Independence Day: “The more one does what is good, the freer one becomes.”

        Happy Independence Day! As we celebrate the 4th of July, this is a good time to reflect on the true meaning of freedom. True freedom should empower us to do what we ought to do, not just anything we may want to do.

        This distinction can be difficult for most of us to absorb in our American culture. We often focus on being free “from” something or someone. Our Independence Day celebrates our declaration that the 13 American colonies were no longer subject to the monarch of Britain. That is certainly worth celebrating.

        Over time some have adopted a sense that freedom means we have no purpose other than to do what we want when we want – with no deeper meaning. We want to be able to do what we want unencumbered by anything or anyone. 

        As Christians, we have a deeper understanding of freedom. Freedom makes us responsible for our own actions. Our actions should be in accord with what is good and right. The more we choose to do what is right, the freer we become. According to the Catechism of the Catholic Church:       

        Freedom is the power, rooted in reason and will, to act or not to act, to do this or that, and so to perform deliberate actions on one's own responsibility. … The more one does what is good, the freer one becomes. There is no true freedom except in the service of what is good and just. The choice to disobey and do evil is an abuse of freedom and leads to "the slavery of sin." (CCC 1731, 1733)

        If you know someone in the grip of an addiction, you can see how this plays out. Someone might be “free” to indulge in that addiction. Yet in exercising that freedom, people would say they feel trapped, not free. They desire help to do what they know they should do, and to stop the cycle of seeming powerlessness.

        When we turn away from God’s perfect will, we become less than the people God wants us to be. We become freer   when we follow His plan. There is a lightness in our step and a goodness that cascades forth. The alternative is a downward spiral into sin and despair.

        The beauty of our faith is that we are not alone, and God gives us a remedy when we turn away from His will, when we lose our true freedom. Jesus came to set us free from sin. He forgives us and draws us into a loving relationship with God the Father. Baptism and the sacrament of reconciliation are pathways to freedom from sin.

        We can grow in true freedom by growing as disciples of Jesus. We can immerse ourselves in His Word. We can treat others as we should – with dignity, respect, love, and compassion. We can use our freedom to do what is right and good. In so doing we become truly free.

        May this time of celebrating our freedom lead us to reflect more deeply on how God is calling us to use our freedom in our daily lives. May He set us free so that we can do what is good and right. Happy Independence Day!

 

Your servant,

The Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

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Día de la Independencia: "Cuanto más se hace el bien, más libre se vuelve"

 

        ¡Feliz día de la independencia! Al celebrar el 4 de julio, este es un buen momento para reflexionar sobre el verdadero significado de la libertad. La verdadera libertad debería empoderarnos para hacer lo que debemos hacer, no solo cualquier cosa que queramos hacer.

        Esta distinción puede ser difícil para la mayoría de nosotros de asimilar en nuestra cultura estadounidense. A menudo nos enfocamos en estar libres “de” algo o alguien. El Día de la Independencia celebra nuestra declaración de que las 13 colonias estadounidenses ya no estaban sujetas al monarca de Gran Bretaña. Sin duda, vale la pena celebrarlo.

        Con el tiempo, algunos han adoptado el sentido de que la libertad significa que no tenemos otro propósito que hacer lo que queremos cuando queremos, sin un significado más profundo. Queremos poder hacer lo que queramos sin que nada ni nadie nos estorbe.

        Como cristianos, tenemos una comprensión más profunda de la libertad. La libertad nos hace responsables de nuestras propias acciones. Nuestras acciones deben estar de acuerdo con lo bueno y lo correcto. Cuanto más elegimos hacer lo correcto, más libres nos volvemos. Según el Catecismo de la Iglesia Católica:

        La libertad es el poder, arraigado en la razón y la voluntad, de actuar o no actuar, de hacer esto o aquello y, por tanto, de realizar acciones deliberadas bajo la propia responsabilidad. … Cuanto más se hace el bien, más libre se vuelve. No hay verdadera libertad excepto al servicio de lo que es bueno y justo. La elección de desobedecer y hacer el mal es un abuso de la libertad y conduce a "la esclavitud del pecado". (CCC 1731, 1733)

        Si conoce a alguien en las garras de una adicción, puede ver cómo se desarrolla esto. Alguien podría ser "libre" para caer en esa adicción. Sin embargo, al ejercer esa libertad, la gente diría que se siente atrapada, no libre. Desean ayuda para hacer lo que saben que deben hacer y para detener el ciclo de aparente impotencia.

        Cuando nos alejamos de la perfecta voluntad de Dios, nos volvemos menos que las personas que Dios quiere que seamos. Nos volvemos más libres cuando seguimos Su plan. Hay una ligereza en nuestro paso y una bondad que cae en cascada. La alternativa es un espiral descendente hacia el pecado y la desesperación.

        La belleza de nuestra fe es que no estamos solos, y Dios nos da un remedio cuando nos alejamos de Su voluntad, cuando perdemos nuestra verdadera libertad. Jesús vino a liberarnos del pecado. Él nos perdona y nos atrae a una relación amorosa con Dios el Padre. El bautismo y el sacramento de la reconciliación son caminos hacia la liberación del pecado.

        Podemos crecer en verdadera libertad creciendo como discípulos de Jesús. Podemos sumergirnos en Su Palabra. Podemos tratar a los demás como debemos: con dignidad, respeto, amor y compasión. Podemos usar nuestra libertad para hacer lo correcto y lo bueno. Al hacerlo, nos volvemos verdaderamente libres.

        Que este momento de celebrar nuestra libertad nos lleve a reflexionar más profundamente sobre cómo Dios nos está llamando a usar nuestra libertad en nuestra vida diaria. Que Él nos libere para que podamos hacer lo bueno y lo correcto. ¡Feliz día de la independencia!

 

Tu siervo,

El Reverendísimo Robert J. McClory

obispo

Diócesis de Gary

 

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