Fiesta nacional – tiempo para reflexionar sobre la dignidad de los trabajadores, los trabajadores inmigrantes

      Aunque la mayoría de las escuelas han sido en sesión durante algún tiempo, este fin de semana del Día del Trabajo de tres días marca el final del verano con la familia, amigos y vecinos tomándose un descanso del trabajo y disfrutando de ocio juntos.

      Como una nación, fijamos el Día del Trabajo a un lado para rendir homenaje a los trabajadores. Nuestra fe católica evoca la dignidad intrínseca y el valor intrínseco de nuestro trabajo a través del cual participamos en la creación de Dios, mantenemos a nuestras familias y contribuimos al bien común. Esta convicción se basa en las primeras páginas del Libro del Génesis: "Sean fecundos y se multipliquen y llenen la tierra y domínenla."

      Porque el trabajo es la manera en que nos vemos como los participantes en el plan de Dios de la creación, desempleo o trabajo precario atentan contra nuestra dignidad. Desempleo y subempleo crean situaciones de injusticia y la pobreza que con frecuencia degeneran en desesperación, criminalidad, violencia y crisis de identidad.

      En justicia, debemos encontrar maneras de asegurar que todos tengan acceso a un empleo digno, estable y decentemente pagado, a través del cual se puede buscar la santidad personal y el cumplimiento y participar activamente en el desarrollo de la sociedad, combinando la responsabilidad laboral con tiempo suficiente para una vida familiar armoniosa y fructífera. La combinación apropiada de trabajo y de descanso afecta las relaciones entre los cónyuges y entre padres e hijos. Dicho saldo también afecta a las relaciones de los miembros de familia con nuestra sociedad más grande y con la Iglesia.

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      En estos días, también es importante para nosotros reflexionar y resolver para resolver nuestro sistema roto de inmigración. Mientras que gente de buena voluntad puede discrepar sobre cómo mejorar nuestras leyes de inmigración, lamentablemente este desacuerdo con demasiada frecuencia se desintegra en polarización, partidismo y la parálisis actual. Mientras que ira y el miedo, los estereotipos y lemas muy a menudo dominan los debates esenciales, somos incapaces de obtener sacerdotes bilingües necesarios para servir a nuestros feligreses, necesitados calificados y los trabajadores no calificados, trabajadores agrícolas y bienvenidos familiares deseosos de estudiar o reunirse con familia ya aquí porque no se pueden ingresar a través de canales legales oficiales.

      Somos una nación y una iglesia construida por inmigrantes. Sin embargo, la inmigración plantea interrogantes continuos con urgencia nuevo. ¿Quién es un americano? ¿Quién es nuestro "prójimo"? ¿Cuáles son los efectos de la inmigración en nuestra economía nacional? ¿Cuánto es demasiado – o no bastante – la inmigración? ¿Cómo están los trabajadores individuales y familias afectadas – los trabajadores nativos y los recién llegados? ¿Cómo estamos para proteger nuestras fronteras contra quienes nos harían daño?

      La Iglesia Católica tiene una larga historia de compromiso con los inmigrantes. La misión de la Iglesia para ayudar y estar de pie los inmigrantes proviene de nuestra creencia de que cada persona es creada a imagen de Dios. En su propia vida, Jesús exhortó a nosotros para dar la "bienvenida al desconocido," porque "Qué hagan para el menor de mis hermanos y hermanas, hagan a mí" (Mt 25: 35, 40).

      Nuestro tema de inmigración más inmediata y crítico es la crisis humanitaria de decenas de miles de niños entrando a los Estados Unidos desde El Salvador, Honduras y Guatemala donde los niños sufren gran pobreza y violencia. Honduras tiene la mayor tasa de homicidios en el mundo. El Salvador ocupa el cuarto y filas de Guatemala con la quinta tasa de homicidios más alta del mundo. Los gobiernos de estos países son incapaces de proteger a los niños y otros ciudadanos de pandillas y cárteles de la droga. ¿Podemos permanecer indiferentes a estos niños creados a imagen y semejanza de Dios? Papa Francisco pide que el cuidado y protección de estos jóvenes hermanos y hermanas en Cristo. Catholic Relief Services y Catholic Charities EEUU están comprometidos en actividades en favor de estos niños y niñas vulnerables. ¿Podemos hacer más en nuestra diócesis?

      Con motivo de nuestra fiesta nacional para reconocer a los trabajadores y el valor del trabajo, conviene reconocer que muchas partes de la economía de nuestro país se han vuelto dependientes de los trabajadores inmigrantes. Agricultura depende en gran medida los trabajadores estacionales a recoger las cosechas. Nuestras frutas y verduras no pueden cosecharse sin el trabajo de los trabajadores agrícolas. Los trabajadores inmigrantes se mudan cada vez más de los campos a fábricas: trabajando en carnes y aves, plantas de procesamiento, en grandes operaciones de cerdos y ganado. La industria avícola, cada vez más industrializado y ofreciendo algunos de los trabajos de mayor riesgo, tiene una fuerza de trabajo mal pagados que es casi la mitad de inmigrantes. Las industrias de hotel y restaurante de nuestro país, en gran medida, dependen de los trabajadores nacidos en el extranjero; sierven a las mesas, hacen las camas y limpian después de nosotros. Sin ellos, nuestra economía tendría enormes huecos.

      Hombres y mujeres acuden a América porque no encuentran las condiciones económicas, políticas y sociales que necesitan para mantener a sus familias, vivir con dignidad y lograr una vida digna en sus propios países. Para la iglesia católica, la inmigración no es un asunto político, sino un problema humano y moral fundamental. Traemos a esta discusión nuestra fe, nuestros principios morales, y nuestra experiencia rica.

      Los inmigrantes no son sólo números para nosotros. Ellos son nuestros hermanos y hermanas; son nuestros vecinos. Agregan vitalidad y energía, diversidad y esperanza a nuestras comunidades y nuestro país. Debemos encontrar una manera de darles la bienvenida porque con ellos podemos construir una mejor nación, una economía más fuerte y una iglesia más fiel.

      Que nuestros corazones estén abiertos a la Palabra del Señor: "Deberán tratar al extranjero que reside con ustedes no diferentemente que los nativos nacidos entre ustedes; Tengan el mismo amor por él en cuanto a ustedes mismos; porque ustedes también fueron una vez los extranjeros en la tierra de Egipto. Yo, Yahvé, soy el Señor, su Dios." (Levítico 19:33)