Fratelli Tutti: Pope Francis on Fraternity and Social Friendship

On the vigil of the Feast of Saint Francis of Assisi, Pope Francis issued an encyclical letter entitled “Fratelli Tutti.” These words come from Saint Francis. The Holy Father reminds us that wherever Saint Francis went, “he sowed seeds of peace and walked alongside the poor, the abandoned, the infirm and the outcast, the least of his brothers and sisters.”

 

Pope Francis builds upon this theme in an encyclical of over 90 pages. Rather than give a comprehensive summary, I will offer a few nuggets that stood out to me upon reviewing the document.

 

A “throwaway” culture

 

From the very beginning of his pontificate, Pope Francis has challenged our throwaway culture, which sees our fellow brothers and sisters as disposable:

Some parts of our human family, it appears, can be readily sacrificed for the sake of others considered worthy of a carefree existence. Ultimately, “persons are no longer seen as a paramount value to be cared for and respected, especially when they are poor and disabled, ‘not yet useful’ – like the unborn, or ‘no longer needed’ – like the elderly….” (Fratelli Tutti, paragraph 18) 

 

When we see human life as disposable, this can translate into the sin of racism:

 

In addition, a readiness to discard others finds expression in vicious attitudes that we thought long past, such as racism, which retreats underground only to keep reemerging. Instances of racism continue to shame us, for they show that our supposed social progress is not as real or definitive as we think.  (Fratelli Tutti, paragraph 20)

 

Pandemics

 

Pope Francis reminds us that pandemics and other world calamities can draw us together as a human family.  The risk is that, after the crisis has passed, we return to treating each other poorly. He prays that we will not succumb to such a future as we respond to COVID-19:

 

 Once this health crisis passes, … God willing, after all this, we will think no longer in terms of “them” and “those”, but only “us”.  (Fratelli Tutti, paragraph 35)

 

Hope

 

While offering a sober assessment of the world in which we live, he brings forth a note of hope:

 

I invite everyone to renewed hope, for hope “speaks to us of something deeply rooted in every human heart… Hope speaks to us of a thirst, an aspiration, a longing for a life of fulfillment, a desire to achieve great things, things that fill our heart and lift our spirit to lofty realities like truth, goodness and beauty, justice and love…  (Fratelli Tutti, paragraph 55)

 

There is plenty to absorb in the encyclical, but my primary takeaway is that God calls us to be intentional in loving and honoring every human life. We are motivated by God’s love for us and our love for God. The pope’s message reminds us that we must care for and respect one another, regardless of the color of our skin, or country of origin. We must especially embrace those who are unable to care for themselves, like the unborn and the elderly. 

 

As Catholics, we need to be committed to work together to build a future that truly values every human life.  The pope’s message also touches upon matters of global action. As individual Catholics, we may not have all the levers to effect global change. Yet we can all start with ourselves, and then ask the Lord how we can be a channel of His love and mercy to a hurting world. With hearts renewed, we ask the Lord to inspire us to become beacons of hope and light to others. As stated in my episcopal motto, “We proclaim Jesus Christ as Lord and ourselves as your servants for Jesus’ sake.” (2 Cor. 4:5)

 

Jesus, I Trust in You!

Our Lady of Lourdes, pray for us…

 

Your servant,

The Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

 

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Fratelli Tutti: Papa Francisco sobre la fraternidad y la amistad social

 

En la vigilia de la fiesta de San Francisco de Asís, el Papa Francisco emitió una carta encíclica titulada "Fratelli Tutti". Estas palabras provienen de San Francisco. El Santo Padre nos recuerda que dondequiera que fue San Francisco, “sembró semillas de paz y caminó junto a los pobres, los abandonados, los enfermos y los marginados, los más pequeños de sus hermanos y hermanas”.

 

El Papa Francisco se basa en este tema en una encíclica de más de 90 páginas. En lugar de dar un resumen completo, ofreceré algunas piezas que  destacaron al revisar el documento.

 

Una cultura de "usar y tirar"

 

Desde el comienzo de su pontificado, el Papa Francisco ha desafiado nuestra cultura de usar y tirar, que ve a nuestros hermanos y hermanas como desechables:

 

Algunas partes de nuestra familia humana, al parecer, pueden sacrificarse fácilmente por el bien de otros considerados dignos de una existencia sin preocupaciones. En última instancia, "las personas ya no se ven como un valor primordial que se debe cuidar y respetar, especialmente cuando son pobres y están discapacitadas," todavía no son útiles ", como los no nacidos, o" ya no se necesitan ", como los ancianos ...". (Fratelli Tutti, párrafo 18)

 

Cuando vemos la vida humana como algo desechable, esto puede traducirse en el pecado del racismo:

 

Además, la disposición a descartar a los demás se expresa en actitudes viciosas que pensábamos hace mucho tiempo, como el racismo, que se retira a la clandestinidad solo para seguir resurgiendo. Los casos de racismo continúan avergonzándonos, porque muestran que nuestro supuesto progreso social no es tan real ni definitivo como pensamos. (Fratelli Tutti, párrafo 20)

 

Pandemias

 

El Papa Francisco nos recuerda que las pandemias y otras calamidades mundiales pueden unirnos como familia humana. El riesgo es que, pasada la crisis, volvamos a tratarnos mal unos a otros. Ora para que no sucumbamos a un futuro, así como respondemos al COVID-19:

 

Una vez que pase esta crisis de salud,.. si Dios quiere, después de todo esto, ya no pensaremos en “ellos” y “esos”, sino solo en “nosotros”. (Fratelli Tutti, párrafo 35) 

 

Esperanza

 

Mientras ofrece una evaluación sobria del mundo en el que vivimos, da una nota de esperanza:

 

Invito a todos a renovar la esperanza, porque la esperanza “nos habla de algo profundamente implantado en cada corazón humano ... La esperanza nos habla de una sed, una aspiración, un anhelo de una vida de plenitud, un deseo de lograr grandes cosas, cosas que llena nuestro corazón y eleva nuestro espíritu a realidades elevadas como la verdad, la bondad y la belleza, la justicia y el amor ... (Fratelli Tutti, párrafo 55)

 

Hay mucho que absorber en la encíclica, pero mi principal conclusión es que Dios nos llama a ser intencionales en amar y honrar cada vida humana. Estamos motivados por el amor de Dios por nosotros y nuestro amor por Dios. El mensaje del Papa nos recuerda que debemos cuidarnos y respetarnos unos a otros, independientemente del color de nuestra piel o del país de origen. Debemos acoger especialmente a aquellos que no pueden cuidarse a sí mismos, como los no nacidos y los ancianos.

 

Como católicos, debemos comprometernos a trabajar juntos para construir un futuro que realmente valore cada vida humana. El mensaje del Papa también toca asuntos de acción global. Como católicos individuales, es posible que no tengamos todas las palancas para lograr un cambio global. Sin embargo, todos podemos comenzar con nosotros mismos y luego preguntarle al Señor cómo podemos ser un canal de Su amor y misericordia para un mundo que sufre. Con el corazón renovado, le pedimos al Señor que nos inspire a convertirnos en faros de esperanza y luz para los demás. Como decía mi lema episcopal, "Proclamamos a Jesucristo como Señor y a nosotros mismos como sus siervos por amor de Jesús". (2 Corintios 4: 5)

 

¡Jesús, en ti confío!

Nuestra Señora de Lourdes, ruega por nosotros ...

 

Tu siervo,

El Reverendísimo Robert J. McClory

obispo

Diócesis de Gary

 

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