The Triumph of the Cross and the Twin Towers

      All these years later, I have kept my key to the World Trade Center in New York City. It’s the key I was given the first day I started working on the 64th floor of Tower One.  That was back in 1986 when I was a graduate student in public policy and administration at Columbia University. The key is generically labelled “World Trade Center.” In truth, it could only be used to gain access to the men’s room on the 64th floor. Still, I kept it as a memento of my work there for an economic development agency.

      When terrorists used planes to destroy the towers and their inhabitants, I along with the rest of the world, was shocked and saddened. Each of us has our own account of where we were and how we found out about those horrific acts. On Sept. 11, 2001, I was leading a group of pilgrims. We flew out of the Holy Land the evening of the 10th and the 11th was our first day in Rome. My experience of those days that followed was marked with mercy and a deeper conviction about the Triumph of the Cross of Christ. 

      Having lived in Rome for five years as a student priest, I could often detect a certain “love/hate” relationship that some Europeans have for American tourists. They genuinely are happy to have us visit their beautiful lands, but we Americans can sometimes live up to the stereotypes of being the loudest and most brash as we traverse these cultures and settings. 

      In the days following Sept. 11, that “love/hate” changed to all “love.” The Italians were unambiguous – if you were an American, you were given extraordinary love and mercy. People were in tears coming up to us, expressing their love and solidarity. Almost unheard of, shopkeepers would give away their items free to Americans. They wanted to do something to express solidarity with us.

      Such acts illustrate that in moments of crisis and pain, a beautiful silver lining can sometimes arise, revealing kindness, compassion, love. 

      As our pilgrimage continued, our next stop was Assisi and the land of St. Francis. While the world was absorbing the horrific news, our time of prayer intensified. We timed our visit to coincide with the Feast of the Triumph of the Cross. On that date, Sept. 14, in the year 1224, Saint Francis received the stigmata: the wounds of Christ were impressed upon the body of Francis.

      In trying to spiritually absorb the horror of the attacks upon the United States, there was an image that came to me and became the focus of my preaching in the small chapel marking where St. Francis was configured more closely to the sufferings of Jesus. 

      The image is that of Jesus on the Cross and each of the towers resting on his shoulders. The towers then come crashing down onto each shoulder as they came crashing to earth. The shoulders of Jesus are big enough to absorb all the pain and sin and suffering of that day. His shoulders are big enough to take all the sins of the whole world collectively from the first sin of Adam through today and into the future.

      When people ask, “Where is God in the midst of such suffering?” our answer is: “He’s right there with us.  He’s on the Cross.” Our suffering is joined to his. To be a Christian doesn’t mean we will have all the answers as to why some people suffer and why pain is still in the world, but we do have a place to put all our pain: on the Cross of Christ. Jesus’ shoulders are big enough. His heart is tender and full of love. He’s been there and is still there with us. 

      The Cross is a place of Triumph as Jesus’ death and resurrection is the pathway to new life. Let’s place all our pain on his shoulders, receive his mercy, and show that mercy to others. Let’s experience the Triumph of the Cross.

 

Your servant,

The Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

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El Triunfo de la Cruz y las Torres Gemelas

 

      Después de todos estos años, he guardado mi llave del World Trade Center en la ciudad de Nueva York. Es la llave que me dieron el primer día que comencé a trabajar en el piso 64 de la Torre Uno. Eso fue en 1986 cuando era un estudiante de posgrado en políticas públicas y administración en la Universidad de Columbia. La clave se denomina genéricamente "World Trade Center". En realidad, solo se podía utilizar para acceder al baño de hombres del piso 64. Aun así, lo guardé como recuerdo de mi trabajo allí para una agencia de desarrollo económico.

      Cuando los terroristas usaron aviones para destruir las torres y sus habitantes, yo, junto con el resto del mundo, me sentí conmocionado y entristecido. Cada uno de nosotros tiene su propio relato de dónde estábamos y cómo nos enteramos de esos horribles actos. El 11 de septiembre de 2001, estaba liderando un grupo de peregrinos. Volamos fuera de Tierra Santa la noche del 10 y el 11 fue nuestro primer día en Roma. Mi experiencia de aquellos días que siguieron estuvo marcada por la misericordia y una convicción más profunda sobre el Triunfo de la Cruz de Cristo.

      Habiendo vivido en Roma durante cinco años como estudiante, a menudo pude detectar una cierta relación de “amor / odio” que algunos europeos tienen por los turistas estadounidenses. Realmente están felices de que visitemos sus hermosas tierras, pero los estadounidenses a veces podemos estar a la altura de los estereotipos de ser los más ruidosos y atrevidos a medida que atravesamos estas culturas y entornos.

      En los días posteriores al 11 de septiembre, ese "amor / odio" cambió a todo "amor". Los italianos no eran ambiguos: si eras estadounidense, recibías un amor y una misericordia extraordinarios. La gente lloraba acercándose a nosotros, expresando su amor y solidaridad. Casi inaudito, los comerciantes regalarían sus artículos a los estadounidenses. Querían hacer algo para expresar su solidaridad con nosotros.

      Tales actos ilustran que, en momentos de crisis y dolor, a veces puede surgir un hermoso rayo de luz, que revela bondad, compasión y amor.

      Mientras continuaba nuestra peregrinación, nuestra siguiente parada fue Asís y la tierra de San Francisco. Mientras el mundo absorbía las horribles noticias, nuestro tiempo de oración se intensificó. Programamos nuestra visita para que coincidiera con la Fiesta del Triunfo de la Cruz. En esa fecha, el 14 de septiembre del año 1224, san Francisco recibió los estigmas: las llagas de Cristo quedaron grabadas en el cuerpo de Francisco.

      Al tratar de absorber espiritualmente el horror de los ataques a los Estados Unidos, hubo una imagen que vino a mí y se convirtió en el centro de mi predicación en la pequeña capilla que marcaba donde San Francisco se configuraba más de cerca a los sufrimientos de Jesús.

      La imagen es la de Jesús en la Cruz y cada una de las torres descansa sobre sus hombros. Las torres luego se derrumbaron sobre cada arcén cuando se estrellaron contra la tierra. Los hombros de Jesús son lo suficientemente grandes como para absorber todo el dolor, el pecado y el sufrimiento de ese día. Sus hombros son lo suficientemente grandes como para llevar todos los pecados del mundo entero colectivamente desde el primer pecado de Adán hasta hoy y en el futuro.

      Cuando la gente pregunta: "¿Dónde está Dios en medio de tanto sufrimiento?" nuestra respuesta es: "Él está ahí con nosotros. Él está en la Cruz ". Nuestro sufrimiento se une al suyo. Ser cristiano no significa que tendremos todas las respuestas sobre por qué algunas personas sufren y por qué el dolor todavía está en el mundo, pero sí tenemos un lugar para poner todo nuestro dolor: en la Cruz de Cristo. Los hombros de Jesús son lo suficientemente grandes. Su corazón es tierno y lleno de amor. Ha estado allí y todavía está con nosotros.

      La Cruz es un lugar de Triunfo, ya que la muerte y resurrección de Jesús es el camino hacia una nueva vida. Pongamos todo nuestro dolor sobre sus hombros, recibamos su misericordia y mostremos esa misericordia a los demás. Experimentemos el Triunfo de la Cruz.

 

Tu siervo,

El Reverendísimo Robert J. McClory

Obispo

Diócesis de Gary