Epiphany, Baptism of the Lord, and Nativity Scenes

Following December 25, we are blessed with several memorable feasts and celebrations that extend our Christmas season.  Epiphany was traditionally celebrated on January 6, but now the feast day is moved to a Sunday and the liturgical celebration date varies year by year. With the Solemnity of the Baptism of the Lord on January 10, we conclude the Christmas season. This marks one more occasion for me to wish you a Merry Christmas. 

 

Epiphany means “appearance,” marking the appearance of Jesus to the Magi. In the Christmas season, this moment of appearance is extended as we consider the Baptism of the Lord as a moment of epiphany of Jesus.  The Wedding Feast at Cana is also a moment of epiphany as Jesus performed the miracle of changing water into wine.

 

In our own lives, we should think of moments of epiphany – in which Jesus appeared to us in various ways.  At each celebration of the Mass, for example, we have an epiphany – Our Lord appears. What looks like bread and wine in fact becomes the Body and Blood of Jesus.

 

It is good to reflect upon how the Lord has appeared to you. Thank him for those moments and ask Him to reveal himself more deeply to you. When we appreciate the presence of Jesus, He then inspires us to share His love with others.

 

As Christmas comes to a conclusion, it’s not too late to reflect one more time on the appearance of Jesus in the manger. I would encourage you to take one more moment in front of a nativity set. As you do so, I offer these words from Pope Francis on the meaning and importance of the nativity scene from his apostolic letter issued last year. Here are a few excerpts below (ellipses omitted) which focus on the origin of this tradition with St. Francis of Assisi and the connection to the Eucharist to this day:

 

[L]et us go back to the origins of the Christmas crèche so familiar to us. We need to imagine ourselves in the little Italian town of Greccio. Saint Francis stopped there. Francis had earlier visited the Holy Land, and the caves in Greccio reminded him of the countryside of Bethlehem.

 

Francis asked a local man named John to help him realize his desire “to bring to life the memory of that babe born in Bethlehem, to see as much as possible with my own bodily eyes the discomfort of his infant needs, how he lay in a manger, and how, with an ox and an ass standing by, he was laid upon a bed of hay”. At this, his faithful friend went immediately to prepare all that the Saint had asked. On 25 December, friars came to Greccio from various parts, together with people from the farmsteads in the area, who brought flowers and torches to light up that holy night. When Francis arrived, he found a manger full of hay, an ox and a donkey. All those present experienced a new and indescribable joy in the presence of the Christmas scene.

 

The priest then solemnly celebrated the Eucharist over the manger, showing the bond between the Incarnation of the Son of God and the Eucharist. At Greccio there were no statues; the nativity scene was enacted and experienced by all who were present.

 

[T]he first biographer of Saint Francis, notes that this simple and moving scene was accompanied by the gift of a marvelous vision: one of those present saw the Baby Jesus himself lying in the manger. From the nativity scene of that Christmas in 1223, “everyone went home with joy”.

 

With the simplicity of that sign, Saint Francis carried out a great work of evangelization. His teaching touched the hearts of Christians and continues today to offer a simple yet authentic means of portraying the beauty of our faith. It touches our hearts and makes us enter into salvation history as contemporaries of an event that is living and real.

 

Merry Christmas!

 

Your servant,

The Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

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Epifanía, bautismo del Señor y pesebres

 

Después del 25 de diciembre, somos bendecidos con varias fiestas y celebraciones memorables que extienden nuestra temporada navideña. La Epifanía se celebraba tradicionalmente el 6 de enero, pero ahora el día de la fiesta se traslada a domingo y la fecha de celebración litúrgica varía año tras año. Con la solemnidad del Bautismo del Señor el 10 de enero, concluimos el tiempo navideño. Esta es una ocasión más para desearles una Feliz Navidad.

 

Epifanía significa "aparición", que marca la aparición de Jesús a los Magos. En época navideña, este momento de aparición se amplía al considerar el Bautismo del Señor como un momento de epifanía de Jesús. La fiesta de bodas de Caná es también un momento de epifanía cuando Jesús realizó el milagro de convertir el agua en vino.

 

En nuestra propia vida, deberíamos pensar en momentos de epifanía, en los que Jesús se nos aparece de diversas formas. Por ejemplo, en cada celebración de la Misa, tenemos una epifanía: aparece Nuestro Señor. Lo que parece pan y vino de hecho se convierte en el Cuerpo y la Sangre de Jesús.

 

Es bueno reflexionar sobre cómo se te ha aparecido el Señor. Agradézcale por esos momentos y pídele que se revele más profundamente. Cuando apreciamos la presencia de Jesús, Él nos inspira a compartir su amor con los demás.

 

Ahora que la Navidad llega a su fin, no es demasiado tarde para reflexionar una vez más sobre la aparición de Jesús en el pesebre. Los animo a que se tomen un momento frente a un pesebre. Al hacerlo, ofrezco estas palabras del Papa Francisco sobre el significado y la importancia del belén de su carta apostólica emitida el año pasado. Aquí hay algunos extractos a continuación (se omiten las elipses) que se centran en el origen de esta tradición con San Francisco de Asís y la conexión con la Eucaristía hasta el día de hoy:

 

[Permítanos] remontarnos a los orígenes del belén de Navidad tan familiar para nosotros. Tenemos que imaginarnos en la pequeña ciudad italiana. San Francisco se detuvo allí. Francisco había visitado Tierra Santa anteriormente y las cuevas de Greccio le recordaron el campo de Belén.

 

Francisco le pidió a un lugareño llamado John que lo ayudara a realizar su deseo de “traer a la vida la memoria de ese bebé nacido en Belén, ver lo más posible con mis propios ojos corporales la incomodidad de las necesidades de su bebé, cómo yacía en un pesebre, y cómo, con un buey y un asno a su lado, fue tendido sobre un lecho de heno”. Ante esto, su fiel amigo fue inmediatamente a preparar todo lo que el Santo le había pedido. El 25 de diciembre llegaron a Greccio frailes de distintos puntos, junto con gente de las alquerías de la zona, que llevaban flores y antorchas para iluminar esa noche santa. Cuando llegó Francisco, encontró un pesebre lleno de heno, un buey y un burro. Todos los presentes experimentaron una alegría nueva e indescriptible ante la escena navideña.

 

Luego, el sacerdote celebró solemnemente la Eucaristía sobre el pesebre, mostrando el vínculo entre la Encarnación del Hijo de Dios y la Eucaristía. En Greccio no había estatuas; el belén fue representado y experimentado por todos los presentes.

 

 El primer biógrafo de San Francisco señala que esta sencilla y conmovedora escena estuvo acompañada del don de una maravillosa visión: uno de los presentes vio al mismo Niño Jesús acostado en el pesebre. Del belén de esa Navidad de 1223, “todos se fueron a casa con alegría”.

 

Con la sencillez de ese signo, san Francisco realizó una gran obra de evangelización. Su enseñanza tocó los corazones de los cristianos y continúa hoy ofreciendo un medio simple pero auténtico de retratar la belleza de nuestra fe. Toca nuestro corazón y nos hace entrar en la historia de la salvación como contemporáneos de un acontecimiento vivo y real.

 

¡Feliz Navidad!

 

Tu siervo,

El Reverendísimo Robert J. McClory

Obispo de la Diócesis de Gary

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