Monday May 20, 2019
6:51 pm
Bishop Hying

The Eucharist is God’s way of giving us his very comforting Presence

While doing seminary formation work, I would often emphasize the importance of "presence" with the seminarians, the significance of being available, visible and vulnerable in ministry. As a priest, I would tell them, you will get a hospital call at 2 a.m. some nights, which will summon you to the bedside of a dying parishioner. You will get out of your warm bed, groggy with sleep, drive across town and engage with some people who are scared and sad as they look death in the face; they will be looking to you for consolation and strength in this difficult moment. You do not need to give them a theological treatise on the Resurrection of Christ! What they will remember is the fact that you were there and cared about them. They will also remember if you were not there.


How often we crave the simple physical presence of people whom we love and who love us! They don't have to say anything profound or do anything heroic. We just feel better when we are around them and know that somehow everything is going to be alright when they are with us. We also miss them when we are separated from each other.


Jesus knew this very profound human need and desire, so He gave us the Eucharist. In this Real Presence of Christ in the Blessed Sacrament, we enjoy the fullness of the presence of God. The Lord is fully with us, accompanies us in the simple form of bread and wine, becoming food for our souls and a consoling companion for our earthly pilgrimage.


Just as Jesus makes the invisible God visible for us in human form, so too the Eucharist is Jesus' way of being accessible to our human senses through the sight, sounds, taste, smell and feeling of the Mass and Holy Comm. In the Eucharist, we see the sacramental reality of divine love, made manifest for us. God also becomes fully available to us through the Word of the Scriptures, the grace of the sacraments, the refreshment of prayer and the divine indwelling in our souls. God is not a remote, distant deity far away from us, but is right here, accessible and engaged in the details of our lives.


In Jesus, we also encounter the vulnerability of God. By becoming fully human, Jesus enters into the glory and tragedy, joy and suffering of our existence in this world. In a sense, He trades the safety of heaven for the pain and risk of the human project. We see this vulnerability in the helpless baby in Bethlehem, the healer hemmed in and jostled by eager crowds, the hostile forces that seek to hurl Him over the cliff of Nazareth, the humble one kneeling on the floor washing feet, the scourged and tortured figure on the cross.


God's power manifests itself as weakness and humility, vulnerable, able to be hurt and even killed. Do we not see such vulnerability in the Eucharist? The transcendent God, whom the universe cannot contain, is fully present in a piece of bread and a sip from a cup. When we receive the Host in our hands, how much more powerless and simple could God possibly become? He enters our lives as food consumed.
Our experience of the Eucharist invites us to imitate the mystery that we receive as a gift. How beautiful and difficult it is to be fully present to the people with whom we are with! To appreciate the gift of the other person, to truly listen with our heart, to not be distracted with thoughts of future plans, to not be in a hurry to rush away requires a discipline of the heart and soul. We have all seen a couple eating in a restaurant, not saying a word to each other through a whole meal, but both busily texting people who are somewhere else. Be present to the present.


The Eucharist calls us to availability, to let ourselves be inconvenienced and our schedules rearranged, to not always insist on our way of doing things, to be sensitive to the needs and feelings of others, to respond sometimes before we are even asked or compelled to do so. I've always wanted people to bother me, to ask for things, to show me their needs and their wounds. I may not always be able to help in every situation but I want to. Jesus asks us to be available to and affected by the terrible suffering of the world.


Our Christian faith invites us to be vulnerable, to love courageously even we are rejected and hurt by those to whom we open our hearts, to share our faith and our feelings, our heart and our thoughts, even when we are not understood or such vulnerability reciprocated. To love and give, even when our efforts go unnoticed and unappreciated is to taste even now the glorious and terrible love of Jesus crucified, the One whose stance towards us is radically unconditional and generously favorable, the One who is always fully present with us. What a relief to know that we do not always have to be in charge, in control and running the show. When we have the courage to show our own weakness, struggle and even sin, to be vulnerable, so often we are graced with understanding, encouragement, acceptance and even mercy.

 

Bishop Donald J. Hying is interviewed by CBS-TV reporter Marissa Bailey at Our Lady of Consolation in Merrillville the morning of Sept. 24, prior to embarking with Diocese of Gary pilgrims to Philadelphia. (Steve Euvino photo)

 

La Eucaristía es la manera de Dios de darnos su presencia muy reconfortante


Mientras hacía trabajo de formación de seminario, a menudo acenturia la importancia de la "presencia" con los seminaristas, la importancia de ser disponibles, accesibles y vulnerables en el ministerio. Como un sacerdote, yo diria, usted recibirá una llamada del hospital a las 2:00 algunas noches, que invocación a la cabecera de un feligrés moribundo. Sal drá de su cálida cama, mareado, con sueño, en coche por la ciudad y participar con algunas personas que están asustados y tristes como miran directamente a la muerte; ellos buscarán consuelo y fuerza en este difícil momento. ¡No es necesario darles un tratado teológico sobre la resurrección de Cristo! Lo que recuerdan es el hecho de que estaban allí y les importaba. También se recuerdan si no estuviera allí.


¡Con qué frecuencia anhelamos la simple presencia física de las personas que amamos y que nos aman! No tienen que decir nada profundo ni hacer nada heroico. Sólo nos sentimos mejor cuando estamos alrededor de ellos y sabemos que de alguna manera todo va a estar bien cuando están con nosotros. Nosotros también extrañamos cuando estamos separados uno del otro.


Jesús sabía este muy profundo humano necesitad y deseo, por lo que nos dio la Eucaristía. En esta Presencia Real de Cristo en el Santísimo Sacramento, disfrutamos de la plenitud de la presencia de Dios. El Señor está totalmente con nosotros, nos acompaña en la forma simple de pan y vino, convirtiéndose en alimento para nuestras almas y un compañero consoladora para nuestra peregrinación terrenal.


Así como Jesús hace el Dios invisible visible para nosotros en forma humana, así también la Eucaristía es el camino de Jesús de ser accesible a nuestros sentidos humanos a través de la vista, sonidos, gusto, olor y sensación de la Misa y comunión. En la Eucaristía, vemos la realidad sacramental del amor divino, manifestado para nosotros. Dios también se convierte en totalmente disponible a nosotros a través de la palabra de las Escrituras, la gracia de los sacramentos, el refresco de la oración y la morada divina en nuestras almas. Dios no es una deidad distante, remota lejos de nosotros, pero está aquí, accesible y comprometida en los detalles de nuestras vidas.


En Jesús, también encontramos el vulnerabilidad de Dios. Al ser plenamente humana, Jesús entra en la gloria y la tragedia, la alegría y el sufrimiento de nuestra existencia en este mundo. En cierto sentido, él cotiza a la seguridad de los cielos para el dolor y el riesgo del proyecto humano. Vemos esta vulnerabilidad en el indefenso bebé en Belén, el sanador cercado y pugnabado por multitudes de ansiosas, las fuerzas hostiles que quisieron lanzarle al precipicio de Nazareth, el humilde uno arrodillado en el piso, lavando los pies, la flagelada y torturada figura en la cruz.


El poder de Dios se manifiesta como debilidad y humildad, vulnerable, capaz de ser herido y matado. ¿No vemos esta vulnerabilidad en la Eucaristía? El Dios trascendente, a quien no puede contener el universo, está totalmente presente en un trozo de pan y un sorbo de una taza. Al recibir la hostia en nuestras manos, ¿cuánto más impotente y simple podría Dios posiblemente convertirse en? Entra en nuestras vidas como alimento consumido.


Nuestra experiencia de la Eucaristía nos invita a imitar el misterio que recibimos como un regalo. ¡Qué hermosa y difícil es estar plenamente presente a las personas con quienes estamos con! Apreciar el regalo de la otra persona, escuchar verdaderamente con nuestro corazón, para no distraerse con pensamientos de planes futuros, a no tener prisa correr lejos requiere de una disciplina del corazón y de alma. Todos hemos visto una pareja comiendo en un restaurante, no diciendo una palabra uno al otro a través de una comida completa, pero ambos afanosamente envian mensajes de texto que están en otro lugar. Estén presentes hasta la actualidad.


La Eucaristía nos llama a la disponibilidad, de dejarnos ser un inconveniente y nuestros horarios reordenados para no siempre insistir en nuestra manera de hacer las cosas, ser sensible a las necesidades y sentimientos de los demás, para responder a veces antes de que incluso estamos preguntados u obligados a hacerlo. Siempre he querido al pueblo a molestarme, a pedir cosas, para mostrarme sus necesidades y sus heridas. No siempre seré capaz de ayudar en cada situación pero quiero. Jesús nos pide ser disponibles y afectados por el terrible sufrimiento del mundo.


Nuestra fe cristiana nos invita a ser vulnerable al amor con valentía incluso nos rechazó y por aquellos a quien abrimos nuestro corazón, para compartir nuestra fe y nuestros sentimientos, nuestro corazón y nuestros pensamientos, incluso cuando no nos entendimos o tal vulnerabilidad recíproca. Para amar y dar, incluso cuando nuestros esfuerzos de ir desapercibido y poco apreciado es gusto incluso ahora el amor glorioso y terrible de Jesús crucificado, el cuya postura hacia nosotros es radicalmente incondicional y generosamente favorable, la persona que siempre está totalmente presente con nosotros. ¡Qué alivio saber que no siempre tenemos que ser responsables, en el control y ejecutar el programa. Cuando tenemos el coraje de mostrar nuestra propia debilidad, lucha y hasta pecado, ser vulnerable, tan a menudo nos estamos agraciados con comprensión, estímulo, aceptación y misericordia incluso.

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