Feast of Our Lady of Lourdes: World Day of the Sick

       On February 11, 2020, I was ordained a bishop and installed as the fifth bishop of the Diocese of Gary. That date was not chosen by accident, but because it is the Feast of Our Lady of Lourdes.  The date was chosen in collaboration with the papal nuncio who came to Gary to represent the Holy Father on that momentous day. 

       Only a few months prior, I had completed a pilgrimage to Lourdes, France and entrusted myself once again to Our Lady at the very site of so many miraculous healings.

       There is a strong tradition of bringing the sick and suffering to Lourdes to experience love and healing. The healing offered at Lourdes sometimes takes the form of extraordinary miracles, but always brings with it a beautiful healing that comes from treating the sick and suffering with dignity and compassion. For this reason, in 1992 St. Pope John Paul II designated February 11, the Feast of Our Lady of Lourdes, as the World Day of the Sick, a day for "prayer and sharing, of offering one's suffering for the good of the Church and of reminding everyone to see in his sick brother or sister the face of Christ."

       I could not have imagined one year ago how providential it would be that I was ordained on this feast day. Within weeks of my ordination, the coronavirus spread throughout the world, bringing sickness and suffering. To whom should we look during such times? Jesus, of course. 

       We also look to his Mother Mary for her intercession and maternal care. On the cross, Jesus spoke to his mother directing her to the beloved disciple John, and to all of us, as he said, “Behold your son” and he said to John and all of us, “Behold your mother.” (Jn 19) He gave us to her – and vice versa. 

       Her intercession at the wedding feast of Cana brought about the first public miracle of Jesus recorded in the bible. Her intercession continues today for all of us, especially the sick and suffering.

       The confluence of the World Day of the Sick on the day I was ordained is not an accident. I see it as laying the spiritual foundation for our response to the pandemic – turning to Jesus and turning to his Mother. For that reason, I invited our diocese to pray two simple prayers daily “Jesus, I trust in You” and “Our Lady of Lourdes, pray for us.” I continue to suggest that these prayers coincide with the traditional times for praying the angelus, at noon and 6 p.m. daily. Of course, you may choose any time to offer these simple prayers.

       February 11 will soon be upon us, and I renew our call to seek the intercession of Our Lady of Lourdes and to look to Pope Francis’ message for this year’s World Day of the Sick. Here are a few excerpts from his message:

       “The celebration of the XXIX World Day of the Sick on 11 February 2021, the liturgical memorial of the Blessed Virgin Mary of Lourdes, is an opportunity to devote special attention to the sick and to those who provide them with assistance and care both in healthcare institutions and within families and communities. We think in particular of those who have suffered, and continue to suffer, the effects of the worldwide coronavirus pandemic. To all, and especially to the poor and the marginalized, I express my spiritual closeness and assure them of the Church’s loving concern: 

       “Dear brothers and sisters, the commandment of love that Jesus left to his disciples is also kept in our relationship with the sick. A society is all the more human to the degree that it cares effectively for its most frail and suffering members, in a spirit of fraternal love. Let us strive to achieve this goal, so that no one will feel alone, excluded or abandoned. To Mary, Mother of Mercy and Health of the Infirm, I entrust the sick, healthcare workers and all those who generously assist our suffering brothers and sisters. From the Grotto of Lourdes and her many other shrines throughout the world, may she sustain our faith and hope, and help us care for one another with fraternal love.”

 

Jesus, I trust in You.

Our Lady of Lourdes, pray for us.

 

Your servant,

The Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

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Fiesta de Nuestra Señora de Lourdes: Día Mundial del Enfermo

 

       El 11 de febrero de 2020, fui ordenado obispo e instalado como quinto obispo de la Diócesis de Gary. Esa fecha no fue elegida por casualidad, sino porque es la Fiesta de Nuestra Señora de Lourdes. La fecha fue elegida en colaboración con el nuncio papal que vino a Gary para representar al Santo Padre en ese día trascendental.

       Solo unos meses antes, había completado una peregrinación a Lourdes, Francia y me encomendé una vez más a Nuestra Señora en el mismo lugar de tantas curaciones milagrosas.

       Existe una fuerte tradición de traer a los enfermos y a los que sufren a Lourdes para experimentar el amor y la sanación. La sanación ofrecida en Lourdes a veces toma la forma de milagros extraordinarios, pero siempre trae consigo una hermosa sanación que proviene de tratar a los enfermos y a los que sufren con dignidad y compasión. Por este motivo, en 1992 el Papa San Juan Pablo II designó el 11 de febrero, Fiesta de Nuestra Señora de Lourdes, como la Jornada Mundial del Enfermo, un día para "la oración y el compartir, de ofrecer el sufrimiento por el bien de la Iglesia. y de recordar a todos que vean en su hermano o hermana enfermo el rostro de Cristo ".

       No podría haber imaginado hace un año lo providencial que sería que yo fuera ordenado en esta fiesta. A las pocas semanas de mi ordenación, el coronavirus se extendió por todo el mundo, trayendo enfermedades y sufrimiento. ¿A quién debemos mirar en esos momentos? Jesús, por supuesto.

       También mirando a su Madre María pidiendo su intercesión y cuidado maternal. En la cruz, Jesús le habló a su madre dirigiéndola hacia el amado discípulo Juan, y a todos nosotros, mientras decía: "He ahí a tu hijo" y le dijo a Juan y todos nosotros: "He ahí tu madre". (Jn 19) Él nos dio a ella - y viceversa.

       Su intercesión en las bodas de Caná produjo el primer milagro público de Jesús registrado en la Biblia. Su intercesión continúa hoy por todos nosotros, especialmente por los enfermos y los que sufren.

       La unión de la Jornada Mundial del Enfermo el día en que fui ordenado no es una casualidad. Lo veo como el establecimiento de la base espiritual para nuestra respuesta a la pandemia: volvernos a Jesús y volvernos a su Madre. Por eso, invité a nuestra diócesis a rezar dos sencillas oraciones diarias: "Jesús, en Ti confío" y "Nuestra Señora de Lourdes, ruega por nosotros". Sigo sugiriendo que estas oraciones coincidan con los tiempos tradicionales para rezar el ángelus, al mediodía y a las 6 p.m. diario. Por supuesto, puede elegir cualquier momento para ofrecer estas sencillas oraciones.

       El 11 de febrero pronto estará sobre nosotros, y renuevo nuestro llamado a buscar la intercesión de Nuestra Señora de Lourdes y a mirar el mensaje del Papa Francisco para la Jornada Mundial del Enfermo de este año. Aquí hay algunos extractos de su mensaje:

       La celebración de la 29.a Jornada Mundial del Enfermo, que tendrá lugar el 11 de febrero de 022021, memoria de la Bienaventurada Virgen María de Lourdes, es un momento propicio para brindar una atención especial a las personas enfermas y a quienes cuidan de ellas, tanto en los lugares destinados a su asistencia como en el seno de las familias y las comunidades. Pienso, en particular, en quienes sufren en todo el mundo los efectos de la pandemia del coronavirus. A todos, especialmente a los más pobres y marginados, les expreso mi cercanía espiritual, al mismo tiempo que les aseguro la solicitud y el afecto de la Iglesia.

       “Queridos hermanos y hermanas: El mandamiento del amor, que Jesús dejó a sus discípulos, también encuentra una realización concreta en la relación con los enfermos. Una sociedad es tanto más humana cuanto más sabe cuidar a sus miembros frágiles y que más sufren, y sabe hacerlo con eficiencia animada por el amor fraterno. Caminemos hacia esta meta, procurando que nadie se quede solo, que nadie se sienta excluido ni abandonado. Le encomiendo a María, Madre de misericordia y Salud de los enfermos, todas las personas enfermas, los agentes sanitarios y quienes se prodigan al lado de los que sufren. Que Ella, desde la Gruta de Lourdes y desde los innumerables santuarios que se le han dedicado en todo el mundo, sostenga nuestra fe y nuestra esperanza, y nos ayude a cuidarnos unos a otros con amor fraterno.”

 

Jesús, en ti confío.

Nuestra Señora de Lourdes, ruega por nosotros.

 

Tu siervo,

El Reverendísimo Robert J. McClory

Obispo de la 

Diócesis de Gary