Sínodo – moviendo la diócesis alegremente por el camino del discipulado, evangelización

      Quizás ustedes han oído alguna charla reciente que el obispo está pensando en tener un Sínodo Diocesano. ¿Qué es un sínodo y por qué estamos pensando en tener uno ahora?

      Un sínodo es un encuentro formal de los líderes de la iglesia a rezar, discutir y debatir el rumbo futuro y las prioridades pastorales de la iglesia. Algunos sínodos, como el de Roma el mes pasado, son globales en alcance y centran en grandes temas como matrimonio, familia, evangelización, la Eucaristía o el papel de los laicos. Sínodos diocesanos son locales, centrándose en cómo el Espíritu Santo está llamando a esta iglesia en particular para vivir más generosamente el Evangelio, evangelizar y catequizar más eficazmente y animar la práctica religiosa de las personas. ¡Sínodos diocesanos se producen rara vez porque son un montón de trabajo! La última vez que la Arquidiócesis de Chicago tenía uno era en los 1900s tempranos, cuando los Cachorros de Chicago finalmente ganó la Serie Mundial de beisbol. Gary nunca ha tenido uno.

      ¿Por qué debemes hacer un sínodo ahora? Es una buena pregunta. Sólo he sido su obispo durante 10 meses, pero en mis viajes alrededor de la diócesis, he descubierto la riqueza de la fe aquí. Miles de personas, entre religiosos, diáconos, sacerdotes y laicos, generosamente y con pasión viven un discipulado alegre en Cristo Jesús. Estoy impresionado con la vitalidad de muchas parroquias, la ayuda social a los pobres, los encarcelados, personas con necesidades especiales y personas sin hogar, la dedicación a la defensa de la vida humana y la dignidad de la persona humana, alguno gran catequesis y formación, la sed para conocimiento de la fe.

      Sobre todo el mundo, los católicos hacen las mismas preguntas: ¿Cómo puedo tener una relación más auténtica con Jesucristo? ¿Cómo puede mi parroquia ser más vital y acogedora? ¿Cómo puedo compartir mi fe con otros en maneras que realmente efectuan un cambio? ¿Cómo podemos sanar un mundo que parece más roto y violento?

      Como cada diócesis del país y probablemente del mundo, también tenemos problemas y luchas. Más Católicos bautizados no están en la misa los domingos. Menos personas se casan en la iglesia o de ninguna forma. Menos personas involucradas en la comunidad indican menos recursos para mantener a nuestras parroquias y escuelas vitales y eficaces. Ayudando a los jóvenes a conectarse y permanecer comprometido con la iglesia es un desafío. La pobreza, el desempleo y la violencia están en aumento. Algunas de nuestras parroquias tienen dificultades para quedarse abiertas. La mayoría de nuestros sacerdotes, religiosos y laicos ministros se están acercando a la edad de jubilación. Más personas no tienen una afiliación con ninguna religión en absoluto y ven una afiliación de iglesia como sin sentido. Estos son problemas profundos y complejos que son complicadas de entender y no hay soluciones fáciles.

      Un sínodo llamará a cada Católico bautizado a lo largo de la Diócesis de Gary para reunirse, orar y estudiar, reflejar y compartir sus esperanzas y sueños, sus alegrías y frustraciones, prioridades y soluciones con respecto a la iglesia aquí en el noroeste de Indiana. Somos más inteligentes, más santos, más creativos y más eficaces juntos y unidos. Un sínodo reunirá a todos nosotros en la parroquia, decanato y niveles diocesanos en oración para formular un plan pastoral que va a guiar, inspirar y motivar a nosotros para años venideros, al identificar conjuntamente soluciones para ayudar a nuestra iglesia para prosperar y extender por décadas, como llamamos a todas las personas a la vida buena del Evangelio, como juntos identifican las prioridades y urgencias.

      He discutido la idea de un sínodo con el Consejo de Sacerdotes y el Consejo Pastoral Diocesano, ganando su formal aprobación para seguir adelante, e invitó a Rich Harter y Randy Nohl, que estaban a cargo de organizar un sínodo en Milwaukee, para hablar con nuestros líderes en septiembre. ¡La presencia de cerca de 500 personas que asisten a las sesiones me dijo que las personas son muy contentos y con ganas de avanzar en el crecimiento de la iglesia! Con todo lo que sucede en el mundo y la iglesia ahora mismo, tenemos una excelente oportunidad para establecer el curso de nuestra diócesis para los próximos años.

      Aquí están los cinco pasos del proceso de sínodo que estoy proponiendo que adoptamos:

1. Carta pastoral: Emitiré una carta pastoral a la diócesis el 25 de febrero de 2016, la semana del aniversario de la creación de nuestra diócesis en 1957. Una reflexión teológica y un análisis pastoral de nuestra situación actual, esta carta servirá como un trampolín de apertura en nuestra oración constante y conversación durante todo el proceso del sínodo. Voy a invitar y animar a todos a leer y estudiar la carta, especialmente líderes de la parroquia, ambos clérigos y laicos.

2. Rees de la parroquia: En el otoño de 2016, cada parroquia se reunirá para rezar y discutir el contenido de la carta pastoral, reflexionando sobre las bendiciones, retos y dificultades que experimentamos como una diócesis. Las percepciones, ideas, experiencias y sugerencias engendradas en estas rees serán sintetizados y utilizados como puntos de discusión para el siguiente paso.

3. Rees del decanato: En el invierno de 2017, cada decanato, con representantes de cada parroquia, se discutirá y perfeccionará los comentarios de las rees de la parroquia, en un contexto de oración y reflexión. De este paso saldrá prioridades pastorales concretas y específicas, las prácticas y sugerencias en todos los ámbitos de la vida de la iglesia.

4. El sínodo se llevará a cabo el fin de semana de Pentecostés, 2017 con cientos de delegados, en representación de cada parroquia y tipo de institución en nuestra diócesis, es decir escuelas, hospitales, organizaciones, órdenes religiosas, que se unen en oración para discutir y priorizar los temas que surgieron de las rees del decanato.

5. Implementación del sínodo: Voy a aceptar las propuestas del sínodo, publicándolos en un documento que se publicará en el otoño de 2017. Esta carta servirá como nuestra hoja de ruta, como aplicar y realizar los objetivos que hemos formulado y aprobado juntos. Este último paso es en constante y duradero.

      Obviamente, hay muchos detalles y mucha complejidad a este proceso del sínodo, pero quería exponer el esquema general de lo que nos proponemos para hacer. El sínodo será mucho trabajo, que requiere compromiso y participación de todos nosotros; estoy alegremente seguro que, si escuchamos al Espíritu Santo juntos, Dios nos va a acercar a lo largo del camino de discipulado dinámico y eficaz evangelización, compartiendo el Evangelio de Jesucristo, creciendo en nuestras parroquias y transformando nuestras comunidades. Les pido sus oraciones y apoyo en todo esto.

      Bendiciones y paz a ustedes. ¡Es un alegría y un honor servir como su obispo!

 

      + Donald J. Hying

 

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