Labor Day: The meaning of work in a COVID world

      On my recent visit to St. Edward parish in Lowell, the parishioners told me that the longest continuous Labor Day parade in the State of Indiana is held in their town. In 2019, the parade marked 100 years. Even during COVID last year, while the grand parade was suspended, the town fire trucks still drove through the community as a ceremonial way of continuing the parade. This year, the parish and the Knights of Columbus are once again planning their floats and getting ready to toss candy to onlookers.

      The United States tradition of Labor Day dates to the 1880s as a celebration of the social and economic achievements of American workers. As we experience Labor Day weekend, this is an appropriate time to reflect on the deeper spiritual meaning of work.

      When we work, we honor God. We are using the creativity he has given to us. The Catechism of the Catholic Church lays forth the essential principle that “work honors the Creator's gifts and the talents received from him.” (CCC, par 2427) 

      At the same time, there are days when work can be quite difficult. When one has a hard day of work, he or she can unite that labor to the Cross of Christ: “By enduring the hardship of work in with Jesus, the carpenter of Nazareth and the one crucified on Calvary, man collaborates in a certain fashion with the Son of God in his redemptive work. He shows himself to be a disciple of Christ by carrying the cross, daily, in the work he is called to accomplish.” (CCC, par 2427)

      We are instilled with the capacity and desire for work. Work also helps us to obtain the resources to provide for the needs of our family and others. The church teaches that work is an expression of our gifts and talents. We shouldn’t invert the equation and presume that work pre-exists us and subjugates us: 

In work, the person exercises and fulfills in part the potential inscribed in his nature. The primordial value of labor stems from man himself, its author and its beneficiary. Work is for man, not man for work. Everyone should be able to draw from work the means of providing for his life and that of his family, and of serving the human community.” (CCC, par 2428)

      We can also see that for many people COVID has transformed how we work. Anecdotally, it seems that many places of employment are looking for workers and some workers are discerning how and whether they will return to the workforce. We are in a period of transition as we come to appreciate a new definition of “essential workers” who heretofore were largely unrecognized.

      Jesus’ role as a carpenter was underappreciated by some in his own time. Pope Francis in his encyclical Laudato si, reminds us: 

Jesus worked with his hands, in daily contact with the matter created by God, to which he gave form by his craftsmanship. It is striking that most of his life was dedicated to this task in a simple life which awakened no admiration at all: “Is not this the carpenter, the son of Mary?” (Mk 6:3). In this way he sanctified human labour and endowed it with a special significance for our development.” (Laudato si, par 98)

      As we continue to navigate through COVID, it is timely for us to appreciate the beauty and dignity of work. All of us should pray for the unemployed and the underemployed. We should pray that workers find the labor that best expresses the gifts and talent we have been given by God. May the Lord grant us jobs that meet the needs of our families and help us to serve others with our resources. Whatever our trade or job, may we see the work of our hands in light of the work of Christ.

 

Your servant,

The Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

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Día del Trabajo: El significado del trabajo en un mundo con COVID

 

      En mi reciente visita a la parroquia de St. Edward en Lowell, los feligreses me dijeron que el desfile más largo del Día del Trabajo en el estado de Indiana se lleva a cabo en su ciudad. En 2019, el desfile marcó 100 años. Incluso durante el COVID del año pasado, mientras se suspendió el gran desfile, los camiones de bomberos de la ciudad todavía circulaban por la comunidad como una forma ceremonial de continuar el desfile. Este año, la parroquia y Caballeros de Colón están planeando una vez más sus carrozas y preparándose para lanzar dulces a los espectadores.

      La tradición estadounidense del Día del Trabajo se remonta a la década de 1880 como una celebración de los logros sociales y económicos de los trabajadores estadounidenses. A medida que vivimos el fin de semana del Día del Trabajo, este es un momento apropiado para reflexionar sobre el significado espiritual más profundo del trabajo.

      Cuando trabajamos, honramos a Dios. Estamos usando la creatividad que nos ha dado. El Catecismo de la Iglesia Católica establece el principio esencial de que "el trabajo honra los dones del Creador y los talentos recibidos de él". (CCC, par. 2427)

      Al mismo tiempo, hay días en los que el trabajo puede resultar bastante difícil. Cuando uno tiene un día duro en el trabajo, puede unir ese trabajo a la Cruz de Cristo: “Al soportar las penurias del trabajo en unión con Jesús, el carpintero de Nazaret y el crucificado en el Calvario, el hombre colabora en cierta moda con el Hijo de Dios en su obra redentora. Él se muestra a sí mismo como un discípulo de Cristo al llevar la cruz, diariamente, en la obra que está llamado a realizar”. (CCC, par. 2427)

      Nos inculcan la capacidad y las ganas de trabajar. El trabajo también nos ayuda a obtener los recursos para satisfacer las necesidades de nuestra familia y de los demás. La iglesia enseña que el trabajo es una expresión de nuestros dones y talentos. No debemos invertir la ecuación y suponer que el trabajo nos preexiste y nos subyuga:

      “En el trabajo, la persona ejercita y realiza en parte el potencial inscrito en su naturaleza. El valor primordial del trabajo proviene del hombre mismo, su autor y su beneficiario. El trabajo es para el hombre, no el hombre para el trabajo. Todos deberían poder sacar del trabajo los medios para mantener su vida y la de su familia, y para servir a la comunidad humana”. (CCC, par. 2428)

      También podemos ver que, para muchas personas, COVID ha transformado nuestra forma de trabajar. Como anécdota, parece que muchos lugares de trabajo están buscando trabajadores y algunos trabajadores están discerniendo cómo y si regresarán a la fuerza laboral. Estamos en un período de transición en el que llegamos a apreciar una nueva definición de “trabajadores esenciales” que hasta ahora eran en gran parte desconocidos.

      El papel de Jesús como carpintero fue subestimado por algunos en su propio tiempo. El Papa Francisco en su encíclica Laudato si, nos recuerda:

      “Jesús trabajó con sus manos, en contacto diario con la materia creada por Dios, a la que dio forma con su artesanía. Llama la atención que la mayor parte de su vida la dedicó a esta tarea en una vida sencilla que no despertó admiración alguna: "¿No es éste el carpintero, el hijo de María?" (Mc 6, 3). De esta manera santificó el trabajo humano y lo dotó de un significado especial para nuestro desarrollo”. (Laudato si, par 98)

      A medida que continuamos navegando por COVID, es oportuno que apreciemos la belleza y la dignidad del trabajo. Todos deberíamos orar por los desempleados y subempleados. Debemos orar para que los trabajadores encuentren la labor que mejor exprese los dones y el talento que Dios nos ha dado. Que el Señor nos conceda trabajos que satisfagan las necesidades de nuestras familias y nos ayuden a servir a los demás con nuestros recursos. Cualquiera sea nuestro oficio o trabajo, que podamos ver la obra de nuestras manos a la luz de la obra de Cristo.

 

Tu siervo,

El Reverendísimo Robert J. McClory

obispo

Diócesis de Gary

 

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