Churches joyfully welcome faithful to Sunday Mass while dispensation continues

Dear brothers and sisters,

 

      The Diocese of Gary, along with the other four dioceses in the State of Indiana, is extending the dispensation from the obligation to attend Sunday Mass and Holy Days of Obligation until further notice. This is due to the increase of Covid-19 cases in our state. The Indiana bishops will continue to monitor the situation to determine when it might be advisable to modify or lift the dispensation.

      I’m grateful that all of our parishes are open for public worship and committed to keeping our churches safe for gathering. Over the last six months, our parishes have followed safety protocols recommended by public health officials and designed for the public celebration of Mass, including face coverings, social distancing, and enhanced sanitizing. I commend our pastors, pastoral staff and volunteers who have gone to great lengths to assure the safety of the faithful as they worship in our churches.

      If you have not returned to Mass recently, I encourage you to contact your local parish to ask questions and learn how well the various safety protocols have been working over these last six months.   

      The Sunday celebration of the Mass is at the core of our expression of faith.  Attending Mass in person is where we receive Jesus in the Holy Eucharist. Being dispensed from the obligation to attend Sunday Mass does not mean people should stay away from church or fail to keep holy the Lord’s Day. If you are healthy, not in a risk category, and not caring for a person in a risk category, then the normal practice of attending Mass should continue. 

      In the climate of the pandemic, each person must prayerfully consider his or her individual situation.  The continued dispensation is a helpful measure since a number of the faithful may still find it difficult to fulfill the obligation during this time.  Those who are not able to attend in person should consider how they will honor the Lord’s Day. It is the Catholic tradition that Sunday is also kept holy by refraining from work, increasing our love of the Lord and extending charity to others through prayer and service.

      If you are not able to attend Sunday Mass in person, I hope you will join your parish community spiritually. Most parishes offer livestream coverage of Sunday Mass (for a listing: www.dcgary.org). Please be assured that your pastor and parish community, along with myself and all of the faithful gathered in public worship throughout Northwest Indiana, are holding you in prayer.

There is no limit on the love of Jesus and the power of the Eucharist.  “Jesus Christ is the same yesterday, today, and forever.” (Heb 13:11)

      Thank you for keeping me in your prayers and know of my love and prayers for you. If I can pray for you specifically, please share your request through the diocesan website (www.dcgary.org) or by email This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. .

 

Jesus, I trust in you…

Our Lady of Lourdes, pray for us.

 

Your Servant,

The Most Reverend Robert J. McClory

Bishop of Gary

 

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Queridos hermanos y hermanas,

 

      La Diócesis de Gary, junto con las otras cuatro diócesis en el estado de Indiana, está extendiendo la dispensa de la obligación de asistir a la misa dominical y los días santos de obligación hasta nuevo aviso. Esto se debe al aumento de casos de Covid-19 en nuestro estado. Los obispos de Indiana continuarán monitoreando la situación para determinar cuándo sería aconsejable modificar o levantar la dispensa.

      Estoy agradecido de que todas nuestras parroquias estén abiertas para el culto público y comprometidas a mantener nuestras iglesias seguras para las rees. Durante los últimos seis meses, nuestras parroquias han seguido los protocolos de seguridad recomendados por los funcionarios de salud pública y diseñados para la celebración pública de la misa, que incluye usar un cubrebocas para cubrirse la boca y nariz, distanciamiento social y seguir desinfectando las instalaciones. Felicito a nuestros pastores, personal pastoral y voluntarios que han hecho todo lo posible para garantizar la seguridad de los fieles mientras adoran en nuestras iglesias.

Si no ha regresado a misa recientemente, le animo a que se ponga en contacto con su parroquia local para hacer preguntas y saber cómo han funcionado los diversos protocolos de seguridad durante estos últimos seis meses.

      La celebración dominical de la Misa es el núcleo de nuestra expresión de fe. Asistir a Misa en persona es donde recibimos a Jesús en la Sagrada Eucaristía. Ser dispensado de la obligación de asistir a la misa dominical no significa que las personas deban mantenerse alejadas de la iglesia o dejar de santificar el Día del Señor. Si está sano, no está en una categoría de riesgo y no cuida a una persona en una categoría de riesgo, entonces debe continuar la práctica normal de asistir a misa.

En el clima de la pandemia, cada persona debe considerar en oración su situación individual. La dispensación continua es una medida útil, ya que algunos fieles todavía pueden tener dificultades para cumplir con la obligación durante este tiempo. Aquellos que no puedan asistir en persona deben considerar cómo honrarán el Día del Señor. Es la tradición católica que el domingo también se santifica al abstenerse de trabajar, aumentar nuestro amor al Señor y extender la caridad a los demás a través de la oración y el servicio.

      Si no puede asistir a la misa dominical en persona, espero que se una a su comunidad parroquial espiritualmente. La mayoría de las parroquias ofrecen cobertura en vivo de la misa dominical (para una lista completa de parroquias visite: www.dcgary.org). Tenga la seguridad de que su párroco y la comunidad parroquial, junto conmigo y todos los fieles reunidos en el culto público en todo el noroeste de Indiana, lo mantenemos en oración.

No hay límite para el amor de Jesús y el poder de la Eucaristía. "Jesucristo es el mismo ayer, hoy y por los siglos". (Hebreos 13:11)

      Gracias por mantenerme en sus oraciones y conozca mi amor y mis oraciones por usted. Si puedo orar específicamente por usted, por favor comparta su solicitud a través del sitio web diocesano (www.dcgary.org) o por correo electrónico This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. .

 

Jesús, en ti confío ...

Nuestra Señora de Lourdes, ruega por nosotros.

 

Tu siervo,

El Reverendísimo Robert J. McClory

Obispo de Gary

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