Joy and Christian Witness

 Dear brothers and sisters in Christ:

 

      As we began our Diocesan Eucharistic Procession on the Solemnity of Corpus Christi last month, our Chancellor Father Kevin Huber gave a brief word of encouragement to let our joy be evident to those we meet. He drew attention to principle seven of the ten principles of missionary discipleship, “joy should be evident in our invitation to others to enter into a personal encounter with Jesus,” outlined in my pastoral letter “We Proclaim Jesus as Lord” (dcgary.org).

      I was happy to witness the joy before, during, and after our Diocesan Eucharistic Procession. We were prayerful and joyful – and at the conclusion, following benediction, we had a wonderful picnic lunch filled with good food and fellowship. To continue building upon this theme, I share some of those key points outlined in my pastoral letter.

      The Church has long known that joy draws people to Jesus. Writing in the late 2nd Century, Tertullian attributed the attractiveness of Christianity to the care Jesus’ disciples showed for one another and for others: “(I)t is mainly the deeds of a love so noble that lead many to put a brand upon us. See, they say, how they love one another.”

      The Blessed Mother gives us a great example of a heart filled with joy. In chapter 1 of the Gospel of Luke, Mary responds to God’s request of her with a simple “yes,” and then proceeds “in haste” to the hill country to be with her kinswoman Elizabeth. Mary’s response to Elizabeth’s greeting is filled with great joy! Her response was to sing forth her words of thanks in prayer, known as the Magnificat (from the Latin version of the beginning of Mary’s words “my soul magnifies the Lord”):

      “My soul proclaims the greatness of the Lord; my spirit rejoices in God my savior. For he has looked upon his handmaid’s lowliness; behold, from now on will all ages call me blessed. The Mighty One has done great things for me, and holy is his name. His mercy is from age to age to those who fear him. He has shown might with his arm, dispersed the arrogant of mind and heart. He has thrown down the rulers from their thrones but lifted up the lowly. The hungry he has filled with good things; the rich he has sent away empty. He has helped Israel his servant, remembering his mercy, according to his promise to our fathers, to Abraham and to his descendants forever” (Luke 1:46-56).

      Pope Francis reminds us that joy lies at the very heart of our faith. His 2013 apostolic exhortation Evangelii Gaudium is devoted exclusively to this defining aspect of missionary discipleship. And he reminds us that “(A)n evangelizer must never look like someone who has just come back from a funeral!” He invokes joy as an antidote to defeatism, which can turn us into “querulous and disillusioned pessimists, ‘sourpusses.’” Indeed, he says too many Christians live “Lent without Easter.”

      As we enjoy the warmth of July, let’s ask the Lord to give us His joy and recommit ourselves to sharing that joy with others. Joy is both infectious and attractive to those who need to know that being a disciple of Jesus brings great joy.

 

Your servant,

Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

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Alegría y testimonio cristiano

 

Queridos hermanos y hermanas en Cristo:

      Al comenzar nuestra Procesión Eucarística en la Solemnidad del Corpus Christi el mes pasado, nuestro Canciller, el Padre Kevin Huber, pronunció unas breves palabras de aliento para que nuestra alegría fuera evidente para los que encontramos en el camino. Llamó la atención sobre el principio siete de los diez principios del discipulado misionero, "la alegría debe ser evidente en nuestra invitación a los demás a entrar en un encuentro personal con Jesús", señalado en mi carta pastoral "Proclamamos a Jesús como Señor" (dcgary.org).

      Me alegré de ser testigo de la alegría antes, durante y después de nuestra procesión eucarística. Estuvimos orando con mucha alegría - y al final, después de la bendición, tuvimos un maravilloso almuerzo, lleno de buena comida y compañerismo. Para seguir desarrollando el tema, comparto algunos de los puntos clave señalados en mi carta pastoral.

      La Iglesia sabe desde hace mucho tiempo que la alegría atrae a la gente hacia Jesús. Escribiendo a finales del siglo II, Tertuliano atribuyó el interés del cristianismo al cuidado que los discípulos de Jesús mostraban entre sí y por los demás: "(Son) principalmente las obras de un amor tan noble las que llevan a muchos a poner una marca sobre nosotros. Miren, dicen, cómo se aman los unos a los otros".

      La Virgen nos da un gran ejemplo de un corazón lleno de alegría. En el capítulo 1 del Evangelio de Lucas, María responde a la petición de Dios con un simple "sí", y luego se dirige "deprisa" a la región montañosa para estar con su pariente Isabel. La respuesta de María al saludo de Isabel está llena de gran alegría. Su respuesta fue cantar sus palabras de agradecimiento en la oración conocida como el Magnificat (de la versión latina del comienzo de las palabras de María "mi alma engrandece al Señor")

      "Proclama mi alma la grandeza del Señor; mi espíritu se alegra en Dios, mi salvador. Porque ha mirado la humildad de su sierva; he aquí que desde ahora todas las edades me llamarán dichosa. El Poderoso ha hecho grandes cosas por mí, y santo es su nombre. Su misericordia es de edad en edad para los que le temen. Ha mostrado poderío con su brazo, ha dispersado a los arrogantes de mente y corazón. Ha derribado a los gobernantes de sus tronos y ha levantado a los humildes. A los hambrientos los ha colmado de bienes; a los ricos los ha enviado vacíos. Ha ayudado a Israel, su siervo, acordándose de su misericordia, según la promesa que hizo a nuestros padres, a Abraham y a su descendencia para siempre" (Lucas 1, 46-56).

      El Papa Francisco nos recuerda que la alegría está en el corazón mismo de nuestra fe. Su exhortación apostólica de 2013 Evangélica Gaudium está dedicada exclusivamente a este aspecto definitorio del discipulado misionero. ¡Y nos recuerda que “(Un) evangelizador nunca debe parecer alguien que acaba de regresar de un funeral!". Invoca la alegría como antídoto contra el derrotismo, que puede convertirnos en "pesimistas quejosos y desilusionados, 'amargados'". De hecho, dice que demasiados cristianos viven "la Cuaresma sin Pascua".

      Mientras disfrutamos del calor de julio, pidamos al Señor que nos dé su alegría y volvamos a comprometernos a compartir esa alegría con los demás. La alegría es contagiosa y atractiva para aquellos que necesitan saber que ser discípulo de Jesús trae gran alegría.

 

Tu siervo,

Reverendísimo Robert J. McClory

obispo

Diócesis de Gary

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