Monday May 20, 2019
6:51 pm
Bishop Hying

Basic human rights need to remain an inherent and constitutive part of human dignity

     Bishop Hying visits the Carnells

 

     (Nota: para la traducción en español, ver abajo)

 

     For several years now, the United States Catholic Bishops have organized a “Fortnight for Freedom,” two weeks of prayer, study and celebration to hold up the vital importance of religious freedom. Our great country is founded on the principle of religious freedom; indeed, many of our ancestors came to this land, fleeing religious and political oppression at home, seeking a place where they could practice their religious faith as their conscience called them to do. Human rights are not privileges granted to us by a benign government; God gives them to us as an inherent and constitutive part of our human dignity.

     Today, religious freedom is under renewed and intense assault around the globe and here at home.  Tens of thousands of people, the vast majority Christian, are being harassed, persecuted, excluded from public life and killed, simply and only because of their faith. Torture, beheadings, church bombings, and wholesale murder have driven thousands of Christians out of the Middle East, particularly the Holy Land. Sadly, the 21st century is becoming a new age of martyrdom.

     Here at home, the Health and Human Services mandate has kept the United States Bishops from completely endorsing health care reform because of its restrictive interpretation of conscience exemptions. Catholic social services won the highest marks from the federal government for the quality of service rendered to human trafficking victims, yet lost all federal funding because they refused to do abortion counseling and offer contraceptives. In many dioceses, Catholic Charities has been forced to stop offering adoption services because they will not adopt to same-sex couples. The civil redefinition of marriage, as well as some of these legislative and executive mandates have forced the Church, in some cases, out of providing excellent and needed social services and put both Church institutions and private employers in a quandary of conscience.  

     We can never forget that Christianity was illegal throughout the Roman Empire for the first four centuries of its existence. Because an authentic Christian could not in good conscience worship the emperor as a god, which every citizen was mandated by the law to do, many believers gave up their lives rather than their faith. These courageous martyrs point to the sovereignty of Jesus Christ as Lord. If God and His Kingdom are the ultimate good and authority, then all human power is relative and limited. Historically, tyrants, dictators and oppressive governments have never readily accepted such restrictions on their importance.

     Religious freedom will always be more inclusive than simply the freedom of worship. Our Catholic faith is both personal and public; from the very beginning of the Church, the apostles preached the Gospel, healed the sick and prayed with the community in public settings. We think of Jesus telling us to speak in the light what we heard in the dark and to proclaim from the housetops what was said behind closed doors.  

     An integral component of our Catholic faith is to educate, heal, house, feed, nurture and welcome all people but especially the marginalized through organizations, institutions and individuals working in the public square and acting for the common good. Factor out the remarkable contribution of the Catholic Church in this country and picture the loss of schools, hospitals, and a plethora of vital services to the poor, the elderly, children and those on the margins of society.  If we are pushed out of the public square because of restrictions on our religious freedom, everyone will be the poorer for it.

     Our rich religious tradition has been fertilized by the blood of countless martyrs who freely chose to give up their lives rather than their faith in the Lord Jesus Christ and His Church. No government or individual can coerce us to violate our conscience or deny our right to practice our religion in the public square.  

     This Fortnight for Freedom is an opportunity for us to pray, study and reflect on our religious freedom, an inherent human right, guaranteed by the Constitution, which we must struggle to preserve and lift up. Our Founders’ intention in separating church and state was not to create a society free of religion, but one that is free for all authentic religion, where people may worship God as they understand Him and serve the needs of others as conscience demands. Please join me in prayer and action to defend the human rights of life, liberty and the pursuit of happiness and holiness. 

     When Henry VIII rejected the authority of the pope and made himself the head of the English Church, only one bishop stood up to him—John Fisher of Rochester. The rest of the English hierarchy simply caved in, going along with something they knew to be inherently wrong, ignoring their consciences, and betraying the sacred vows they made on the day of their episcopal consecration.  Cowardice led them to morally fold. Courage led John Fisher to stay true to the faith and give his life for it.

 

 

Los derechos básicos - una parte inherente y constitutiva de la dignidad humana

 

     Desde hace varios años, los obispos católicos de los Estados Unidos han organizado una "Quincena para la Libertad," dos semanas de oración, estudio y celebración para la vital importancia de la libertad religiosa. Nuestro gran país está fundado en el principio de la libertad religiosa; de hecho, muchos de nuestros antepasados llegaron a esta tierra, huyendo de la opresión religiosa y política en el país, buscando un lugar donde podía practicar su fe religiosa como su conciencia les llamó a hacer. Los derechos humanos no son privilegios concedidos a nosotros por un gobierno benigno; Dios les da a nosotros como una parte inherente y constitutiva de nuestra dignidad humana.

     Hoy en día, la libertad religiosa está bajo asalto renovado e intenso alrededor del mundo y aquí en casa. Decenas de miles de personas, la mayoría cristianos, están siendo acosados, perseguidos, excluidos de la vida pública y matados, simplemente y sólo debido a su fe. Torturas, decapitaciones, bombeos de iglesias y asesinatos han implusado a miles de cristianos del Oriente Medio, especialmente la Tierra Santa. Por desgracia, el siglo 21 se está convirtiendo en una nueva edad del martirio.

     Aquí en casa, el mandato de Salud y Servicios Humanos ha impedido a los obispos de Estados Unidos de completamente apoyando la reforma de salud debido a su interpretación restrictiva de las exenciones de la conciencia. Servicios sociales católicos ganaron las marcas más altas del gobierno federal para la calidad del servicio prestado a las víctimas de trata humanas, sin embargo perdieron todo el financiamiento federal porque se negaron a hacer consejería aborto y ofrecer anticonceptivos. En muchas diócesis, Caridades Católicas ha sido obligado a dejar de ofrecer servicios de adopción porque no va a adoptar a las parejas del mismo sexo. La redefinición civil del matrimonio, así como algunos de estos mandatos legislativos y ejecutivos han forzado a la iglesia, en algunos casos, de prestación de servicios sociales necesarios y excelentes y han puesto las instituciones de la iglesia y de los empleadores privados en un dilema de conciencia. 

     No podemos olvidar que el cristianismo era ilegal en todo el imperio romano para los primeros cuatro siglos de su existencia. Porque un cristiano auténtico no podía en buena conciencia adorar al emperador como un dios, que cada ciudadano recibió el mandato por la ley para hacer, muchos creyentes renunciaron a sus vidas en lugar de su fe. Estos mártires valientes señalan la soberanía de Jesucristo como Señor. Si Dios y su reino son el bien final y autoridad, todo poder humano es relativo y limitado. Históricamente, los tiranos, dictadores y gobiernos opresivos nunca fácilmente han aceptado tales restricciones sobre su importancia.

     La libertad religiosa será siempre más inclusiva que simplemente la libertad de culto. Nuestra fe católica es personal y pública; desde los inicios de la iglesia, los apóstoles predicaron el Evangelio, sanaron a los enfermos y oraron con la comunidad en lugares públicos. Creemos que Jesús nos dice para hablar de la luz lo que hemos oído en la oscuridad y a proclamar desde los terrados lo que fue dicho detrás de la puertas cerradas. 

     Un componente integral de nuestra fe católica es educar, sanar, acomodar, alimentar, nutrir y dar la bienvenida a todas las personas pero especialmente a los marginados a través de organizaciones, instituciones y personas trabajando en la plaza pública y actuando para el bien común. Piensen la notable contribución de la iglesia católica en este país y consideren la pérdida de las escuelas, hospitales y una plétora de servicios vitales para los pobres, los ancianos, los niños y aquellos en los márgenes de la sociedad. Si el gobierno nos empuja fuera de la plaza pública debido a las restricciones sobre la libertad religiosa, todo el mundo será peor para él.

     Nuestra rica tradición religiosa ha sido fertilizada por la sangre de innumerables mártires que libremente eligieron entregar sus vidas en lugar de su fe en el Señor Jesucristo y su iglesia. Ningún gobierno o individuo puede obligar a violar nuestra conciencia o negar nuestro derecho a practicar nuestra religión en la plaza pública. 

     Esta Quincena para la Libertad es nuestra oportunidad para orar, estudiar y reflexionar sobre la libertad religiosa, un inherente derecho humano, garantizada por la Constitución, que debemos luchar para preservar y levantar. La intención de nuestros fundadores en la separación de la iglesia y el estado no era crear una sociedad libre de la religión, pero uno que está libre para toda religión auténtica, donde la gente puede adorar a Dios como lo entiende y atender las necesidades de los demás como las exigencias de la conciencia. Por favor únase conmigo en oración y acción para defender los derechos humanos de la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad y santidad. 

     Cuando Enrique VIII rechazó la autoridad del papa y se hizo la cabeza de la iglesia, sólo un obispo se puso de pie para él — John Fisher de Rochester. El resto de la jerarquía inglesa simplemente cedió, yendo junto con algo que ellos sabían que era intrínsecamente mal, haciendo caso omiso de sus conciencias y traicionando los votos sagrados que hicieron en el día de su consagración episcopal. Cobardía les condujo a la doble moral. Valor llevó John Fisher permanecer fiel a la fe y dar su vida por él.

 

 

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