The Christmas Season and our mission in the New Year

      With the Solemnity of the Baptism of the Lord celebrated this Sunday, the Christmas season comes to a conclusion. I pray that your experience of Christmas has been filled with blessings that will extend throughout the New Year.

      The Baptism of Jesus marked the beginning of his public ministry. While he did not need baptism for the forgiveness of any sins, his baptism showed his humility. From that point forward, his ministry and mission became much clearer.

      As we transition into “ordinary time” in our liturgical year, we should think of extraordinary ways to engage in our own mission. At the conclusion of the Gospels, Jesus gives us our mission: “Go, therefore, and make disciples of all nations, baptizing them in the name of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit.” (Mt 28:19)

      Christmas is a time when we experience the embrace of loved ones, family, and friends. The joy of the season can also naturally brighten our hearts and inspire us to share the joy of Jesus with others. However, when we make the switch beyond the Christmas season, our outreach efforts can sometimes lose a bit of intensity. The glow of Christmas lessens, and we can be tempted to lessen our own fervor for the faith.

      The Baptism of the Lord shows us that it’s time for us to engage our public ministry. If you are one who makes New Year’s resolutions, include one that challenges you to share the love of Jesus with others. Perhaps you can think of a person or family whom you have not seen in church in a long while. Consider reaching out to them with a call, text, email, letter, or even a personal visit.You can just let them know you miss them and ask if there is anything for which they’d like prayers. Invite them back. Let them know you care.

      We continue to review our trends as we navigate yet another year of the pandemic. One thing is clear: many people have not returned to church who used to be “regulars.” This should sadden us. Every situation is unique, but those who have not been with us should at least know we miss them and care about them.

      Let’s resolve to be renewed in our own baptismal identity. When we share the love of Jesus by word and deed, we bring the joy of Christmas into the dreary days of winter. Even if our Christmas tree is taken down, our hearts can remain lifted up with the joy of Jesus.

      May the Lord bless and keep you and renew all of us in Northwest Indiana to be bright lights shining with the love of Jesus.

 

Your servant,

The Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

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La temporada navideña y nuestra misión en el año nuevo 

 

        Con la Solemnidad del Bautismo del Señor celebrada este domingo, concluye el tiempo navideño. Oro para que su experiencia de la Navidad haya estado llena de bendiciones que se extiendan durante todo el Año Nuevo.

        El bautismo de Jesús marcó el comienzo de su ministerio público. Si bien no necesitó el bautismo para el perdón de ningún pecado, su bautismo mostró su humildad. A partir de ese momento, su ministerio y misión se hicieron mucho más claros.

        A medida que hacemos la transición al “tiempo ordinario” en nuestro año litúrgico, debemos pensar en formas extraordinarias de participar en nuestra propia misión. Al final de los Evangelios, Jesús nos da nuestra misión: "Ve y  haz discípulos de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre, y del Hijo y del Espíritu Santo". (Mateo 28:19)

        La Navidad es una época en la que experimentamos el abrazo de seres queridos, familiares y amigos. La alegría de la temporada también puede iluminar nuestro corazón de forma natural e inspirarnos a compartir la alegría de Jesús con los demás. Sin embargo, cuando hacemos el cambio más allá de la temporada navideña, nuestros esfuerzos de alcance a veces pueden perder un poco de intensidad. El brillo de la Navidad disminuye y podemos sentirnos tentados a disminuir nuestro propio fervor por la fe.

        El Bautismo del Señor nos muestra que es hora de que nos dediquemos a nuestro ministerio público. Si eres de los que hace propósitos de Año Nuevo, incluye uno que te desafíe a compartir el amor de Jesús con los demás. Quizás pueda pensar en una persona o familia a quien no haya visto en la iglesia en mucho tiempo. Considere comunicarse con ellos con una llamada, un mensaje de texto, un correo electrónico, una carta o incluso una visita personal. Puede hacerles saber que los extraña y preguntarles si hay algo por lo que deseen orar. Invítelos a volver. Hazles saber que te importan.

        Continuamos revisando nuestras tendencias mientras navegamos un año más de la pandemia. Una cosa está clara: muchas personas que solían ser "habituales" no han regresado a la iglesia. Esto debería entristecernos. Cada situación es única, pero aquellos que no han estado con nosotros deberían al menos saber que los extrañamos y nos preocupamos por ellos.

        Tomemos la determinación de renovarnos en nuestra propia identidad bautismal. Cuando compartimos el amor de Jesús de palabra y obra, llevamos la alegría de la Navidad a los tristes días de invierno. Incluso si nuestro árbol de Navidad es quitado, nuestros corazones pueden permanecer elevados con el gozo de Jesús.

        Que el Señor los bendiga, los guarde y nos renueve a todos en el noroeste de Indiana para que seamos luces brillantes que brillen con el amor de Jesús.

 

Tu siervo,

El Reverendísimo Robert J. McClory

obispo

Diócesis de Gary

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