Los cristianos tienen el reto de verdaderamente construir y fomentar una cultura de la vida

      Recientemente, el Papa Francisco anunció que todos los sacerdotes en todo el mundo tienen los permisos necesarios para "absolver el pecado de aborto" durante el próximo Año de la Misericordia. Basado en comentarios y preguntas que escuché de muchas personas, parece haber cierta confusión acerca de lo que realmente significa esta noticia.

      Como los individuos que cometen otros pecados graves, católicos que procuran un aborto (incluyendo médicos, novios o padres) sufren la pena de la excomunión de la iglesia. Esto significa que no son capaces de recibir los sacramentos hasta que el pecado es absuelto en confesión y la pena es levantada por el obispo local. Para la pena de excomunión para aplicar, sin embargo, el individuo debe ser consciente de la pena antes de procurar el aborto. Asimismo, el aborto es objetivamente un pecado mortal, pero culpabilidad personal del individuo varía ampliamente, basado en las circunstancias. Muchas mujeres son presionadas o incluso forzadas por otros a tener un aborto; estrés y trauma psicológico y emocional a menudo impiden a individuos cuidadosamente y en oración para discernir una decisión tan grave.

      Aquí, en la mayoría si no todas las diócesis en los Estados Unidos, el obispo local por mucho tiempo otorgó permiso a sus sacerdotes para levantar la pena de excomunión ellos mismos cuando se confiesa el pecado de aborto; la situación no tiene que ser referido al obispo.

      Esta práctica pastoral actual en nuestro país significa que la decisión del papa no tiene ningún efecto práctico sobre cómo ministramos a las personas heridas por el aborto; en otras palabras, ya hemos estado haciendo durante años lo que el papa propone durante este Año de Misericordia para toda la iglesia.

      Lo que el nuncio del papa noquiere decir es que de alguna manera aborto no era perdonable antes de esto o no será después del Año de Misericordia termina, que algunas personas han interpretado lo que oyeron o leyeron. No hay ninguna ventana especial de la misericordia que sólo está disponible por un tiempo limitado. Proféticamente, la iglesia proclama la santidad de toda vida humana y condena el aborto como un pecado grave, así que igualmente ella se levanta la misericordia de Dios derramada en Cristo Jesús, que está disponible para aquellos que buscan el perdón por medio de arrepentimiento y un cambio de corazón.

      Papa Francisco ha hablado a menudo sobre nuestra "cultura desechable" y cuántas personas, incluyendo los no nacidos, los pobres, los ancianos, los inmigrantes y los encarcelados son desechados, rechazados y marginalizados. Madre Teresa con frecuencia dijo que la mayor pobreza humana la abrumadoramente triste experiencia de ser indeseado y no amado.

      En mi ministerio sacerdotal, he sido bendecido para encontrar a muchos hombres y mujeres que han sido marcados por la tragedia del aborto y fueron en busca de sanación, paz y perdón. He llegado a aprender la complejidad de este problema social y moral, los innumerables factores y circunstancias que influyen en tal decisión y la angustia que acompaña el aborto de un feto. He andado con muchas personas al encontrar alegría y nuevas esperanzas, llegaron a creer en el perdón de Dios y abrazaron el proceso muchas veces lento de perdonarse a sí mismos. Estas experiencias de gracia me han hecho más profundamente "pro vida" porque yo he visto de primera mano cómo aborto no sólo lleva a una vida humana inocente pero también marca y hiere a la red de las personas y las relaciones alrededor de ese niño no nacido. Hay opciones mejores que dan vida.

      Como seguidores de Cristo, estamos desafiados a construir verdaderamente una cultura de vida donde cada persona humana es bienvenida, querida y amada, donde todas las madres y padres, independientemente de las circunstancias de la concepción de su hijo, eligen para la vida porque hay una comunidad solidaria de amor, una red de ayuda práctica y moralmente buenas opciones que les rodea. No basta con ser simplemente contra el aborto; debemos trabajar generosamente por el florecimiento de las familias y personas que están sumidas en la pobreza y la desesperación. Yo estoy alentado por el maravilloso esfuerzo del Centro de Atención para las Mujeres, el Hogar de Carmelita, la Casa Nazaret, La Casa de Santa Monica y La Casa de Sojourner Truth, sólo por mencionar algunas organizaciones locales aquí en nuestra diócesis. Todos necesitamos apoyando con sacrificio estos trabajos de salvamento.

      Si lleva las heridas y la culpa de un aborto, si ha sido por miedo a confesar su carga a un sacerdote, si usted todavía está luchando con creer y aceptar el perdón de Dios, ahora es el momento de llegar por misericordia y amor de Dios. ¡Confie en la bondad de Dios, tenga confianza de que el sacerdote no va a regañar o condenarle, con coraje deponga su carga y conozca el amor infinito y perfecto que Dios tiene para usted!

      Como nos dice San Pablo, ahora es el momento de la salvación; ahora es el tiempo de la misericordia.