Los cristianos católicos perseverar en Serbia con la ayuda de EE.UU. Colecciones para Europa oriental

Tal como se publicó en el Noroeste de Indiana Católica en Octubre 15, 2017

 

       El año pasado, el Cardenal Blase Cupich de Chicago me invitó a unirme a los EE.UU. Comisión Episcopal para la ayuda a la Europa oriental. Cuando cayó el comunismo en 1989, nuestros obispos inició una colecta nacional anual para ayudar a reconstruir la Iglesia en países que han sido devastados por 70 años de violentos del ateísmo. 

       Cada año, los católicos en este país dar $8 millones en subvenciones para proyectos en 29 países. Hace dos semanas, visité a Serbia, para ver el progreso de esas subvenciones y aprender acerca de las necesidades actuales. Mi tiempo allí era una bendita experiencia, como he aprendido acerca de la Iglesia, vio el fruto de vuestra generosidad y conocí a un fiel y gente resistente.

       Parte de los Balcanes, que siempre ha sido un polvorín político, Serbia ha sufrido la destrucción de las dos Guerras Mundiales I y II, la represión del gobierno comunista como parte de Yugoslavia, y luego la terrible guerra en la década de los 90's, como las antiguas rivalidades étnicas resurgido tras la desintegración del país. Serbia es el 92 por ciento ortodoxos orientales, y sólo el 5 por ciento de la Iglesia Católica Romana. Para los católicos a vivir como una minoría pequeña pero dinámica. Claramente, la población tiene una larga historia de sufrimiento intenso, pero son hospitalarios, amables y muy abiertos. 

       Me reuní con los cinco obispos y viajó a cada una de las diócesis católicas. Muchos católicos de rito oriental agregar a la maravillosa diversidad de la Iglesia con sus liturgias ornamentados y antiguas iglesias.  Visité un campamento de refugiados, llenos de desesperados y prolongado sufrimiento del pueblo de Siria y Afganistán. No pueden regresar a su hogar, existen pocas oportunidades de empleo en Serbia para ellos, y ningún otro país quiere. Viven en un antiguo edificio de gobierno con baños insuficientes y poco calor en invierno.   La diócesis católica se ha asociado con otras organizaciones para proporcionar alimentos, ropa, atención médica y educación para los niños. Notablemente firme y perseverante, muchas de las personas que sabía Inglés, así que he podido conocer sus historias de penurias y lucha de primera mano.

       A continuación, recorrí el único católico hogar de ancianos en Serbia, parcialmente construido con nuestro dinero. Una hermosa planta llenos de personas mayores que no tienen otro lugar adonde ir, esta casa necesita desesperadamente de expansión, que ya está en la etapa de planificación. Compartimos una deliciosa comida con el personal, que eran alegres, dedicado y claramente en el amor con la población a la que sirven. 

       A partir de ahí, viajamos al norte a visitar una gran parroquia, que cuenta con un nuevo centro de actividad construida a través de nuestra asistencia. Los niños y los jóvenes ofrecieron un delicioso programa folclórico, lleno de canciones y danzas nativas. Los feligreses nos quería saber cuánto apreciaban y utilizaron sus nuevos hermoso edificio. 

       Esa noche, nos hemos reunido con un grupo de intelectuales católicos, quienes pusieron en jornadas de formación espiritual regular y retiros para profesores, doctores y líderes de la Iglesia.  Debido a la casi total supresión de la religión en los comunistas durante décadas, existe una gran necesidad de formación doctrinal y espiritual en todos los niveles.

       Al día siguiente visitamos varias parroquias de rito oriental que necesitan mucha reparación física. Cuando los comunistas tomaron el poder en Serbia, me robaron la mayoría de los bienes de la Iglesia y nunca se lo devolvió. Han permitido que algunas iglesias que permanecen abiertos, pero a causa de la persecución de los Cristianos, muchas personas tenían miedo a practicar abiertamente su fe. 

       Para estos últimos treinta años, la Iglesia ha estado tratando tanto a reconstruir la fe en los corazones y en las vidas de las personas, así como la reparación de las estructuras físicas, que languideció durante décadas. Vimos algunas iglesias, cientos de años de antigüedad, lleno de coloridos iconos y aroma de incienso, que de alguna manera sobrevivió a los estragos de la guerra, la pobreza y la intolerancia religiosa. 

       Me sentí profundamente la presencia de Dios en esos lugares sagrados, cuyas paredes había absorbido miles de liturgias y súplicas personales. Durante la represión comunista, cuántas personas rezaban valerosamente en estos oscuros y bellos santuarios, que han mantenido viva la fe? ¿Qué les decimos a Dios? ¿Qué se siente al vivir la fe católica en un estado ateo?  Mi corazón se llenó con muchas preguntas. 

       El misticismo oriental de la espiritualidad cristiana es un don para la Iglesia y una bendición que necesitamos estudiar y abrazar más profundamente aquí en Occidente.

       Nuestra próxima parada era la capital de Serbia, Belgrado. Fuimos a la nunciatura papal y almorzó con el arzobispo de la ciudad. Hermosa y señorial, su hogar había sido la embajada del Imperio Austro-Húngaro en el estallido de la Primera Guerra Mundial, la declaración de guerra, que comenzó ese trágico, conflagración mundial, fue emitido en ese edificio. Recorrimos la catedral, un centro de retiro y una sopa de cocina auspiciado por la Arquidiócesis, todos los cuales han recibido ayuda de nuestra colección nacional aquí en los Estados Unidos.

       En Serbia, me enteré de la complejidad de las rivalidades étnicas y el peso de la historia, las largas sombras proyectadas por Epic las guerras y las cicatrices dejadas por brutales regímenes ateos. Me sentí como un peregrino, pisando sobre Tierra Santa, hecha sagrada por la sangre de los mártires y bendecido por una sólida fe en Cristo que nunca se desanimó. 

       Conocí a un pueblo que ha sufrido mucho y que han sobrevivido, que han visto a los gobiernos, a los líderes y las guerras van y vienen, y sin embargo han perseverado. Dios, la Iglesia, el pueblo y la tierra perdure, la esperanza es eterna. 

       Como recorrí la Iglesia muchos proyectos financiados por nuestra colección nacional aquí en los Estados Unidos, me sentí orgullosa de los católicos estadounidenses que entender correctamente que pertenecemos a una Iglesia universal y están llamados a una profunda solidaridad con todos nuestros

hermanos y hermanas de todo el mundo en el Cuerpo místico de Cristo.

 

       + Donald J. Hying