A bit of May during August: Honoring the Blessed Mother

      May is the Month of Mary when we honor her throughout the month and conclude with the Feast of the Visitation of the Blessed Virgin Mary on May 31. Here in the Diocese of Gary, the middle of August bursts forth with more honoring of Mary as she draws us closer to her son Jesus. This year, from Aug. 13 through Aug. 22, we have four major celebrations dedicated to the Mother of Our Lord. 

      Every year on the second Saturday of August, we are blessed with a major pilgrimage that stops at the Carmelite Monastery in Munster for an evening outdoor Mass dedicated to Our Lady of Mount Carmel. This year, an estimated 4,000 pilgrims processed from Chicago or arrived at the site for the Mass. The following day, the pilgrimage continued for another outdoor Mass at the Shrine of Our Lady of Czestochowa at the Salvatorian Monastery in Merrillville. It is estimated that the number of pilgrims doubled by that time, totaling approximately 8,000. As we pray for a Eucharistic revival in our country, I call attention to the living witness these Polish pilgrims give of their love for our Lady and Her Son in the Holy Eucharist.

      The universal calendar of the Church has two August feasts of Mary back-to-back: The Solemnity of the Assumption of the Blessed Virgin Mary on Aug. 15 and the Feast of the Queenship of the Blessed Virgin Mary on Aug. 22. As we honor Mary, she always draws us closer to her Son.

      In the Gospel of John, when Jesus performs the miracle at the wedding feast of Cana – he does so after Mary presents to him the needs of this young couple. Then she turns to the attendants and says, “Do whatever he tells you.” (John 2:1-12) Mary works this way for us today.  She joins us in presenting our needs to Jesus and then she turns and asks us to follow him.

      The Catechism of the Catholic Church (964) reminds us:

     Mary's role in the Church is inseparable from her with Christ and flows directly from it. "This of the mother with the Son in the work of salvation is made manifest from the time of Christ's virginal conception up to his death”; it is made manifest above all at the hour of his Passion:

      Thus, the Blessed Virgin advanced in her pilgrimage of faith, and faithfully persevered in her with her Son unto the cross. There she stood, in keeping with the divine plan, enduring with her only begotten Son the intensity of his suffering, joining herself with his sacrifice in her mother's heart, and lovingly consenting to the immolation of this victim, born of her: to be given, by the same Christ Jesus dying on the cross, as a mother to his disciple, with these words: "Woman, behold your son."

     (965) After her Son's Ascension, Mary "aided the beginnings of the Church by her prayers."  In her association with the apostles and several women, "we also see Mary by her prayers imploring the gift of the Spirit, who had already overshadowed her in the Annunciation." 

      During World War II, one of the most revered figures in Great Britain was the Queen Mother, who was beloved for her care of those who suffered. She was not the ruling monarch but was the mother of the king and honored with the title Queen Mother. While not exactly analogous, we can also turn with gratitude to our Heavenly Queen to honor her and to bring her into our homes as did the beloved disciple John. As we honor her, she draws us ever closer to her Son. Come, Lord Jesus!

 

Your servant,

The Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

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Un poco del mes de mayo durante el mes de agosto: Honrar a la Virgen

 

        Mayo es el Mes de María cuando la honramos durante todo el mes y concluye con la Fiesta de la Visitación de la Santísima Virgen María el 31 de mayo. Aquí en la Diócesis de Gary, la mitad de agosto comienza con más honores a María, ya que ella nos acerca a su hijo Jesús. Este año, del 13 al 22 de agosto, tenemos cuatro grandes celebraciones dedicadas a la Madre de Nuestro Señor. 

      Todos los años, el segundo sábado de agosto, tenemos la suerte de contar con una importante peregrinación que se detiene en el Monasterio Carmelita de Munster para celebrar una misa nocturna al aire libre dedicada a Nuestra Señora del Monte Carmelo. Este año, se calcula que unos 4.000 peregrinos se desplazaron desde Chicago o llegaron al lugar para la celebración de la misa. Al día siguiente, la peregrinación continuó con otra misa al aire libre en el Santuario de Nuestra Señora de Czestochowa en el Monasterio de los Salvadores en Merrillville. Se estima que el número de peregrinos se duplicó para entonces, llegando a un total de aproximadamente 8.000. Mientras rezamos por un renacimiento eucarístico en nuestro país, llamo la atención sobre el testimonio vivo que estos peregrinos polacos dan de su amor a la Virgen y a su Hijo en la Sagrada Eucaristía.

        El calendario universal de la Iglesia tiene dos fiestas de María en agosto, una detrás de otra: La Solemnidad de la Asunción de la Santísima Virgen María, el 15 de agosto, y la Fiesta de la Rebeldía de la Santísima Virgen María, el 22 de agosto. Al honrar a María, ella siempre nos acerca a su Hijo.

        En el Evangelio de Juan, cuando Jesús realiza el milagro en las bodas de Caná, lo hace después de que María le presenta las necesidades de esta joven pareja. Luego se dirige a los asistentes y les dice: " Hagan lo que él les diga". (Juan 2:1-12) Hoy María obra así por nosotros.  Se une a nosotros para presentar nuestras necesidades a Jesús y luego se vuelve y nos pide que lo sigamos.

        El Catecismo de la Iglesia Católica (964) nos recuerda:

        El papel de María en la Iglesia es inseparable de su unión con Cristo y fluye directamente de ella. "Esta unión de la madre con el Hijo en la obra de la salvación se manifiesta desde la concepción virginal de Cristo hasta su muerte"; se manifiesta sobre todo en la hora de su Pasión:

        Así, la Santísima Virgen avanzó en su peregrinación de fe y perseveró fielmente en la unión con su Hijo hasta la cruz. Allí permaneció, según el designio divino, soportando con su Hijo unigénito la intensidad de su sufrimiento, uniéndose a su sacrificio en su corazón de madre, y consintiendo amorosamente la inmolación de esta víctima, nacida de ella: para ser entregada, por el mismo Cristo Jesús moribundo en la cruz, como madre a su discípulo, con estas palabras: "Mujer, he aquí a tu hijo".

       (965) Después de la Ascensión de su Hijo, María "ayudó a los comienzos de la Iglesia con sus oraciones".  En su asociación con los apóstoles y con varias mujeres, "vemos también a María implorando con sus oraciones el don del Espíritu, que ya la había ensombrecido en la Anunciación." 

        Durante la Segunda Guerra Mundial, una de las figuras más veneradas en Gran Bretaña fue la Reina Madre, a la que se veneraba por su atención a los que sufrían. No era la monarca gobernante, sino que era la madre del rey y era honrada con el título de Reina Madre. Aunque no es exactamente análogo, también podemos dirigirnos con gratitud a nuestra Reina Celestial para honrarla y traerla a nuestros hogares, como hizo el amado discípulo Juan. Al honrarla, ella nos acerca cada vez más a su Hijo. ¡Ven, Señor Jesús!

 

Tu siervo,

Reverendísimo Robert J. McClory

obispo

Diócesis de Gary

 

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