It’s Never Too Late to Seek the Mercy of Jesus

A good friend of mine was privileged to have his ailing grandfather move in with the family during the latter years of his life. His grandfather had led a difficult life, lost loved ones, and over the years his heart became hardened. He had never been baptized. The family members with whom he was now living periodically would ask if he wanted to be baptized – and he always declined. 

 

The family continued to love and serve grandpa and they lived their Catholic faith with fervor and joy.  They prayed for their grandfather. Then one evening one of the family members sensed that she should go into grandpa’s room to see how he was doing, though it was later at night. She walked in. He was sitting up in bed and she asked him if he wanted anything. His response: “I want to be baptized.”

 

After a lifetime of declining the grace of baptism, he wanted the mercy of God to be poured over him.  He was clearly nearing the end of his life. And so the family, having learned the proper formula for an emergency baptism, came in with a dish of water and his daughter poured the water over his head saying “I baptize you in the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit.” Grandpa had tears in his eyes. The family was filled with joy. Literally, grandpa then took two more breathes and died. Only moments earlier, a lifetime of hurt and pain and sin was washed away and he was perfectly prepared to meet the Lord Jesus. 

 

It’s never too late to experience the mercy of Jesus. Our gospel passage for this Sunday makes this point quite clear. The landowner hires servants at various points in the day. Then when all those hired are paid, he pays them the same wage. Those hired early in the day are put off by this generosity of the landowner and complain: “These last ones worked only one hour, and you have made them equal to us, who bore the day’s burden and the heat.”

 

The landowner responds by letting them know that his generosity is not limited by their narrow thinking: “He said to one of them in reply, ‘My friend, I am not cheating you. Did you not agree with me for the usual daily wage? Take what is yours and go. What if I wish to give this last one the same as you? Or am I not free to do as I wish with my own money? Are you envious because I am generous?’”

 

Rather than be the envious co-workers, we should be the celebrating family, rejoicing that late in the day the favor of the Lord was given. We should never think it’s too late to approach the mercy of Jesus for ourselves or to hope for our loved ones. The open arms of Jesus are there for us in baptism and reconciliation. We might have people in our hearts who we have been trying to help for years – and it may be that at the very end, they will open their hearts to the mercy of Jesus.  For ourselves and for a loved one, it’s never too late to receive the mercy of Jesus.

 

Jesus, I Trust in You!

Our Lady of Lourdes, pray for us…

 

Your servant,

The Most Reverend Robert J. McClory

Bishop

Diocese of Gary

 

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Nunca es demasiado tarde para buscar la misericordia de Jesús

 

Un buen amigo mío tuvo el privilegio de que su abuelo enfermo se mudara con la familia durante los últimos años de su vida. Su abuelo había llevado una vida difícil, había perdido seres queridos y, con el paso de los años, su corazón se endureció. Nunca se había bautizado. Los familiares con los que ahora vivía le preguntaban periódicamente si quería bautizarse, y él siempre se negaba.

 

La familia continuó amando y sirviendo al abuelo y vivieron su fe católica con fervor y alegría. Rezaron por su abuelo. Entonces, una noche, uno de los miembros de la familia sintió que debía ir a la habitación del abuelo, aunque ya fuera muy noche, para ver cómo estaba. Ella entró. Él estaba sentado en la cama y ella le preguntó que si quería algo. Su respuesta fue: "Quiero ser bautizado".

 

Después de toda una vida de negar la gracia del bautismo, quería que la misericordia de Dios fuera derramada sobre él. Claramente se estaba acercando al final de su vida. Y entonces la familia, habiendo aprendido la manera adecuada para un bautismo de emergencia, entró con un traste de agua y su hija vertió el agua sobre su cabeza diciendo: “Yo te bautizo en el nombre del Padre y del Hijo y del Santo Espíritu." El abuelo tenía lágrimas en los ojos. La familia se llenó de alegría. Literalmente, el abuelo respiró dos veces más y murió. Solo unos momentos antes, toda una vida de dolor, dolor y pecado fue lavada y estaba perfectamente preparado para encontrarse con el Señor Jesús.

 

Nunca es demasiado tarde para experimentar la misericordia de Jesús. Nuestro pasaje del evangelio para este domingo deja este punto bastante claro. El propietario de las tierras contrato sirvientes en varios momentos del día. Luego, cuando se les pago a todos los empleados, se les pago el mismo salario. Los que fueron contratados temprano en el día se desanimaron por esta generosidad del propietario de las tierras y se quejaron de tal: "Estos últimos trabajaron solo una hora y ustedes los han hecho iguales a nosotros, que soportamos el peso del día y el calor".

 

El propietario de las tierras responde haciéndoles saber que su generosidad no está limitada por su pensamiento estrecho: “Le dijo a uno de ellos en respuesta: 'Amigo mío, no te estoy engañando. ¿No estuvo de acuerdo conmigo con el salario diario habitual? Toma lo que es tuyo y vete. ¿Y si deseo darle a este último lo mismo que tú? ¿O no soy libre de hacer lo que quiera con mi propio dinero? ¿Tienes envidia porque soy generoso? "

 

En lugar de ser colaboradores envidiosos, deberíamos ser la familia que celebra, regocijándonos de que al final del día se haya dado el favor del Señor. Nunca debemos pensar que es demasiado tarde para acercarnos a la misericordia de Jesús por nosotros mismos o tener esperanza por nuestros seres queridos. Los brazos abiertos de Jesús están ahí para nosotros en el bautismo y la reconciliación. Es posible que tengamos personas en nuestro corazón a quienes hemos estado tratando de ayudar durante años, y puede ser que al final, abran sus corazones a la misericordia de Jesús. Para nosotros y para un ser querido, nunca es demasiado tarde para recibir la misericordia de Jesús.

 

¡Jesús, en ti confío! 

Nuestra Señora de Lourdes, ruega por nosotros ... 

 

Tu siervo, 

El Reverendísimo Robert J. McClory 

Obispo de la Diócesis de Gary  

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