The Eucharist: “Emmanuel, God is with us”

      During the Advent and Christmas season, we often reflect on the following beautiful passage from the Gospel of Matthew: “‘Behold, the virgin shall be with child and bear a son, and they shall name him ‘Emmanuel,’ which means ‘God is with us.’” (Mt 1:23)

      The entire liturgical season is one in which we prayerfully anticipate once again the gift of Jesus. We identify with generations of old in longing for the Messiah. As we remember the historical event of the birth of Jesus, this is also a season to remind ourselves that Jesus continues to give himself to us every day.

      What is the primary expression of this gift today? The Eucharist. The Second Vatican Council describes the Eucharistic sacrifice as the “source and summit of the Christian life.” (LG 11) In the Holy Eucharist, we experience in our daily lives that “God is with us” in the body and blood of Jesus.

      The primacy of the Eucharist was a topic of conversation at our recent meeting of the United States Conference of Catholic Bishops. We bishops approved a document entitled, “The Mystery of the Eucharist in the Life of the Church,” that is designed to help all of the faithful appreciate this gift more deeply.

      Especially as we continue to navigate our way through and beyond COVID-19, all of us need to reflect more deeply on the beautiful gift of the Eucharist. This document is a helpful guide to renew our love for the Eucharist and remind ourselves of the primacy of this great gift in our Christian life.

      Sadly, since the onset of the coronavirus pandemic, many of our members of the faithful have not returned to participating in the Mass in person. They have stayed away from the Eucharist. While there may be legitimate reasons for this, it seems that many people have simply decided that the Eucharist is not particularly important in their lives. This should trouble us deeply.

      The issuance of the document on the Eucharist is preparation for a wider initiative in our country known as the “Eucharistic Revival.” Beginning in the summer of 2022, the church in the United States will have a prolonged period of efforts to revive our appreciation for the Eucharist. This will culminate in a national Eucharistic Congress in July 2024. We Hoosiers are blessed that the site of this Eucharistic Congress will be in Indianapolis.

      Advent is a great season to renew our hearts and return to the Lord, return to the Mass, return to the Eucharist. Advent is also a penitential season. It’s a season in which we seek the mercy of the Lord more deeply. God called the Jewish people to a conversion of heart so that they would be prepared to receive the great gift of the Messiah.

      Similarly, Christians have always believed that we should be penitent and prepared to receive the Holy Eucharist. “If you bring your gift to the altar, and there recall that your brother has anything against you, leave your gift there at the altar, go first and be reconciled with your brother, and then come and offer your gift.” (Mt 5:23)

      We take seriously the words of Saint Paul in being prepared for Eucharist: “A person should examine himself, and so eat the bread and drink the cup. For anyone who eats and drinks without discerning the body, eats and drinks judgment on himself.” (1 Cor 11:29)

      A great way to enter into Advent is to resolve to receive the sacrament of reconciliation. Opening ourselves to this sacrament of mercy is great preparation to receive the Lord in the Holy Eucharist.

      In the birth of Jesus we know that “God is with us. “ In the Eucharist, the gift of Jesus continues to be given. Let’s prepare ourselves during this Advent season to celebrate with the people of old that the Messiah has come and is coming again. Let’s prepare ourselves right now to appreciate and receive the Holy Eucharist, in which we say “Amen” with joyful hearts that “God is with us.”

 

Your servant,

The Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

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Eucaristía: "Emmanuel, Dios está con nosotros"

 

       Durante la temporada de Adviento y Navidad, a menudo reflexionamos sobre el siguiente pasaje del Evangelio de Mateo: “'He aquí, la virgen quedará embarazada y dará a luz a un hijo, y lo llamarán 'Emmanuel’ que significa' Dios es con nosotros ‘” (Mt 1, 23).

       Todo el tiempo litúrgico es uno en el que anticipamos en oración una vez más el don de Jesús. Nos identificamos con las generaciones de antaño en el anhelo del Mesías. Al recordar el evento histórico del nacimiento de Jesús, esta también es una temporada para recordarnos que Jesús continúa entregándose a nosotros todos los días.

       ¿Cuál es la expresión principal de este don en la actualidad? Eucaristía. El Concilio Vaticano II describe el sacrificio eucarístico como "fuente y cumbre de la vida cristiana". (LG 11) En la Sagrada Eucaristía, experimentamos en nuestra vida diaria que “Dios está con nosotros” en el cuerpo y la sangre de Jesús.

       La primacía de la Eucaristía fue un tema de conversación en nuestra reciente reunión de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos. Los obispos aprobamos un documento titulado “El misterio de la Eucaristía en la vida de la Iglesia”, que está diseñado para ayudar a todos los fieles a apreciar este don más profundamente.

       Especialmente a medida que continuamos navegando por nuestro camino a través y más allá de COVID-19, todos necesitamos reflexionar más profundamente sobre el hermoso regalo de la Eucaristía. Este documento es una guía útil para renovar nuestro amor por la Eucaristía y recordarnos la primacía de este gran don en nuestra vida cristiana.

       Lamentablemente, desde el inicio de la pandemia de coronavirus, muchos de nuestros fieles no han vuelto a participar en la misa en persona. Se han mantenido alejados de la Eucaristía. Si bien puede haber razones legítimas para esto, parece que muchas personas simplemente han decidido que la Eucaristía no es particularmente importante en sus vidas. Esto debería preocuparnos profundamente.

       La publicación del documento sobre la Eucaristía es una preparación para una iniciativa más amplia en nuestro país conocida como el "Avivamiento Eucarístico". A partir del verano de 2022, la iglesia en los Estados Unidos tendrá un período prolongado de esfuerzos para revivir nuestro aprecio por la Eucaristía. Esto culminará en un Congreso Eucarístico nacional en julio de 2024. Nosotros, los Hoosiers, tenemos la bendición de que el lugar del Congreso Eucarístico esté en Indianápolis.

       El Adviento es una gran temporada para renovar nuestro corazón y volver al Señor, volver a la Misa, volver a la Eucaristía. El Adviento es también tiempo de penitencia. Es una temporada en la que buscamos la misericordia del Señor más profundamente. Dios llamó al pueblo judío a una conversión de corazón para que estuvieran preparados para recibir el gran don del Mesías.

       Del mismo modo, los cristianos siempre hemos creído que debemos ser arrepentidos y estar preparados para recibir la Sagrada Eucaristía. “Si llevas tu ofrenda al altar y allí recuerdas que tu hermano tiene algo en tu contra, deja tu ofrenda allí en el altar, ve primero y reconcíliate con tu hermano, y luego ven y presenta tu ofrenda”. (Mateo 5:23)

       Nos tomamos en serio las palabras de San Pablo al prepararnos para la Eucaristía: “Una persona debe examinarse a sí mismo, y así comer el pan y beber la copa. Porque cualquiera que come y bebe sin discernir el cuerpo, come y bebe juicio sobre sí mismo ". (1 Corintios 11:29)

       Una excelente manera de entrar en el Adviento es decidirse a recibir el sacramento de la reconciliación. Abrirnos a este sacramento de la misericordia es una gran preparación para recibir al Señor en la Sagrada Eucaristía.

       En el nacimiento de Jesús sabemos que “Dios está con nosotros”. En la Eucaristía se sigue dando el don de Jesús. Preparémonos durante esta temporada de Adviento para celebrar con la gente de antaño que el Mesías ha venido y volverá. Preparémonos ahora mismo para apreciar y recibir la Sagrada Eucaristía, en la que decimos "Amén" con corazones alegres que "Dios está con nosotros".

 

Tu siervo,

El Reverendísimo Robert J. McClory

obispo

Diócesis de Gary

 

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