Thanksgiving: A Time to Joyfully Reconnect

One of our family traditions near the end of our Thanksgiving meal is that we each take turns sharing something for which we are thankful to God. I am the youngest of four children, with two brothers and one sister. All my siblings are married, and I have eleven nieces and nephews. The litany of thanks ranges from the simple to the profound. As my nieces and nephews have gotten older (the youngest is now a senior in high school), the items for which they are thankful has evolved over the years.  Still, there is a common theme:  thanking God for the people in our lives, especially family.

 

Thanksgiving is a time to reconnect with people, to let them know how much we love and care for them. Even though our traditions might look different this year in the midst of COVID-19, sentiments of love and reconnecting should continue. This is also true of our parish families. This should be a season in which we re-connect with those we miss and perhaps haven’t seen in a while.

 

Our parishes recently received a toolkit entitled “Light Shines in the Darkness.” There are a variety of ideas as to how to joyfully reconnect with others as we draw closer to Advent and Christmas.  At the core, this should be a time to naturally and lovingly reach out to others. Just give a call, text, or email to someone in your parish family who you haven’t seen in a while.

 

When you make that contact, ask if there’s something for which you can include in your prayers.  See if they have any other needs. Take a moment to pray with them. If they are healthy and don’t have a risk factor, invite them to come to Mass. Let them know our churches take great care to keep everyone safe while we worship together.

 

Our hearts should especially go out to the homebound. We have more homebound now than before COVID-19. More people need to stay safe at home with limited external contact. That shouldn’t mean they are forgotten or overlooked. The backbone of our churches is made up of those who have been faithful for many years – our elderly who have given and continue to give so much to our parish life.

 

As we approach Thanksgiving, here is a partial litany of my thanks:  I thank God that he has planted me here as the bishop of the Diocese of Gary. I thank God that he has blessed me with a wide family of wonderful priests, deacons, religious, and lay co-workers in Northwest Indiana. I thank God for the many words of support and encouragement I have received since arriving here in February. I thank God that in the midst of COVID-19, He is reminding us of what’s really important – loving God and loving our neighbor. I thank God ahead of time for all that he has in store for us in the future.

 

Let me close with one of my favorite scripture passages from Saint Paul – who reminds us of the importance of thanksgiving and how thanksgiving leads us to the peace that comes from God:  

 

Rejoice in the Lord always. I shall say it again: rejoice! Your kindness should be known to all. The Lord is near. Have no anxiety at all, but in everything, by prayer and petition, with thanksgiving, make your requests known to God.  Then the peace of God that surpasses all understanding will guard your hearts and minds in Christ Jesus. Philippians 4:4-9

 

Jesus, I Trust in You!

Our Lady of Lourdes, pray for us…

 

Your Servant,

The Most Reverend Robert J. McClory

Bishop of Gary

 

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Acción de Gracias: Un momento para volver a conectar con alegría

 

Una de nuestras tradiciones familiares es que casi al final de nuestra comida de Acción de Gracias, cada uno de nosotros tomamos el tiempo para compartir algo por lo que estamos agradecidos con Dios. Soy el menor de cuatro hermanos, con dos hermanos y una hermana. Todos mis hermanos están casados ​​y tengo once sobrinas y sobrinos. La letanía de agradecimientos va desde lo simple hasta lo profundo. A medida que mis sobrinas y sobrinos se hicieron mayores (el más joven ahora está en el último año de la escuela secundaria), los elementos por los que están agradecidos han evolucionado a lo largo de los años. Aún así, hay un tema común: agradecer a Dios por las personas en nuestras vidas, especialmente la familia.

 

El Día de Acción de Gracias es un momento para volver a conectar con las personas, para hacerles saber cuánto los amamos y los cuidamos. Aunque nuestras tradiciones pueden verse diferente este año en medio de COVID-19, esos sentimientos de amor y reconexión deberían continuar. Esto también es cierto para nuestras familias parroquiales. Esta debería ser una temporada en la que volvamos a conectar con aquellos que extrañamos y que quizás no hemos visto en un tiempo.

 

Nuestras parroquias han recibido recientemente un Kit de herramientas titulado "La Luz Brilla en la Oscuridad". Hay una variedad de ideas sobre cómo volvernos a conectar con alegría con los demás a medida que nos acercamos al Adviento y la Navidad. En esencia, este debería ser un momento para acercarse a los demás de forma natural y amorosa. Simplemente llame, envíe un mensaje de texto o un correo electrónico a alguien de la familia de su parroquia a quien no haya visto en un tiempo.

 

Cuando haga ese contacto, pregunte si hay algo por lo que su parroquial necesita orar. Vea si tienen alguna necesidad. Tómate un momento para orar con ellos. Si están sanos y no tienen un factor de riesgo, invítelos a asistir a misa. Hágales saber que nuestras iglesias se preocupan mucho por mantenerlos a salvo.

 

Nuestro corazón debería estar especialmente con los confinados en casa. Tenemos más confinados en casa ahora que antes de COVID-19. Más personas necesitan permanecer seguras en casa con un contacto externo limitado. Eso no debería significar que se olviden o se pasen por alto. La columna vertebral de nuestras iglesias es aquellos que han sido fieles durante muchos años, nuestros ancianos que han dado y siguen dando tanto a nuestra vida parroquial.

 

A medida que nos acercamos al Día de Acción de Gracias, aquí hay una letanía parcial de mi agradecimiento: Doy gracias a Dios por haberme colocado aquí como obispo de la Diócesis de Gary. Doy gracias a Dios porque me ha bendecido con una amplia familia de maravillosos sacerdotes, diáconos, religiosos y colaboradores laicos en el noroeste de Indiana. Doy gracias a Dios por las muchas palabras de apoyo y aliento que he recibido desde que llegué aquí en febrero. Doy gracias a Dios porque en medio de COVID-19, Él nos recuerda lo que es realmente importante: amar a Dios y amar a nuestro prójimo. Doy gracias a Dios de antemano por todo lo que tiene reservado para nosotros en el futuro.

 

Permítanme concluir con uno de mis pasajes bíblicos favoritos de San Pablo, que nos recuerda la importancia de la acción de gracias y cómo esa acción de gracias conduce a la paz que viene de Dios:

 

Regocíjense en el Señor siempre. Lo diré de nuevo: ¡regocíjate! Tu amabilidad debe ser conocida por todos. El Señor está cerca. No tengas ansiedad en absoluto, pero en todo, con oración y súplica, con acción de gracias, da a conocer tus peticiones a Dios. Entonces la paz de Dios que sobrepasa todo entendimiento guardará sus corazones y mentes en Cristo Jesús. Filipenses 4: 4-9

 

Tu siervo,

El Reverendísimo Robert J. McClory

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