'New' Bishop School, Blessed Pope John Paul I and Pope Francis

Dear brothers and sisters in Christ:

      Originally, it was scheduled to take place more than two years ago. As with many events, COVID-19 delayed the “Annual Course of Formation for New Bishops,” also known as New Bishop School, or more cheekily called “Baby Bishop School.” The formation is sponsored by the Vatican’s Dicastery for Bishops and is held each September in Rome. Attendance is mandatory for those ordained in the previous year. Bishops were split into two sessions due to the backlog of those needing to attend. My week of classes had over 150 bishops participating from all over the world, including many from Eastern Catholic Churches. I was inspired by meeting several fine bishops from Ukraine. They are strong men of deep faith, heroically leading their flock.

      Our topics were both spiritual and practical, from imitating the leadership of Jesus to handling crises. There was a particular focus on “synodality,” which was defined as listening and engaging the faithful. This prompted gratitude in my heart for our two recent synods – in 2017 and our recent Synod 2022. These were occasions for listening and conversation and now parishes and other Catholic institutions are planning in light of the principles that emerged from these sessions: to be both disciples and missionaries.

      The capstone of the event was an “encounter with Peter” – meeting the Pope. For our session, this happened in two ways. I was privileged to concelebrate in Saint Peter’s Square with Pope Francis the Mass of Beatification of Blessed Pope John Paul I. Pope Francis preached on the humility and holiness of the Pope who served for only about a month in 1978 before his unexpected death. Pope Francis drew upon these inspiring words of Blessed John Paul I:

      

      “Let us try to improve the Church, by becoming better ourselves. Each of us and the whole Church could recite the prayer I am accustomed to recite: ‘Lord, take me as I am, with my defects, with my shortcomings, but make me become as you want me to be."’ (General Audience, 13 September 1978).

 

      My second “encounter with Peter” was our meeting with Pope Francis himself. We had about a two-hour session with him in one of the large meeting rooms in the Apostolic Palace. The Holy Father was warm and encouraging. He reminded us of the need to stay focused on the essential relationships of a bishop: relationship with God in prayer, with other bishops and our priests, and especially with the lay faithful whom we serve.

      This prompted gratitude in my own heart for the Diocese of Gary and our wonderful local church. I no longer feel “new” in our diocese. I feel at home and am grateful that Pope Francis sent me here to serve. My trip to Rome came soon after the funeral of our beloved Bishop Dale J. Melczek.  The funeral events were a microcosm of our local church, showing how we come together to show our love for each other and our faith in God, as we laid to rest this honored shepherd.

      When the time came for each bishop to greet the Pope, it was only for a brief but meaningful moment. I offered these simple words to him “Love and prayers from the Diocese of Gary, Indiana in the United States.” The Holy Father responded very kindly, and embraced my arm offering his affectionate smile and embrace.

      When Pope Francis accepted his election as Pontiff, he did so with the words: "I am a sinner, but I trust in the infinite mercy and patience of our Lord Jesus Christ." None of us are worthy of the roles entrusted to us by the Lord, but the Lord’s love can be our anchor as we serve. I am delighted to serve here in Gary and renewed in my commitment to serve having “encountered Peter.” I look forward in hope for all the good work the Lord will do in and through us in the years to come.

 

Your servant,

Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

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'Nueva' Escuela Episcopal, el Beato Papa Juan Pablo I y el Papa Francisco

 

Queridos hermanos y hermanas en Cristo:

      Originalmente, estaba programado para tener lugar hace más de dos años. Como muchos eventos, COVID-19 retrasó el "Curso anual de formación para nuevos obispos", también conocido como Escuela de Nuevos Obispos, o más pícaramente llamada "Escuela de Obispos Bebés". La formación está patrocinada por el Dicasterio para los Obispos del Vaticano y se celebra cada septiembre en Roma. La asistencia es obligatoria para los ordenados el año anterior.    Los obispos se dividieron en dos sesiones debido a la acumulación de personas que debían asistir. En mi semana de clases participaron más de 150 obispos de todo el mundo, incluidos muchos de las iglesias católicas orientales. Me inspiró conocer a varios obispos excelentes de Ucrania. Son hombres fuertes de profunda fe, que guían heroicamente a su rebaño.

      Nuestros temas fueron tanto espirituales como prácticos, desde la imitación del liderazgo de Jesús hasta la gestión de las crisis. Se hizo especial a la referencia "sinodalidad", que se definió como la escucha y el compromiso de los fieles. Esto provocó la gratitud en mi corazón por nuestros dos sínodos recientes - en 2017 y nuestro reciente Sínodo 2022. Fueron ocasiones para escuchar y conversar y ahora las parroquias y otras instituciones católicas están planificando a la luz de los principios que surgieron de estas sesiones: ser discípulos y misioneros.

      El broche de oro del evento fue un "encuentro con Peter", un encuentro con el Papa. En nuestra sesión, esto ocurrió de dos maneras. Tuve el privilegio de concelebrar en la Plaza de San Pedro con el Papa Francisco la Misa de Beatificación del Beato Papa Juan Pablo I. El Papa Francisco predicó sobre la humildad y la santidad del Papa que sirvió sólo un mes en 1978 antes de su inesperada muerte. El Papa Francisco se basó en estas inspiradoras palabras del Beato Juan Pablo I:

 

     "Intentemos mejorar la Iglesia, siendo mejores nosotros mismos. Cada uno de nosotros y toda la Iglesia podría recitar la oración que acostumbro a recitar: 'Señor, tómame como soy, con mis defectos, con mis carencias, pero hazme llegar a ser como tú quieres que sea'". (Audiencia General, 13 de septiembre de 1978).

 

      Mi segundo "encuentro con Peter" fue nuestro encuentro con el propio Papa Francisco. Tuvimos una sesión de unas dos horas con él en una de las grandes salas de rees del Palacio Apostólico. El Santo Padre fue cálido y alentador. Nos recordó la necesidad de mantenernos centrados en las relaciones esenciales de un obispo: la relación con Dios en la oración, con otros obispos y nuestros sacerdotes, y especialmente con los fieles laicos a los que servimos.

      Esto provocó la gratitud en mi propio corazón por la Diócesis de Gary y nuestra maravillosa iglesia local. Ya no me siento "nuevo" en nuestra diócesis. Me siento como en casa y estoy agradecido de que el Papa Francisco me haya enviado aquí para servir. Mi viaje a Roma se produjo poco después del funeral de nuestro querido Obispo Dale J. Melczek.  Los eventos funerarios fueron un microcosmos de nuestra iglesia local, mostrando cómo nos unimos para mostrar nuestro amor mutuo y nuestra fe en Dios, mientras velábamos a este honrado pastor.

      Cuando llegó el momento de que cada obispo saludara al Papa, fue sólo un breve pero significativo momento. Le ofrecí estas sencillas palabras: "Amor y oraciones de la Diócesis de Gary, Indiana, en los Estados Unidos". El Santo Padre respondió muy amablemente, y se abrazó a mi brazo ofreciéndome su afectuosa sonrisa y abrazo.

      Cuando el Papa Francisco aceptó su elección como Pontífice, lo hizo con las palabras: "Soy un pecador, pero confío en la infinita misericordia y paciencia de nuestro Señor Jesucristo". Ninguno de nosotros es digno de las funciones que nos confía el Señor, pero el amor del Señor puede ser nuestra ancla mientras servimos. Estoy encantado de servir aquí en Gary y renovado en mi compromiso de servir habiendo "encontrado a Pedro". Espero con ilusión todo el buen trabajo que el Señor hará en y a través de nosotros en los próximos años.

 

Tu siervo,

Reverendísimo Robert J. McClory

obispo

Diócesis de Gary

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