October: Pumpkins and Respect Life Month

October has arrived. For many crops, this is harvest time – especially for pumpkins. Pumpkin spice now permeates coffee shops and carved pumpkins are on display. Pumpkin pie will soon follow.

 

Harvest time reminds us of the cycle of life that starts from a seed. I did not grow up on a farm, but I am fascinated by the rhythm and cycle of the process of seed to planting to harvesting. According to the farmer’s almanac, pumpkins do best when the seeds are planted directly in the ground provided the plant soil is 70ºF or more. Indoor seeding can begin in early April, but outdoor seeding waits until the end of May.

 

If at any of these stages, someone comes and digs up all the seeds or destroys the seedlings, a farmer would be furious. The farmer would recognize that the crop would be lost completely. No pumpkins. All would be gone. It would hardly be a satisfactory answer for someone to say, “But those were just seeds, not pumpkins.” We would all recognize that pumpkins don’t magically appear, they come from a seed that is planted, nurtured, and allowed to grow until it bears fruit.

 

This natural part of the life cycle is also respected by the way our environmental laws protect endangered and other species from the earliest moments of their existence. It is a crime to destroy or even disturb the eggs of a sea turtle or of a bald or golden eagle. We understand that to destroy a seed is to destroy the fruit that would come forth. To destroy the egg is to destroy that creature – which is deemed worthy of care and protection. These laws treat the egg and the fully formed animal the same.

 

October is also Respect Life Month. Every year, we as a church reflect upon the gift of human life from the moment of conception until natural death. It is more than ironic that environmental laws make it illegal to harm or kill certain animal eggs, yet human beings are not afforded the same protection. Since the Supreme Court legalized abortion in the Roe v. Wade decision in 1973, over 62 million babies have been killed through abortion.

 

As a Church we work against all threats to the dignity of the human person. We are fully pro-life, defending human life from the womb to the tomb, regardless of the color of one’s skin or country of origin, whether in a nursery, a nursing home, or death row.

 

As we enter the election season, this passage from the United States Conference of Catholic Bishops’ document Forming Consciences for Faithful Citizenship (revised November 2019) provides guidance on the primacy of the threat of abortion:

 

The threat of abortion remains our preeminent priority because it directly attacks life itself, because it takes place within the sanctuary of the family, and because of the number of lives destroyed.  (Emphasis added.)

 

The beauty of our pro-life stance is that it is very inclusive. Pope Francis reminds us to look to those on the peripheries, the margins. The greatest of civil rights initiatives over the years have sought to expand the circle of protection to those on the margins. We expand the care to those in our society who might be written off, considered worthless, less than human.

 

Those in the womb quite literally have no voice to be heard. Many consider these young lives disposable, expendable. As Catholics, we say everyone counts. We’ll stand up for you. We will do whatever it takes materially, emotionally, and spiritually to offer continued support to the mother and child.

 

All other rights depend upon this first right to life. Of course, we do not stop at birth. Our arms of inclusion extend well beyond to the full spectrum of life. As the USCCB states: “[W]e cannot dismiss or ignore other serious threats to human life and dignity such as racism, the environmental crisis, poverty and the death penalty.” We seek to love and care for victims of racism and discrimination, the handicapped, COVID patients, the lonely, immigrants, people who look and sound different than us, the elderly, and those on death row. Yet, if the very beginning of the spectrum of life is cut off, then no other rights even have the chance to be realized. Jesus tells us, “Whatever you do to the least of my brethren, you do unto Me” (Mt 25:40). Everyone counts.

 

These principles remain in effect year-round and life-long, during election seasons and outside of election seasons. However, during election season we have a special obligation to reflect upon whether there can be a reason to vote for candidates who reject this most basic of rights, the right to life. To do so, one would need what the church describes as “proportionate reasons.” What could be proportionate to 62 million lives lost since 1973? I cannot think of anything that is proportionate to such a mind-boggling and intentional loss of life.

 

Join with me in praying that we will have elected officials and civic leaders who recognize and fully embrace a culture of life. Let’s do our part to protect the cycle of life from the earliest moments. During this Respect Life Month, let’s allow this season of harvest to remind us that the very beginnings of life are worthy of protection.

 

Jesus, I Trust in You!

Our Lady of Lourdes, pray for us…

 

Your servant,

The Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

 

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Octubre: Mes de las calabazas y el respeto a la vida

 

Llegó octubre. Para muchos cultivos, este es el momento de la cosecha, especialmente para las calabazas. La especia de calabaza ahora invade las cafeterías y se exhiben calabazas talladas. Pronto seguirá el pastel de calabaza.

 

El tiempo de la cosecha nos recuerda el ciclo de vida que comienza a partir de una semilla. No crecí en una granja, pero me fascina el ritmo y el ciclo del proceso desde la semilla hasta la siembra y la cosecha. Según el almanaque del agricultor, las calabazas crecen mejor cuando las semillas se plantan directamente en el suelo, siempre que el suelo de la planta sea de 70ºF o más. La siembra en interiores puede comenzar a principios de abril, pero la siembra en exteriores espera hasta finales de mayo.

 

Si en alguna de estas etapas, alguien viene y desentierra todas las semillas o destruye las plántulas, un agricultor se pondría furioso. El agricultor reconocería que la cosecha se perdería por completo. Sin calabazas. Todo se habría perdido. Difícilmente sería una respuesta satisfactoria que alguien dijera: "Pero esas eran solo semillas, no calabazas". Todos reconoceríamos que las calabazas no aparecen por obra de arte, provienen de una semilla que se planta, se nutre y se deja crecer hasta que da fruto.

 

Esta parte natural del ciclo de vida también se respeta por la forma en que nuestras leyes ambientales protegen a las especies en peligro de extinción y otras especies desde los primeros momentos de su existencia. Es un delito destruir o incluso perturbar los huevos de una tortuga marina o de un águila calva o real. Entendemos que destruir una semilla es destruir el fruto que brotaría. Destruir el huevo es destruir a esa criatura, que se considera digna de cuidado y protección. Estas leyes tratan al huevo y al animal completamente formado por igual.

 

Octubre también es el Mes del Respeto a la Vida. Cada año, como iglesia, reflexionamos sobre el don de la vida humana desde el momento de la concepción hasta la muerte natural. Es más que irónico que las leyes ambientales prohíban dañar o matar ciertos huevos de animales, pero los seres humanos no gozan de la misma protección. Desde que la Corte Suprema legalizó el aborto en la decisión Roe v. Wade en 1973, más de 62 millones de bebés han sido asesinados a través del aborto.

 

Como Iglesia, trabajamos contra todas las amenazas a la dignidad de la persona humana. Somos totalmente pro-vida, defendiendo la vida humana desde el útero hasta la tumba, sin importar el color de la piel o el país de origen, ya sea en una guardería, un hogar de ancianos o el corredor de la muerte.

 

Al entrar en la temporada de elecciones, este pasaje del documento de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos, documentan la formación de conciencias para una ciudadanía fiel (revisado en noviembre de 2019) proporciona una guía sobre la primacía de la amenaza del aborto:

La amenaza del aborto sigue siendo nuestra principal prioridad porque ataca directamente a la vida misma, porque tiene lugar dentro del santuario de la familia y por la cantidad de vidas destruidas. (Énfasis añadido.)

 

La belleza de nuestra postura pro-vida es que es muy inclusiva. El Papa Francisco nos recuerda que miremos a los de la periferia, los márgenes. La mayor de las iniciativas de derechos civiles a lo largo de los años ha buscado ampliar el círculo de protección a los marginados. Extendemos la atención a aquellos en nuestra sociedad que podrían ser descartados, considerados inútiles, menos que humanos.

 

Los que están en el útero, literalmente, no tienen voz para ser escuchados.  Muchos consideran estas vidas jóvenes desechables, prescindibles.  Como católicos, decimos que todas las vidas cuentan y nosotros te defenderemos.  Haremos todo lo que sea necesario material, emocional y espiritualmente para ofrecer apoyo continuo a la madre y al niño. 

 

Todos los demás derechos dependen de este primer derecho a la vida.  Por supuesto, no nos detenemos al nacer.  Nuestros brazos de inclusión se extienden mucho más allá del espectro completo de la vida.  Como afirma la USCCB: "No podemos descartar o ignorar otras amenazas graves a la vida y la dignidad humanas, como el racismo, la crisis ambiental, la pobreza y la pena de muerte".  Buscamos amar y cuidar a las víctimas del racismo y la discriminación, los discapacitados, los pacientes de COVID, los solitarios, los inmigrantes, las personas que se ven y suenan diferentes a nosotros, los ancianos y los condenados a muerte.  Sin embargo, si se corta el comienzo mismo del espectro de la vida, ningún otro derecho tiene la posibilidad de realizarse.  Jesús nos dice: "Todo lo que hagas al más pequeño de mis hermanos, a mí me lo haces" (Mt 25, 40).  Todos cuentan.

 

 Estos principios permanecen vigentes durante todo el año y durante toda la vida, durante las temporadas electorales y fuera de las temporadas electorales.  Sin embargo, durante la temporada electoral tenemos la obligación especial de reflexionar sobre si puede haber una razón para votar por candidatos que rechazan este más básico de los derechos, el derecho a la vida.  Para hacerlo, se necesitaría lo que la iglesia describe como "razones proporcionadas".  ¿Qué podría ser proporcional a los 62 millones de vidas perdidas desde 1973? No puedo pensar en nada que sea proporcional a una pérdida de vidas tan alucinante e intencional.

 

  Únase a mí en oración para que tengamos funcionarios electos y líderes cívicos que reconozcan y adopten plenamente una cultura de vida.  Hagamos nuestra parte para proteger el ciclo de la vida desde los primeros momentos.  Durante este Mes de Respeto a la Vida, dejemos que esta temporada de cosecha nos recuerde que los mismos comienzos de la vida son dignos de protección.

 

 ¡Jesús, en ti confío! 

Nuestra Señora de Lourdes, ruega por nosotros. 

 

Su servidor,

El Reverendísimo Robert J. McClory

Obispo Diócesis de Gary

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