Pierogi, Hunger, Eucharist, Mission…

        Last weekend, I was immersed in the Pierogi Fest in Whiting. I offered three Masses at our local parishes on Saturday and Sunday. I agreed to be one of the judges for the Best Pierogi Contest. With 14 vendors in the competition, let’s just say I was quite full by the end of those two days. Even while trying to fast  prior to the judging, any hunger I had was more than satisfied.

        When we are physically hungry, we begin to exhibit a few symptoms. In addition to a growling stomach, we can become tired and listless. We might become irritable and lose focus. Of course, sustained hunger and starvation can have serious long-term health consequences. Our body tells us we need nourishment.

        The signs of physical hunger are obvious. The signs of spiritual hunger are also very real, yet we sometimes don’t recognize them. When we are spiritually hungry, we might find ourselves tired and listless. We might experience a restlessness, an unsettled feeling. We may feel unsatisfied, but perhaps don’t know why.

        These are some signs of spiritual hunger. Saint Mother Teresa put it this way: “The poverty in the West is a different kind of poverty -- it is not only a poverty of loneliness but also of spirituality.There's a hunger for love, as there is a hunger for God.”

        God wants to nourish us. He wants to strengthen us and give us hope and healing. This is the message Jesus imparts in the Bread of Life discourse in this summer’s readings from the Gospel of John: “I am the bread of life; whoever comes to me will never hunger, and whoever believes in me will never thirst.” (Jn 6:35) 

        In response to spiritual hunger, we often look to be satisfied by things that have little meaning.  This is the time to turn to Jesus, to open our hearts to Him. Invite Jesus to meet your deepest needs and longings. He loves us and wants to bring nourishment that leads to eternal life.

        In the Eucharist we have a profound expression of this love. Jesus offers himself, Body and Blood, Soul and Divinity. This sacrament offers us the Real Presence of Jesus, given to us to nurture and sustain us.

        What happens when our hunger is satisfied? We have the energy we need to go forth in service. As our body is replenished, we have the fuel we need to go forth in action. When our spirit is strengthened, we have the energy to go forward in mission.

        Jesus’ gift of the Eucharist certainly provides spiritual nourishment and personal satisfaction. That satisfaction leads us to mission. We have the energy to reach out in loving service to our sisters and brothers. We are filled with desire to share the good news. We are inspired to help meet their needs – both physical and spiritual.

        If your heart is restless and unsettled, let the Lord fill you with His love. Let’s turn to Jesus for spiritual sustenance. Strengthened by Him, let’s meet the needs of a hungry world.

 

Your servant,

The Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

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Pierogi, Hambre, Eucaristía, Misión ...

 

      El fin de semana pasado estuve inmerso en el Festival del Pierogi en Whiting. Ofrecí tres misas en nuestras parroquias locales el sábado y el domingo. Acepté ser uno de los jueces del mejor concurso de pierogi. Con catorce proveedores en la competencia, digamos que mi estomago estaba bastante lleno al final de esos dos días. Incluso mientras trataba de ayunar, antes del juicio, cualquier hambre que tenía estaba más que satisfecha.

      Cuando tenemos hambre física, comenzamos a presentar algunos síntomas. Podemos sentir como el estómago nos gruñe, también podemos sentirnos cansados y desganados. Podríamos volvernos irritables y perder la concentración. Por supuesto, el hambre y la inanición sostenidas pueden tener graves consecuencias para la salud a largo plazo. Nuestro cuerpo nos dice que necesitamos alimento.

      Los signos de hambre física son obvios. Los signos del hambre espiritual también son muy reales, pero a veces no los reconocemos. Cuando tenemos hambre espiritual, es posible que nos encontremos cansados y apáticos. Podríamos experimentar una inquietud, un sentimiento de inquietud. Puede que nos sintamos insatisfechos, pero quizás no sepamos por qué. Estos son algunos signos de hambre espiritual. Santa Madre Teresa lo expresó de esta manera: “La pobreza en Occidente es un tipo diferente de pobreza, no es solo una pobreza de soledad sino también de espiritualidad. Hay hambre de amor, como hay hambre de Dios”.

      Dios quiere nutrirnos. Quiere fortalecernos y darnos esperanza y sanación. Este es el mensaje que Jesús imparte en el discurso del Pan de vida en las lecturas del Evangelio de Juan de este verano: “Yo soy el pan de vida; el que a mí viene, nunca tendrá hambre, y el que cree en mí, nunca tendrá sed”. (Jn 6, 35)

      En respuesta al hambre espiritual, a menudo buscamos estar satisfechos con cosas que tienen poco significado. Este es el momento de volvernos a Jesús, de abrirle nuestro corazón. Invite a Jesús a satisfacer sus necesidades y anhelos más profundos. Nos ama y quiere darnos el alimento que nos lleve a la vida eterna. En la Eucaristía tenemos una expresión profunda de este amor. Jesús se ofrece a sí mismo, Cuerpo y Sangre, Alma y Divinidad. Este sacramento nos ofrece la presencia real de Jesús, que se nos ha dado para nutrirnos y sostenernos.

      ¿Qué pasa cuando nuestra hambre está satisfecha? Tenemos la energía que necesitamos para seguir adelante en el servicio. A medida que nuestro cuerpo se repone, tenemos el combustible que necesitamos para avanzar en acción. Cuando nuestro espíritu se fortalece, tenemos la energía para seguir adelante en la misión. El don de la Eucaristía de Jesús proporciona ciertamente alimento espiritual y satisfacción personal. Esa satisfacción nos lleva luego a la misión. Tenemos la energía para brindar un servicio amoroso a nuestras hermanas y hermanos. Estamos llenos de deseos de compartir la buena nueva. Estamos inspirados para ayudar a satisfacer sus necesidades, tanto físicas como espirituales.

      Si tu corazón está inquieto, deja que el Señor te llene de Su amor. Acudamos a Jesús en busca de sustento espiritual. Fortalecidos por Él, satisfagamos las necesidades de un mundo hambriento.

 

Tu siervo,

El Reverendísimo Robert J. McClory

obispo

Diócesis de Gary

 

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