de Cristo puede ser una actividad subversiva, porque cuando seguimos al Señor, él nos utiliza para derrocar a los engaños, las injusticias, odio y pecado de este mundo y ayudar el Reino de Dios para florecer con mayor autenticidad y energía.

      Oscar Romero, Dorothy Day, Maximilian Kolbe, Madre Teresa, San Francisco de Asís y muchos otros cristianos nos muestran por el poder de su ejemplo la practicidad del Evangelio. Las enseñanzas de Jesús siendo simplemente palabras en una página hasta que se aplica específicamente a situaciones reales y personas reales. G. K. Chesterton dijo que "cristianismo no puede ser condenado porque se ha todavía no se ha completamente probado." Peter Maurin dijo que "el Evangelio es un barril de dinamita en que los cristianos se han estado sentando por 2,000 años."

      Le pedimos al Señor que nos inspiran a profundizar nunca en nuestra fe, para hacer nuestro amor más concreto y práctico y permitir sacrificio generoso del Señor en la Cruz para mover nuestros corazones a ser fastuoso que en nuestra respuesta a su asombrosa misericordia. ¡El mundo necesita la luz de Cristo más que nunca; estamos llamados a iluminar la oscuridad del mundo!


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