Saint Joseph: Defender of Life

      As we continue this year of Saint Joseph, it is appropriate that during Respect Life month we reflect on his unique role as the guardian and defender of life. In the Gospel of Matthew, we read that Saint Joseph protected Jesus and Mary from a civil leader who promoted the slaughter of innocent human life.

      King Herod was threatened by the prospect of the birth of the Messiah. He feigned a desire to pay homage to the child to be born. In truth, he was so threatened by this innocent human life that he ordered the massacre of all baby boys under the age of two years.

       Joseph responded to this threat immediately and protected the baby Jesus and Mary: “The angel of the Lord appeared to Joseph in a dream and said, ‘Rise, take the child and his mother, flee to Egypt, and stay there until I tell you. Herod is going to search for the child to destroy him.’ Joseph rose and took the child and his mother by night and departed for Egypt.”  (Matthew 2:1-18)

      Herod saw Jesus as a problem to be eliminated. Jesus would get in the way of his plans. So, he essentially put out a contract to kill all potential threats to his aspirations. A few weeks ago, Pope Francis used blunt language and compared abortion to hiring a hit man:

       “It is a human life, and this human life must be respected. This principle is clear, to those who cannot understand it I would ask them two questions. (First,) is it right to kill a human life to solve a problem? Scientifically it is a human life. Second, is it right to hire a hitman to solve a problem? I ask: is it right to take it out to solve a problem? That’s why the Church is so tough on this issue, because if you accept this, you accept homicide daily.

      Joseph didn’t stop protecting Jesus after his infancy, but as a loving father he raised Jesus as he “advanced [in] wisdom and age and favor before God and man.” (Luke 2:52) Our call to protect innocent human life brings with it an obligation to provide support for all mothers and families as they say “yes” to bringing children into the world. We are blessed in the Diocese of Gary with four Women’s Care Centers and other apostolates that support mothers both before and after birth. For those who have chosen against life, we must also be ready to share the mercy, compassion, and forgiveness of Jesus.

      There are many threats to human life that extend from the womb to the tomb. Pope Francis has spoken against the “throwaway” culture that treats the elderly and unborn as “disposable”:

What is (deemed) useless is discarded. Old people are disposable material; they are a nuisance. Not all of them but, of course, in the collective subconscious of the throwaway culture, the old, the terminally ill, and unwanted children, too; they are returned to the sender before they are born.”

      During Respect Life month, let us ask Saint Joseph, Defender of Life, to intercede for us to stand strong in defending all human life, regardless of the color of one’s skin or country of origin.  May we give loving support for all those who choose life. Saint Joseph … pray for us.

 

Your servant,

The Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

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San José: defensor de la vida 

        A medida que continuamos este año de San José, es apropiado que durante el mes del Respeto a la Vida reflexionemos sobre su papel único como guardián y defensor de la vida. En el Evangelio de Mateo leemos que San José protegió a Jesús y María de un líder civil que promovió la matanza de vidas inocentes.

        El rey Herodes estaba amenazado por la perspectiva del nacimiento del Mesías. Fingió el deseo de rendir homenaje al niño que iba a nacer. En verdad, estaba tan amenazado por esta vida humana que ordenó la masacre de todos los bebés varones menores de dos años. 

        José respondió a esta amenaza de inmediato y protegió al niño Jesús y a María: “El ángel del Señor se apareció a José en un sueño y le dijo: 'Levántate, toma al niño y a su madre, huye a Egipto y quédate allí hasta que yo te diga. Herodes va a buscar al niño para matarlo '. José se levantó, tomó al niño y a su madre de noche y se fue a Egipto ". (Mateo 2: 1-18) 

        Herodes vio a Jesús como un problema que debía eliminarse. Jesús se interpondría en sus planes. Entonces, esencialmente firmó un contrato para eliminar todas las amenazas potenciales a sus aspiraciones. Hace unas semanas, el Papa Francisco usó un lenguaje contundente y comparó el aborto con la contratación de un asesino a sueldo:

        “Es una vida humana y esta vida humana debe ser respetada. Este principio es claro, a quienes no puedan entenderlo les haría dos preguntas. (Primero,) ¿es correcto matar una vida humana para resolver un problema? Científicamente es una vida humana. En segundo lugar, ¿es correcto contratar a un sicario para resolver un problema? Pregunto: ¿es correcto sacarlo para solucionar un problema? Por eso la Iglesia es tan dura en este tema, porque si aceptas esto, aceptas el homicidio a diario ". 

        José no dejó de proteger a Jesús después de su infancia, pero como un padre amoroso crio a Jesús mientras "avanzaba [en] sabiduría, edad y favor ante Dios y los hombres". (Lucas 2:52) Nuestro llamado a proteger la vida humana inocente conlleva la obligación de brindar apoyo a todas las madres y familias cuando digan “sí” a traer niños al mundo. Somos bendecidos en la Diócesis de Gary con cuatro Centros de Atención a la Mujer y otros apostolados que apoyan a las madres tanto antes como después del nacimiento. Para aquellos que han optado por la vida, también debemos estar listos para compartir la misericordia, la compasión y el perdón de Jesús. 

        Hay muchas amenazas a la vida humana que se extienden desde el útero hasta la tumba. El Papa Francisco se ha pronunciado en contra de la cultura del "descarte" que trata a los ancianos y no nacidos como "desechables": 

        “Lo que se (considera) inútil se descarta. Las personas mayores son material desechable; son una molestia. No todos, pero, por supuesto, en el subconsciente colectivo de la cultura del descarte, los ancianos, los enfermos terminales y los niños no deseados también; se devuelven al remitente antes de que nazcan ". 

        Durante el mes del Respeto a la Vida, pidamos a San José, Defensor de la Vida, que interceda para que nos mantengamos firmes en la defensa de toda la vida humana, sin importar el color de la piel o el país de origen. Que podamos brindar amoroso apoyo a todos aquellos que eligen la vida. San José… ruega por nosotros. 

 

Tu siervo, 

El Reverendísimo Robert J. McClory 

obispo 

Diócesis de Gary 

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