Our eyes are fixed on Jesus in the ultimate steeplechase

        The Olympics concluded last week and amid the myriad of events, there is one that has a rather intriguing origin: the steeplechase. In track and field, the steeplechase involves running 3000 meters (just under two miles) and navigating hurdles along the way. On the other side of the hurdles are trenches of water. To successfully complete the race, one must overcome these barriers, remain focused on the goal, and cross the finish line.

        The steeplechase's origins come from a tradition in the United Kingdom. Runners would choose a church steeple off in the distance and race each other to that church. Keeping focused on the steeple, they would overcome whatever barriers came along. Among the barriers would be stone walls and small rivers. When the race was converted to the track, the walls were replaced with hurdles and the rivers and creeks were replaced with the water pit.

        In our lives, we are called to keep our eyes fixed on the church steeple – Jesus Himself. He is not only our life goal but He runs with us to help us cross the finish line to have eternal life with Him. There may be barriers and challenges, yet we strive to overcome all of them. 

        In the New Testament there are several references to running as an image of our faith journey.  In Hebrews, we read: “Therefore, since we are surrounded by so great a cloud of witnesses, let us rid ourselves of every burden and sin that clings to us and persevere in running the race that lies before us while keeping our eyes fixed on Jesus, the leader and perfecter of faith.” (Hebrews 12:1)

        The “cloud of witnesses” refers to the angels and saints who surround and encourage us. The race becomes easier when we seek His mercy, let go of sin and run the race with freedom.

        Last weekend, I was with some local Polish pilgrims who put into practice the “steeplechase” of faith.  Our diocese was blessed with the 34th Annual Pilgrimage to the Our Lady of Czestochowa Shrine in Merrillville at the Salvatorian Monastery, with an overnight stop at the Carmelite Monastery in Munster.  This pilgrimage is longer than a marathon (over 33 miles) and begins in Chicago, with thousands of pilgrims journeying to these two steeples of faith. 

        The pilgrims invite the Blessed Mother to accompany them along the way and go to Shrines to receive her very son Jesus in the Holy Eucharist. About four thousand pilgrims were at the evening outdoor Mass in Munster and perhaps twice that number came together for Mass on Sunday in Merrillville.

        The fidelity of the pilgrims to remain steadfast on this long trek is a witness to the fidelity we need as we journey through life. We are accompanied by a community of faith in our journey, surrounded by the angels and saints, and have Jesus and his Mother Mary with us along the way. Our life may have challenges and obstacles, but the Lord is with us.  As we walk, we reach out to others and invite them in, with our love and support. Whatever obstacles may come our way, may we remain faithful in the steeplechase that lies before us.

        Let’s encourage and help each other to complete the “steeplechase” and reach our eternal destiny.  May we run the race faithfully and be blessed one day to offer the same valedictory words as St. Paul: “I have competed well; I have finished the race; I have kept the faith. From now on the crown of righteousness awaits me, which the Lord, the judge, will award to me on that day, and not only to me, but to all who have longed for his appearance.” (2 Tim 4:7-8)

 

Your servant,

The Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

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Nuestros ojos están fijos en Jesús en la última carrera de obstáculos

 

        Los Juegos Olímpicos concluyeron la semana pasada y en medio de la miríada de eventos, hay uno que tiene un origen bastante intrigante: la carrera de obstáculos. En pista y campo, la carrera de obstáculos implica correr 3000 metros (poco menos de dos millas) y en el camino hay obstáculos. Al otro lado de las vallas hay trincheras de agua. Para completar con éxito la carrera, uno debe superar estas barreras, permanecer concentrado en la meta y cruzar la línea de meta.

        Los orígenes de la carrera de obstáculos provienen de una tradición en el Reino Unido. Los corredores elegirían el campanario de una iglesia en la distancia y competirían entre sí hacia esa iglesia. Manteniéndose enfocados en el campanario, superarían cualquier barrera que se les presentara. Entre las barreras estarían muros de piedra y pequeños ríos. Cuando la carrera se convirtió en pista, las paredes se reemplazaron con vallas y los ríos y arroyos se reemplazaron con el pozo de agua.

        En nuestras vidas, estamos llamados a mantener nuestros ojos fijos en el campanario de la iglesia: Jesús mismo. Él no es solo nuestra meta en la vida, sino que corre con nosotros y quiere ayudarnos a cruzar la línea de meta para vivir eternamente con Él. Puede haber barreras y desafíos, pero nos esforzamos por superarlos todos.

        En el Nuevo Testamento hay varias referencias a correr como una imagen de nuestro viaje de fe. En Hebreos leemos: “Por lo tanto, ya que estamos rodeados por una nube tan grande de testigos, librémonos de toda carga y pecado que se aferre a nosotros y perseveremos en correr la carrera que tenemos ante nosotros mientras mantenemos nuestros ojos fijos en Jesús, el líder y consumador de la fe ". (Hebreos 12: 1)

        La "nube de testigos" se refiere a los ángeles y santos que nos rodean y nos animan. La carrera se vuelve más fácil cuando buscamos Su misericordia, soltamos el pecado y corremos la carrera con libertad.

        El fin de semana pasado, estuve con algunos peregrinos polacos locales que pusieron en práctica la “carrera de obstáculos” de la fe. Nuestra diócesis fue bendecida con la 34ª Peregrinación Anual al Santuario de Nuestra Señora de Czestochowa en Merrillville en el Monasterio Salvatoriano, con una parada durante la noche en el Monasterio Carmelita en Munster. Esta peregrinación es más larga que un maratón (más de 33 millas) y comienza en Chicago, con miles y miles de peregrinos viajando hacia estos dos campanarios de la fe.

        Los peregrinos invitan a la Santísima Madre a acompañarlos en el camino e ir a los Santuarios en los que recibieron a su mismísimo hijo Jesús en la Sagrada Eucaristía. Cerca de cuatro mil peregrinos asistieron a la misa al aire libre de la tarde en Munster y quizás dos veces mas se reunieron para la misa del domingo en Merrillville.

        La fidelidad de los peregrinos a permanecer firmes en este largo camino es testimonio de la fidelidad que necesitamos en nuestro camino por la vida. Nos acompaña una comunidad de fe en nuestro camino, rodeados de ángeles y santos, y tenemos a Jesús y a su Madre María con nosotros en el camino. Nuestra vida puede tener desafíos y obstáculos, pero el Señor está con nosotros. Mientras caminamos, nos acercamos a otros y los invitamos a entrar, con nuestro amor y apoyo. Cualesquiera que sean los obstáculos que se nos presenten, que seamos fieles en la carrera de obstáculos que tenemos por delante.

        Animémonos y ayudémonos unos a otros para completar la "carrera de obstáculos" y alcanzar nuestro destino eterno. Que podamos correr la carrera fielmente y ser bendecidos un día para ofrecer las mismas palabras de despedida que San Pablo:

        “He competido bien; He terminado la carrera; He mantenido la fe. Desde ahora me espera la corona de justicia, que el Señor, el juez justo, me concederá en ese día, y no solo a mí, sino a todos los que han anhelado su aparición ”. (2 Timoteo 4: 7-8)

 

Tu siervo,

El Reverendísimo Robert J. McClory

obispo

Diócesis de Gary

 

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