“Come after me, and I will make you fishers of men.”

       I once heard evangelization described by this simple, three-part formula: Be a friend of Jesus. Make a friend. Introduce your friend to Jesus.

       Our gospel reading this Sunday shows Jesus inviting his early disciples to follow Him and letting them know the mission they will be given: “Come after me, and I will make you fishers of men.” (Mk 1:14-20)

       His very presence and the power of his invitation must have been incredibly compelling because their response is immediate and whole-hearted: “Then they abandoned their nets and followed him.” In the account, we have Simon and Andrew and James and John becoming his disciples (and apostles) immediately.

       The invitation to become a friend of Jesus brings with it a call to center our lives on him, to turn away from all that would lead us astray. Jesus’ invitation was preceded by words of a challenge:  “Repent and believe in the Gospel.” (Mk 1:14-20) 

       We will hear this passage again on Ash Wednesday (coming in less than a month). We might think of repentance as a burden, but his followers see it as part of the gift we receive in Jesus.

       Friendship with Jesus means there is a better way to live – full of purpose and hope and eternal life.  As our lives are more centered on him, we become more the people God wants us to be.  More vibrant living, not less. More joy. More love.

       That renewed life should be attractive to those around us. Our friends should see signs that being a disciple is joyful, being friends with Jesus is a great gift. Our response to Jesus includes a commitment to sharing him with others.

       As we make friends, there should come a time when we naturally let them know that Jesus is most important to us. We share with friends lots of irrelevant information. That’s natural and part of the pattern of good friendships. If we share things that are not important, we should also begin to let them know what is important, or better yet, “who” is important. We introduce them to Jesus. 

       If being a friend of Jesus is part of our basic pattern of life, then others should know and be given a chance to join in. We don’t impose, but propose. We share and trust in the Holy Spirit. That is how we become “fishers” of the men and women around us.

       Be a friend of Jesus. Make a friend. Introduce your friend to Jesus.

 

Your servant,

The Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

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"Venid conmigo y os haré pescadores de hombres".

 

     Una vez escuché la evangelización descrita por esta simple fórmula de tres partes: Sé amigo de Jesús. Hacer un amigo. Preséntale a Jesús a tu amigo.

     La lectura del Evangelio de este domingo muestra a Jesús invitando a sus primeros discípulos a seguirlo y haciéndoles saber la misión que se les dará: “Venid en pos de mí, y os haré pescadores de hombres”. (Marcos 1, 14-20)

     Su sola presencia y el poder de su invitación deben haber sido increíblemente convincentes porque su respuesta es inmediata y sincera: "Luego abandonaron sus redes y lo siguieron". En el relato, tenemos a Simón, Andrés, Santiago y Juan convirtiéndose en sus discípulos (y apóstoles) inmediatamente.

     La invitación a ser amigo de Jesús trae consigo un llamado a centrar nuestra vida en él, a alejarnos de todo lo que nos desvíe. La invitación de Jesús fue precedida por las palabras de un desafío: "Arrepiéntanse y crean en el Evangelio". (Marcos 1, 14-20)

     Escucharemos este pasaje nuevamente el Miércoles de Ceniza (dentro de menos de un mes). Podríamos pensar en el arrepentimiento como una carga, pero sus seguidores lo ven como parte del regalo que recibimos en Jesús.

     La amistad con Jesús significa que hay una mejor manera de vivir: llena de propósito, esperanza y vida eterna. A medida que nuestras vidas se centran más en él, nos convertimos más en las personas que Dios quiere que seamos. Vida más vibrante, no menos. Más alegría. Más amor.

     Esa vida renovada debería ser atractiva para quienes nos rodean. Nuestros amigos deberían ver señales de que ser un discípulo es gozoso, ser amigo de Jesús es un gran regalo. Nuestra respuesta a Jesús incluye el compromiso de compartirlo con los demás.

     A medida que hacemos amigos, debería llegar un momento en que naturalmente les hagamos saber que Jesús es lo más importante para nosotros. Compartimos con amigos mucha información irrelevante. Eso es natural y parte del patrón de buenas amistades. Si compartimos cosas que no son importantes, también debemos comenzar a hacerles saber qué es importante, o mejor aún, "quién" es importante. Les presentamos a Jesús.

     Si ser amigo de Jesús es parte de nuestro patrón básico de vida, entonces los demás deberían saberlo y tener la oportunidad de unirse. No imponemos, sino proponemos. Compartimos y confiamos en el Espíritu Santo. Así es como nos convertimos en “pescadores” de los hombres y mujeres que nos rodean.

     Sea amigo de Jesús. Hacer un amigo. Preséntale a Jesús a tu amigo.

 

Tu siervo,

El Reverendísimo Robert J. McClory

obispo

Diócesis de Gary