Sharing the Good News does not require perfection

Dear brothers and sisters in Christ:

 

        All four Gospels echo this core message: the Kingdom of God is at hand. Repent and believe in the Gospel! Extraordinary acts of mercy were coupled with Jesus’ proclamation of the Good News – acts of healing and the forgiveness of sins.

        In Jesus, the power of God was projected into the world with a new intimacy. In proclaiming the Good News, Jesus affirmed that what generations had prayed for, waited for, hoped for and longed for – was him. In Jesus, everything changed! Those who heard his voice were no longer limited to hoping for peace, comfort, consolation, healing and freedom – because these desires are now realized in his person. Jesus is Emmanuel. God is with us.

        Jesus’ mission did not end with the Proclamation of the Kingdom. He invited his followers into a deep and abiding relationship with him. He embraced them as aspiring disciples and he challenged them to be missionaries as well. Jesus proclaimed the Good News and then shared his saving mission with his disciples, encouraging them to do the same. We, too, are encouraged to respond to the invitation of Jesus; to be transformed by his presence in our lives and by his example.

        Having encountered Christ, we long to experience his love ever more deeply. We recognize Jesus as so much more than a friend, wisdom figure or folk hero. He is our Savior, our hope and our destiny; and we are challenged each day to imitate him and so participate in his ongoing work in the world.

        Jesus does not call some of us to be disciples and others to be missionaries. To be a disciple of Jesus, one must embrace the missionary calling, too. Unfortunately, few of us feel prepared to embrace our missionary responsibility. Yet as disciples, we must realize that the Good News cannot be kept exclusively for our benefit.

        Missionary activity comes in all shapes and sizes. For many of us, our response to the missionary impulse will emerge over time as we ponder a question that applies to all aspiring disciples: “How am I being called to share Jesus, to serve others?” This question applies to all of us, including the homebound whose missionary work may be focused solely — and beautifully — on prayer.

        Matthew’s Gospel explains the two-fold nature of missionary discipleship: “Jesus went around to all the towns and villages, he was teaching in the synagogues and preaching the gospel of the kingdom and curing every disease and illness.” (Matthew 9:35) Jesus was preaching and healing, calling others to repentance and inviting them ever more deeply into the Kingdom of God. Matthew goes on: “At the sight of the crowds, his heart was moved with pity for them,” (Matthew 9:36) because they were troubled and alone.

        The crowds needed a shepherd. They needed Jesus. Jesus was then and remains the Good Shepherd. Like Jesus, we cannot leave those whom we encounter troubled or alone. We need to share the Good Shepherd and proclaim the Kingdom in our time.

        Pope Francis uses the image of a field hospital in making this point. A field hospital is pitched among the wounded. Sometimes, immediate, life-sustaining care must be provided in a makeshift facility. We can trust that we have the treatment that is so desperately needed by those among us who are troubled and by those among us who have been abandoned. We can bind these spiritual wounds, because we have Jesus and because we are compelled as disciples of Jesus to share the Good News, to bring healing and reconciliation when and where we are.

        Our world needs disciples who are willing to tend to the needs of all — both the baptized and unbaptized. Our world needs disciples who will share the Good News, proclaiming Jesus as Lord, Son of the Father, whose love and mercy are available to everyone. Let us boldly proclaim Jesus as Lord and bravely bring healing to others.

        We may be “wounded healers,” but that is okay. Sharing the Good News does not require perfection. Indeed, the Good News we proclaim is God’s Good News, not our own. We are simply asked to share it with the world. The healing we effect is God’s gift. We are privileged to share it as best we can. The reconciliation we hope to bring is God’s peace and God’s hope for all of us. We are the voice, the hands and the feet of the Body of Christ. (1 Corinthians 12:27) As St. Paul put it, we are challenged to put on the “mind of Christ.” (Philippians 2:5) It is Jesus who continues to act in the world in and through us.

        We are indeed called at this moment in time to serve in a world that is very much in need of disciples and very much in need of missionaries, too. The call to fulfill the Great Commission was not reserved to “good times” or to favorable conditions.

        Jesus has not abandoned us in this task. We are not alone. Pope Francis affirmed this in his book ‘Let Us Dream’ in which he says, “I’m never hopeless. We are accompanied.... I take hope from the last words of Jesus in Matthew’s Gospel: ‘I am with you always, to the end of the age.’” (Matthew 28:20)

        I, too, take great hope that Jesus is with us as we respond to his command to be missionary disciples. Yes, we proclaim Jesus as Lord!

 

Your servant,

Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

 

(An excerpt from Bishop McClory’s Pastoral Letter

“We Proclaim Jesus as Lord”)

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Compartir la Buena Nueva no requiere perfección

 

Queridos hermanos y hermanas en Cristo:

        Los cuatro Evangelios hacen eco a este mensaje central: el Reino de Dios está cerca. Arrepiéntanse y crean en el Evangelio. La proclamación de la Buena Nueva por parte de Jesús iba acompañada de actos extraordinarios de misericordia- actos de curación y de perdón de los pecados.

        En Jesús, el poder de Dios se proyectó en el mundo con una nueva intimidad. Al proclamar la Buena Nueva, Jesús afirmó que lo que las generaciones habían rezado, esperado, anhelado era él. En Jesús, todo cambió. Los que escuchaban su voz ya no se limitaban a esperar la paz, el consuelo, la sanación y la libertad - porque estos deseos se realizan ahora en su persona. Jesús es Emmanuel. Dios está con nosotros.

        La misión de Jesús no terminó con la Proclamación del Reino. Invitó a sus seguidores a una relación profunda y duradera con él. Los abrazó como aspirantes a discípulos y los desafió a ser también misioneros. Jesús proclamó la Buena Nueva y luego compartió su misión salvadora con sus discípulos, animándolos a hacer lo mismo. También nosotros somos animados a responder a la invitación de Jesús; a ser transformados por su presencia en nuestras vidas y por su ejemplo.

        Habiendo encontrado a Cristo, anhelamos experimentar su amor cada vez más profundamente. Reconocemos a Jesús como mucho más que un amigo, una figura de sabiduría o un héroe popular. Él es nuestro Salvador, nuestra esperanza y nuestro destino; y nos sentimos desafiados cada día a imitarle y a participar así en su obra permanente en el mundo.

        Jesús no llama a algunos de nosotros a ser discípulos y a otros a ser misioneros. Para ser discípulo de Jesús, hay que aceptar también la vocación misionera. Desgraciadamente, pocos nos sentimos preparados para asumir nuestra responsabilidad misionera. Sin embargo, como discípulos, debemos darnos cuenta de que la Buena Nueva no se puede guardar exclusivamente para nuestro beneficio.

        La actividad misionera tiene todas las formas y tamaños. Para muchos de nosotros, nuestra respuesta al impulso misionero surgirá con el tiempo al reflexionar sobre una pregunta que se aplica a todos los discípulos: "¿Cómo estoy llamado a compartir a Jesús, a servir a los demás?". Esta pregunta se aplica a todos nosotros, incluso a los que están en casa, cuya labor misionera puede estar centrada únicamente -y maravillosamente- en la oración.

        El Evangelio de Mateo explica la doble naturaleza del discipulado misionero: "Jesús recorría todas las ciudades y aldeas, enseñaba en las sinagogas y predicaba el Evangelio del Reino y curaba toda enfermedad y dolencia". (Mateo 9:35) Jesús predicaba y curaba, llamando a otros al arrepentimiento e invitándolos cada vez más profundamente al Reino de Dios. Mateo continúa: "Al ver a la multitud, su corazón se compadeció de ellos" (Mateo 9:36), porque estaban atribulados y solos.

        Las multitudes necesitaban un pastor. Necesitaban a Jesús. Jesús era entonces y sigue siendo el Buen Pastor. Al igual que Jesús, no podemos dejar a los que encontramos atribulados o solos. Tenemos que compartir el Buen Pastor y anunciar el Reino en nuestro tiempo.

        El Papa Francisco utiliza la imagen de un hospital de campaña para hacer este punto. Un hospital de campaña se encuentra entre los heridos. A veces, hay que proporcionar cuidados inmediatos y vitales en una instalación improvisada. Podemos confiar en que tenemos el tratamiento que tanto necesitan los que están atribulados entre nosotros y los que han sido abandonados. Podemos curar estas heridas espirituales, porque tenemos a Jesús y porque estamos obligados, como discípulos de Jesús, a compartir la Buena Nueva, a llevar la sanación y la reconciliación cuando y donde estemos.

        Nuestro mundo necesita discípulos que estén dispuestos a atender las necesidades de todos, tanto de los bautizados como de los no bautizados. Nuestro mundo necesita discípulos que compartan la Buena Noticia, proclamando a Jesús como Señor, Hijo del Padre, cuyo amor y misericordia están disponibles para todos. Proclamemos con valentía a Jesús como Señor y llevemos con valentía la sanación a los demás.

        Puede que seamos "sanadores heridos", pero eso está bien. Compartir la Buena Nueva no requiere perfección. De hecho, la Buena Nueva que proclamamos es la de Dios, no la nuestra. Simplemente se nos pide que la compartamos con el mundo. La sanación que realizamos es un regalo de Dios. Tenemos el privilegio de compartirla lo mejor que podamos. La reconciliación que esperamos traer es la paz de Dios y la esperanza de Dios para todos nosotros. Somos la voz, las manos y los pies del Cuerpo de Cristo. (1 Corintios 12:27) Como dijo San Pablo, tenemos el reto de revestirnos de la "mente de Cristo". (Filipenses 2:5) Es Jesús quien sigue actuando en el mundo en y a través de nosotros.

        En efecto, estamos llamados en este momento a servir en un mundo que está muy necesitado de discípulos y también de misioneros. La llamada a cumplir la Gran Comisión no está reservada a los "buenos tiempos" o a las condiciones favorables.

        Jesús no nos ha abandonado en esta tarea. No estamos solos. El Papa Francisco lo afirma en su libro "Soñemos" en el que dice: "Nunca estoy desesperado". Estamos acompañados.... Tomo la esperanza de las últimas palabras de Jesús en el Evangelio de Mateo: 'Yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo'. (Mateo 28:20)".

        Yo también tengo la gran esperanza de que Jesús está con nosotros cuando respondemos a su mandato de ser discípulos misioneros. Sí, proclamamos a Jesús como Señor.

 

Tu siervo,

Reverendísimo Robert J. McClory

obispo

Diócesis de Gary

 

(Un extracto de la Carta Pastoral del Obispo McClory

“Proclamamos a Jesús como Señor”)

 

 

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